Zelensky derroca al máximo general en la guerra de Ucrania con Rusia

Escrito por Iliá Novikov | Agencia de noticias

KIEV, Ucrania – El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky reemplazó al principal general del ejército el jueves para sacudir su guerra con Rusia, que está entrando en su tercer año mientras Ucrania enfrenta escasez de municiones y personal y lucha por mantener el apoyo de Occidente.

Después de días de especulaciones sobre la llegada de un cambio, Zelensky dijo en las redes sociales que estaba agradecido por los dos años de servicio del general saliente Valery Zalozny, un comandante militar popular entre las tropas y el público en general. “Ha llegado el momento de la renovación”, dijo Zelensky en el programa X.

Zelensky fue nombrado comandante de las fuerzas terrestres de Ucrania, coronel. El general Oleksandr Sirsky, para dirigir el ejército, que necesita un impulso moral en un momento en el que el conflicto con Rusia lleva meses en completo punto muerto. Sersky (58 años) participa desde 2013 en los esfuerzos del ejército ucraniano por adoptar los estándares de la OTAN.

Zalozny, en un mensaje en la aplicación Telegram, no anunció su dimisión, pero dijo que acepta que “todos deben cambiar y adaptarse a las nuevas realidades” y coincide en que es “necesario cambiar el enfoque y la estrategia” en la guerra. .

Ni Zelensky ni Zalozny proporcionaron detalles sobre lo que podría implicar la nueva estrategia.

Mykhailo Podolyak, asesor de Zelensky, dijo que Ucrania necesitaba repensar sus tácticas, “que no garantizaron plenamente resultados adecuados el año pasado”.

Ucrania necesita “evitar el estancamiento en primera línea, que afecta negativamente al sentimiento público, encontrar nuevas soluciones funcionales y de alta tecnología que permitan a Ucrania mantener y desarrollar la iniciativa”, dijo en el canal.

El anuncio de Zelensky se produjo en un momento en que las fuerzas del Kremlin están presionando fuertemente para apoderarse de la ciudad de Avdiivka, en el este de Ucrania, enviando más tropas a la batalla de cuatro meses y bombardeando las defensas ucranianas, mientras agotan los recursos de Kiev.

La declaración se produjo después de días de especulaciones provocadas por informes de los medios locales de que Zelensky destituiría a Zalozny en la reorganización de mayor alcance de los principales comandantes militares desde la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia el 24 de febrero de 2022.

Los problemas de Ucrania con municiones y personal se producen a raíz de una contraofensiva fallida en el verano del año pasado, y mientras los aliados europeos intentan aumentar su producción militar mientras un enfrentamiento político impide recibir más ayuda de Estados Unidos, el principal proveedor de Ucrania.

Zalozny era muy apreciado por sus tropas y por los oficiales militares extranjeros. Algunos analistas han advertido que su salida podría provocar disturbios no deseados, lo que podría abrir una brecha entre el ejército y los políticos ucranianos y alimentar la incertidumbre entre los aliados occidentales de Kiev.

Hubo pocos cambios en las posiciones a lo largo de los 1.500 kilómetros (900 millas) de línea del frente durante el invierno, aunque las fuerzas del Kremlin continuaron sus ataques en ciertos puntos. Ante los esperados déficits en el suministro de armas occidentales, Ucrania ha levantado defensas, mientras que Moscú ha preparado su economía para la guerra para darle más poder a sus militares.

Las divisiones dentro de los máximos dirigentes de Ucrania salieron a la luz recientemente con los rumores que se difundieron el 29 de enero sobre el despido de Zaloznyy. La oficina de Zelensky y el Ministerio de Defensa negaron los rumores, pero los informes aumentaron las expectativas de que estaba a punto de salir. Los funcionarios del Kremlin se regocijaron con estos rumores.

Las tensiones entre Zalozny y Zelenskyy -posiblemente las dos figuras más prominentes en la batalla de Ucrania- surgieron después de que una contraofensiva largamente esperada no lograra su objetivo de penetrar las defensas profundas de Rusia. Los aliados occidentales de Kiev han inyectado miles de millones de dólares en equipo militar a Ucrania para ayudarla a tener éxito.

Meses después, en medio de signos de fatiga bélica en Occidente, Zalozny describió el conflicto como un “punto muerto”, mientras Zelensky argumentaba en capitales extranjeras que las nuevas armas de Ucrania eran vitales.

Zelensky dijo a finales del año pasado que rechazaba la petición del ejército de movilizar hasta 500.000 personas y exigió más detalles sobre cómo pagarlo.

Nacido en una familia de soldados soviéticos, a Zalozhnyi se le atribuye la modernización del ejército ucraniano según las líneas de la OTAN. Asumió el cargo siete meses antes de la invasión rusa a gran escala.

En Occidente se le considera un comandante ambicioso e inteligente en el campo de batalla, y en Ucrania tenía reputación de humildad.

Zalozhny obtuvo un amplio apoyo popular después de la exitosa defensa de Kiev en los primeros días de la guerra, a la que siguió un contraataque victorioso en la región de Kharkiv y la liberación de Kherson. Su valentía y desafío a las ambiciones de Rusia se hicieron famosos y se convirtió en un símbolo de firmeza y unidad nacional.

“Estamos en nuestra tierra y no la entregaremos”, dijo Zalozny el primer día de la guerra.

A pesar de su popularidad, Zalozny se mantuvo alejado del centro de atención y le entregó este papel a Zelensky. Hizo apariciones públicas limitadas y rara vez concedió entrevistas.

El mayor general australiano retirado Mick Ryan, miembro del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington, describió a Zalozny como un “líder militar carismático y popular” que será difícil de reemplazar.

Su reemplazo tendrá que construir relaciones personales con los líderes militares de Estados Unidos y la OTAN, mientras que la percepción de inestabilidad gubernamental “representa una zona de peligro real” para Zelensky, escribió Ryan recientemente en un artículo publicado en línea.

Mientras tanto, las fuerzas ucranianas anunciaron que habían derribado un helicóptero de ataque ruso en el este de Ucrania, cerca de la ciudad de Avdiivka, donde los soldados luchan calle por calle mientras el ejército ruso intenta rodear a las fuerzas que defienden Kiev.

Los soldados ucranianos utilizaron un misil antiaéreo portátil para derribar un helicóptero de ataque Ka-52 Alligator, una de las armas más mortíferas de la Fuerza Aérea Rusa, según Oleksandr Tarnavsky, comandante de las unidades ucranianas que luchan en la línea del frente sureste.

El Ministerio de Defensa británico dijo en una evaluación el jueves que Avdiivka se había convertido en un “centro clave” para las fuerzas de Moscú.

En la ciudad se están produciendo combates calle a calle, mientras las fuerzas ucranianas intentan mantener abierta su principal ruta de suministro en medio de intensos bombardeos, dijo el ministerio en X, anteriormente conocido como Twitter.

El Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Ucrania dijo el jueves que sus fuerzas repelieron 40 ataques enemigos alrededor de Avdiivka durante las últimas 24 horas. Esto es aproximadamente el doble del número de ataques rusos diarios en otros puntos a lo largo de la línea del frente.

El periódico ruso Pravda informó el jueves que el ejército ruso estaba intentando cortar una importante ruta de suministro logístico a Ucrania en el pueblo de Lastushkin, a unos 6 kilómetros al oeste de Avdiivka.

Pravda dijo que el ejército ruso utilizó guerra electrónica para destruir el sistema de comunicaciones Starlink utilizado por las fuerzas ucranianas para comunicarse.

Ucrania ha construido múltiples defensas en Avdiivka, con fortificaciones de hormigón y una red de túneles. A pesar de las grandes pérdidas de personal y equipo, las fuerzas rusas han estado avanzando lentamente desde octubre.

La batalla se convirtió en un esfuerzo desgarrador para ambos bandos. Se ha comparado con los combates de nueve meses en Bakhmut, la batalla más larga y sangrienta de la guerra de Ucrania. Terminó cuando Rusia se apoderó de la ciudad abandonada y bombardeada en mayo pasado, en lo que Moscú describió como una gran victoria.

Bakhmut y Avdiivka están ubicadas en la región de Donetsk en Ucrania. Los rebeldes respaldados por Moscú se apoderaron de parte de la región en 2014, y Rusia la anexó ilegalmente en su totalidad en 2022 junto con otras tres regiones ucranianas.

Rusia quiere apoderarse de toda la región de Donetsk y actualmente controla poco más de la mitad de la región.