Una alineación prometedora aporta determinación, responsabilidad y profundidad a Cal State Fullerton Diamond – Orange County Register

Esta temporada no habrá plaza fija. No después de que no fueran el último equipo en pie cuando terminó la temporada de softbol de Big West la primavera pasada.

Y el tema de por qué el equipo de softbol de Cal State Fullerton no fue el último equipo todavía duele a Kelly Ford ocho meses después. Tanto es así que la entrenadora de softbol de CSUF pasó el menor tiempo posible hablando de lo que sucedió en una tarde soleada de mayo en Long Beach, y todo el tiempo que pudo hablando de lo que sucedió ese fin de semana.

“Este grupo tiene hambre. Definitivamente me abofeteó”, dijo Ford, resumiendo sucintamente cómo los Gigantes perdieron el título de la Conferencia Big West en el último fin de semana de la temporada.

Necesitando solo una victoria en tres juegos para ganar su segundo título consecutivo de Big West y el sexto desde 2016, los Giants fueron barridos por Long Beach State, perdiendo el título en el último día de la temporada y negándole a Ford su sexto título en 11 temporadas. La programación inteligente y agresiva de Ford (los Giants tuvieron uno de los calendarios más exigentes del país el año pasado) le valió a CSUF un puesto general en la NCAA y un viaje a través del país hasta Clemson para el campeonato regional, donde los Giants terminaron 1- 2.

Esto explica por qué Ford fue tan conciso al descartar cómo arrebatarle el título de la conferencia a uno de sus equipos más fuertes. Sí, a los Giants les faltaban dos de las mejores abridoras del grupo: Megan Delgadillo y Antonette Dean, quienes se rompieron el ligamento cruzado anterior con cuatro días de diferencia a mitad de la temporada. Ford dijo que perder a Delgadillo cambió todo el ambiente como pocos otros atletas que ella haya entrenado.

Sin embargo, incluso después de que los Giants perdieran dos juegos ante Auburn en Clemson Regional, un rápido alejamiento reveló que no todo era sombrío. CSUF tuvo marca de 34-21 con ese calendario difícil, venciendo al No. 3 Florida y al No. 8 Tennessee. En el camino, los Titans le dieron a Ford la victoria número 800 de su carrera al derrotar a Oregon State, obtuvieron 10 honores All-Big West y terminaron 20-7 en la conferencia.

Ahora, la página está pasando y Ford está encontrando nuevas formas de mantener a los Gigantes en movimiento mientras traza un camino para hacerse con ese título y recuperarlo.

Únase al nuevo entrenador de acondicionamiento y entrenamiento mental Zach Sorensen, responsable de la mentalidad de los Giants. Sucediendo a Brian Kane, un favorito de Ford que fue asistente del legendario gurú mental y miembro del Salón de la Fama de Cal State Fullerton Athletic, el Dr. Ken Ravizza, Sorensen venció a Ford con un lema de ocho palabras que llamó la atención de sus jugadores.

“Zach tiene la mentalidad de ‘¿Qué vas a hacer al respecto?’. Si dices algo al respecto, te hará esa pregunta”, dijo Ford. “Él pone ideas y sueños en acción. Mucho “Muchas veces, la gente pone sus sueños ahí afuera. Él te mira a los ojos y te pregunta: ‘¿Qué vas a hacer al respecto?’. Nuestra responsabilidad ha alcanzado un máximo histórico”.

Según Ford, también lo es la profundidad de los Giants, no sólo en los jardines sino también en el dugout. La nueva regla de la NCAA abrió la puerta para que los equipos tuvieran cuatro entrenadores asistentes a tiempo completo y, con la bendición del director atlético Jim Donovan, Ford no perdió tiempo en fortalecer su personal. Junto al veterano teniente Jorge Araujo se encuentra Jimmy Juárez, tres veces destacado All-Big Ten en Ohio State y miembro del equipo nacional venezolano, y una de las mejores jugadoras en la historia de CSUF: Gina Oakes García.

Ford estaba tratando de atraer a Ox García de Claremont Maud Scripps, donde ha entrenado durante los últimos seis años. Esa misión finalmente se cumplió y los Giants le dan la bienvenida de regreso a uno de los jugadores más condecorados en la historia del programa, si no el más versátil.

Oakes García, lanzador/jugador de cuadro, todavía ostenta el récord del programa de carreras anotadas (150) y se ubica entre los 10 primeros en bases totales (314) y bases por bolas (74). Tiene el récord de carreras impulsadas en un solo juego con ocho contra Kansas en 2001. En el circuito, se ubica entre las 10 primeras en hits (685), victorias (74), juegos completos (72), blanqueadas (25) y salvamentos. (4).

Fue dos veces All-American y cuatro veces campeona de Big West y se convirtió en la primera jugadora en la historia de Big West en ganar los honores del Primer Equipo All-Conference en dos posiciones diferentes.

“He perseguido ambos durante años y traen conmigo un nuevo estándar, una nueva atmósfera y muchas expectativas”, dijo Ford. “Responsabilizan a estas mujeres y yo les di mucha libertad para que aportaran valor”.

Junto con ese coraje y aura viene un equipo tan profundo que Ford dijo que sólo una posición está solidificada: Delgadillo dando un paso al frente y jugando de centro. Hace dos temporadas, el Jugador del Año del Big West Field lideró la conferencia en hits (80), carreras (57) y bases robadas (50), mientras bateaba .404/.462/.444.

A partir de aquí, las cosas se abren de par en par. Tan abierto que Payton Toto, titular durante tres años como campocorto, podría encontrar otra posición. Eso es gracias a que los nuevos mariscales de campo Sarah Pérez, Jazmine Williams y Piola dejaron atrás a Colby McClinton, quien fue el Jugador PacWest y Estudiante de primer año del año. Ford dijo que el trío y la jardinera Kate Verhoff estaban hablando con entusiasmo sobre lo buenos que eran los estudiantes de primer año.

No hay premio que no haya ganado en Biola y quería ser desafiada en el nivel de la División I. “Esta niña es muy atlética”, dijo Ford sobre McClinton.

Eso no quiere decir que los jugadores senior estén holgazaneando, comenzando con la lanzadora junior Haley Rainey, quien heredó el manto de as del fallecido Myka Sutherlin después de tener marca de 9-5 con efectividad de 1.53 y ganar los honores del Segundo Equipo All-Big West. Detrás de ella hay otros cinco lanzadores que buscan iniciar un juego de fin de semana que Rainey no querrá. La lista comienza con las lanzadoras zurdas Staci Chambers y Leanna García, quienes vistieron camiseta roja el año pasado.

Después de pasar a Delgadillo, los Gigantes regresan a Hannah Becerra, quien lideró a los Gigantes en carreras (39), carreras impulsadas (28), dobles (8), jonrones (8) y bases por bolas (32), y quien también lideró a los Gigantes. Oeste. Ford dijo que Becerra, una selección del primer equipo All-Big West, estaba decepcionada con su temporada el año pasado, lo que es un mal augurio para los lanzadores rivales que probablemente tratarán a Becerra como si fuera radiactiva.

También regresan los seniors Toto, el receptor Jesse Alcalá, el jardinero Billy Wallace y la bateadora emergente Kika Ramírez, quien se espera que desempeñe un papel más destacado este año.

“Todavía estoy pensando en lo que tiene de especial este grupo en este momento. No tienen miedo de reír y llorar juntos”, dijo Ford. “No tienen miedo de enfrentar el miedo e intervenir cuando las cosas se ponen difíciles y mostrar una muchas de las características de un equipo campeón. Lo he visto en tan poco tiempo. Hemos estado juntos durante 10 días y he experimentado una transformación en 10 días como nunca antes había visto.

“En el otoño, pensé que teníamos talento. Pero esta primavera, ha habido un cambio. Es esa ‘salsa especial’ y ese ‘mojo’ y esa sinergia. Yo lo llamo ‘grandeza de competencia’. Cuando compites con alguien , quieren mejorarse mutuamente”. Si estás jugando en la tercera base, yo me sumergiré un poco más profundo y tú te sumergirás un poco más profundo que yo. Están tratando de hacer que esa posición sea mejor para el equipo y No les importa quién juega. Se empujan unos a otros, se entrenan unos a otros, pero lo más importante es que se dan y reciben retroalimentación unos de otros.