Una explosión de gas provoca un incendio mortal en Kenia, matando al menos a 3 personas

Escrito por Tom Odola | Agencia de noticias

NAIROBI, Kenia – Cilindros de gas licuado de petróleo explotaron en un almacén ilegal en una zona residencial de la capital de Kenia, dijeron funcionarios el viernes, provocando un incendio nocturno que mató al menos a tres personas e hirió a otras 280. Se esperaba que aumentara el número de muertos.

El almacén en Nairobi fue demolido dos veces y el propietario fue condenado por dirigir un negocio ilegal de recarga de gas en mayo, pero continuó funcionando, dijeron las autoridades. Esto generó sospechas – en un país donde la corrupción es rampante – de que se habían pagado sobornos para ignorar la operación.

La Cruz Roja de Kenia dijo que al menos 24 personas resultaron gravemente heridas después de que una enorme bola de fuego surgió del depósito de gas y se extendió rápidamente, quemando casas y almacenes. Algunas bombonas de gas fueron lanzadas a cientos de metros de distancia, provocando esporádicos incendios en el barrio.

El Instituto del Petróleo de África Oriental dijo que el Tribunal de Primera Instancia condenó al propietario del almacén ilegal a un año de prisión o una multa de 3.076 dólares. Esto fue a pesar del precedente sentado por la Corte Suprema de Kenia de que aquellos declarados culpables de operar una instalación de gas ilegal deben ser sentenciados a una pena de prisión de no menos de cinco años o una multa de no menos de 61.500 dólares.

La agencia dijo que a pesar de la ley que prevé el decomiso obligatorio, el juez también liberó todos los vehículos, incluidos los dos camiones cisterna de GLP, así como el GLP confiscado con un peso neto de 4.660 kg (más de 10.000 libras).

El instituto dijo que uno de los camiones cisterna que fue “liberado ilegalmente” estuvo involucrado en las explosiones e incendios que se produjeron.

“El propietario continuó operando la instalación ilegal de almacenamiento y recarga sin siquiera estándares mínimos de seguridad y personal calificado de GLP como exige la ley, lo que llevó a este desafortunado desastre que podría haberse evitado si la ley se hubiera seguido al pie de la letra y en espíritu”. Él dijo.

“El gobierno sabía que había una estación de GLP en una zona residencial, pero no hizo nada”, dijo el residente local Charles Maeng.

“Tienen que asegurarse de que esto no vuelva a suceder”, añadió.

Los testigos dijeron que escucharon un sonido que sospechaban que era una fuga de gas antes de al menos dos explosiones y el incendio, que estalló alrededor de las 23.30 hora local del jueves. Los vídeos grabados por testigos presenciales con teléfonos móviles mostraban una bola de fuego estallando junto a edificios residenciales. Escuchó gente gritando.

El portavoz del gobierno, Isaac Mwaura, dijo que muchos residentes probablemente estaban dentro de sus casas cuando el fuego llegó a sus hogares en el área de Maradi del distrito Embakasi de Nairobi.

Dijo que una bombona de gas voló por los aires y provocó un incendio en un almacén de ropa y textiles cercano. El incendio dañó varios vehículos y otros negocios.

En el lugar, después del amanecer, se quemaron casas y comercios. El techo de un edificio residencial de cuatro pisos a unos 200 metros (650 pies) del lugar de la explosión fue volado por otro cilindro de gas. Los cables eléctricos están tirados en el suelo.

En el almacén de gas en llamas sólo quedaron los restos de varios camiones.

El residente local Alfred Juma dijo que los vecinos le dijeron que sospechaban de una fuga de gas y que escuchó un fuerte sonido de un cilindro en el almacén junto a su casa cuando salió. Él dijo.

Jumaa dijo que advirtió al conductor del coche que no pasara por la zona, pero el conductor insistió y su coche se detuvo debido a los vapores de gasolina.

Y añadió: “Intentó arrancar el coche tres veces, y luego se produjo una explosión y el fuego se extendió… y provocó otras explosiones”.

La carrocería del vehículo quedó volcada tras el accidente.

Jumaa dijo que agarró a dos niños y se refugió en un pozo de aguas residuales hasta que cesaron las explosiones. Su familia no estaba en casa, pero Jumaa perdió todo lo que tenía en el incendio.

El residente local Maeng dijo que los residentes del vecindario habían tenido preocupaciones anteriormente sobre un sitio de gas en funcionamiento en el área. Dijo que al menos dos explosiones importantes ocurrieron en el almacén, la segunda de las cuales lo hizo caer a él y a otras personas después de que salieron de sus casas para ver qué estaba pasando.

El jefe de policía de Embakasi, Wesley Kimito, dijo que la policía y la Cruz Roja de Kenia informaron de tres personas muertas y que esa cifra podría aumentar.

El gobierno dijo que 280 personas fueron trasladadas a varios hospitales con heridas. Al menos 25 de los heridos eran niños.