Walmart y Target impulsan nuevas medidas enérgicas contra el hurto en tiendas en California – Registro del Condado de Orange

Escrito por Eliyahu Kamisher | Bloomberg

Dos de los minoristas más grandes del país y dos alcaldes demócratas respaldan una campaña para hacer retroceder la histórica reforma de la justicia penal de California, a la que se ha culpado del aumento de las tasas de robo en comercios minoristas.

Walmart Inc. Y Target Corp. es uno de los mayores financiadores de una medida electoral propuesta destinada a deshacer la Proposición 47, una ley aprobada por los votantes desde 2014 que redujo las penas para muchos delitos menores relacionados con drogas y contra la propiedad en el estado.

La última iniciativa dará a los fiscales más poder para acusar a los ladrones acusados ​​de delincuentes y obligar a los consumidores de drogas a recibir tratamiento con la amenaza de prisión, dijo Greg Totten, presidente de la Asociación de Fiscales de Distrito de California, que lidera el esfuerzo.

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La campaña contó con el apoyo del alcalde de San Francisco, London Breed, y del alcalde de San José, Matt Mahan, quienes representan dos de las ciudades más liberales de Estados Unidos. Su apoyo refleja la creciente frustración que sienten el público y los líderes de la ciudad por las consecuencias de la Proposición 47, que algunos dicen que ha envalentonado a los criminales.

Los críticos señalan la reciente oleada de robos en supermercados y el uso generalizado de drogas en las calles de la ciudad como evidencia de las deficiencias de la ley. En septiembre, Target cerró tres locales en California, así como seis tiendas en otros estados, alegando delitos.

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Mahan dijo en una conferencia de prensa esta semana que la Proposición 47 era una “iniciativa bien intencionada” que tenía “importantes consecuencias no deseadas”. “Algunas personas cometen delitos descaradamente sin temor a rendir cuentas. La gente está tan atrapada en la adicción que rechazan los servicios y viven en la miseria en nuestras calles.

Otros grandes patrocinadores de la campaña incluyen al sindicato de guardias penitenciarios, Macy’s Inc., y al empresario y donante político William Oberndorf, quien fue un importante contribuyente al esfuerzo de destitución de 2022 que derrocó al fiscal de distrito progresista de San Francisco, Chesa Boudin.

La postura de los alcaldes los pone en desacuerdo con otros líderes demócratas del estado, incluido el gobernador Gavin Newsom.

Los partidarios de la Proposición 47, que incluyen grupos de derechos civiles, defensores públicos y algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, atribuyen a la ley de una década de antigüedad la reducción de las tasas de encarcelamiento, la reducción de las disparidades raciales en los arrestos y la reducción de los costos carcelarios. Dicen que la medida también desvió fondos hacia programas eficaces de prevención del delito.

Un video de vigilancia capturó un robo y un robo en The Jewelry Exchange en Tustin en abril de 2022. La policía de Tustin arrestó a seis sospechosos acusados ​​de cometer el robo. (Cortesía del Departamento de Policía de Tustin)

Robo minorista

Los minoristas estadounidenses dicen que han experimentado un aumento en las pérdidas de inventario, conocidas como “contracción”, en parte debido al crimen minorista organizado, que apunta tanto a artículos de lujo como a artículos cotidianos como pasta de dientes y fórmula para bebés.

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Según un estudio del año pasado realizado por la Federación Nacional de Minoristas, un grupo comercial que incluye a Walmart y Target, la pérdida aumentó al 1,6% de las ventas en 2022, frente al 1,4% del año anterior, pero en línea con los dos años anteriores. Esto resultó en la pérdida de casi 112 mil millones de dólares en bienes, y el robo (externo e interno) representó casi dos tercios del total. La reducción también incluye pérdidas por deterioro y errores administrativos.

El grupo comercial dijo que Los Ángeles y San Francisco encabezan la lista de áreas urbanas más afectadas en Estados Unidos por el crimen minorista organizado, seguidas por Houston y Nueva York. Sacramento, California, también llegó al top 10.

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Una medida electoral de California permitiría a los fiscales agregar robos separados que excedan el umbral de $950 para cargos por delitos graves. También aumentaría las penas para las personas que actúen en grupo para robar bienes o apoderarse de propiedades por valor de más de 50.000 dólares. Además, la reforma permitiría a los fiscales acusar a los consumidores de drogas de un delito grave en un tercer delito, en una medida que, según sus partidarios, tiene como objetivo obligar a las personas adictas a las drogas a ingresar en programas de rehabilitación.

La iniciativa necesita 546.651 firmas válidas para calificar para las elecciones de noviembre de 2024. Actualmente asciende a más de 360.000, según un comunicado de esta semana de los partidarios de la iniciativa.

Walmart, que donó 1 millón de dólares a la iniciativa electoral, dijo que apoya políticas destinadas a mejorar la seguridad de sus empleados, clientes y comunidades.

Un portavoz de Target, que donó 500.000 dólares, se negó a hacer comentarios y remitió las preguntas a la Asociación de Fiscales de Distrito de California.