Una becaria Panetta aprende cómo resolver problemas del mundo real a través de una pasantía en el Registro del Condado de D.C.-Orange

A lo largo de la escuela secundaria, y ahora en Cal State Fullerton, Sophia Darvish siempre ha buscado oportunidades que enriquezcan su mente y le ayuden a moldear sus pasiones.

Entre las oportunidades más gratificantes para Darwish, quien está en su cuarto semestre en CSUF, estuvo su participación en el Programa de pasantías del Congreso Panetta.

Como becario Panetta, Darvish, estudiante de justicia penal, pasó el semestre de otoño de 2023 realizando una pasantía de 11 semanas en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en Washington, D.C.

El Instituto Panetta fue fundado y codirigido por Leon Panetta y su esposa, Sylvia. Panetta sirvió en varias administraciones demócratas como Secretario de Defensa, Director de la CIA y Jefe de Gabinete de la Casa Blanca.

Como parte de la capacitación, representantes del Congreso, junto con funcionarios electos estatales y locales, enseñaron a los participantes cuestiones de política relacionadas con la desigualdad de ingresos, la inflación, la atención médica y la política de Oriente Medio.

Las primeras dos semanas de capacitación se llevaron a cabo en agosto en Cal State Monterey Bay, donde los alumnos asistieron a conferencias, incluidas conferencias del propio Panetta.

“Estábamos aprendiendo todo sobre el gobierno y el bipartidismo y, básicamente, cómo funcionan las cosas”, dijo Darwish. “Y luego nos enviaron a D.C. y pasamos allí 11 semanas trabajando a tiempo completo para un congresista”.

En Washington, Darwish trabajó como pasante legislativo para la representante federal Salud Carvajal para el Distrito 24 de California, que incluye partes de los condados de San Luis Obispo, Santa Bárbara y Ventura.

Sus deberes incluían preparar y mantener informes y memorandos, redactar cartas a los electores, organizar cartas de los electores, responder llamadas telefónicas, asistir a reuniones informativas y realizar recorridos por el Capitolio de los Estados Unidos.

Sólo 25 estudiantes del sistema CSU, la Universidad de Santa Clara, el Saint Mary’s College of California y la Universidad Dominicana de California fueron seleccionados para la pasantía.

El alojamiento para estudiantes, las tasas de matrícula y los viajes son financiados por el Instituto Panetta de Políticas Públicas.

Darwish también redactó y escribió recomendaciones patrocinadas para el Congreso sobre proyectos de ley relacionados con el derecho al voto, la reforma de la justicia penal, los derechos civiles y los derechos de los homosexuales.

Sophia Darvish, estudiante de justicia penal en CSUF, tuvo que pasar por varias rondas de entrevistas con funcionarios de la universidad y con el Instituto Panetta. (Cortesía de Sophia Darwish)

Para ser considerado para una pasantía, cada candidato a pasante debe tener un historial académico ejemplar junto con interés en la política, las políticas y el servicio público.

Darvish también tuvo que participar en varias rondas de entrevistas con funcionarios de la universidad, que culminaron en una entrevista con el entonces presidente del CSUF, Fram Verjee, quien recomendó a Darvish para la pasantía.

“Estaba rodeado de algunas de las personas más influyentes e importantes de Cal State Fullerton”, dijo Darvish sobre las entrevistas. “Estaban allí sólo para escuchar sobre mí y conocerme. Me sentí apoyado y animado por ellos”.

En su carta a Darwish informándole de su recomendación, Verjee escribió:

“Sophia, te deseo mucho éxito y te agradezco de antemano tu ambición de representar a Cal State Fullerton en este puesto tan prestigioso. Como sabes, este es un proceso muy competitivo y te felicito por tu excelente solicitud y entrevista. Sé que tendrás una experiencia increíble en este programa y también estoy seguro de que serás CSUF de una manera distinguida.

Luego, miembros del Instituto Panetta entrevistaron a Darwish.

Antes de la pasantía de Panetta en el Congreso, Darwish participó en una beca con el Progressive Turnout Project, que centra sus esfuerzos en movilizar al Partido Demócrata y motivar a los demócratas a ejercer su derecho al voto.

Darwish también completó una pasantía con el representante de los EE. UU. y ex alumno de CSUF, Lou Correa, demócrata de Anaheim, donde fue la primera línea de comunicación con los votantes y ayudó con las actualizaciones de los estudios de casos y dirigiendo las llamadas a los recursos apropiados.

“Sólo estoy tratando de postularme para cualquier cosa que me interese y espero poder entrevistarme mejor para ese trabajo u otra pasantía”, dijo.

Como hija de inmigrantes iraníes, Darvish comenzó a interesarse por los asuntos públicos y el gobierno mientras era estudiante en la cercana escuela secundaria El Dorado, donde participó en varios clubes universitarios.

Darwish fue miembro de la ASB y participó en el juicio simulado y en la Academia de Derecho de ED, donde los estudiantes recibieron una introducción a la profesión jurídica a través de cursos y reuniones en persona con abogados y jueces.

“Siempre escuchaba podcasts y leía las noticias”, dijo Darwish. “Creo que eso es lo que me involucró tanto, especialmente porque mi experiencia en la escuela secundaria influyó en mi interés en todo el campo”.

Me apasioné más por la reforma de la justicia penal al leer dos libros: “Just Mercy” de Bryan Stevenson y “The New Jim Crow” de Michelle Alexander.

Ambos títulos tratan de la injusticia en el sistema de justicia penal.

“Esos dos libros hicieron que me interesara más en la justicia penal… en todo el proceso”, dijo Darwish. “Es algo del mundo real. Realmente tienes la oportunidad de marcar una diferencia en la vida de las personas”.