UC Irvine se aleja de Cal Poly para mantener su participación en el primer lugar: récord del Condado de Orange

SAN LUIS OBISPO – El equipo de baloncesto masculino de UC Irvine se encuentra en el medio de la Conferencia Big West donde quiere estar: en la cima de la clasificación. Todavía hay muchos obstáculos en la liga en los que incluso un partido fuera de casa contra el último clasificado podría resultar una prueba.

El estudiante de primer año Deren Saran regresó de una ausencia de dos juegos y empató el récord de su carrera con 17 puntos para ayudar a UC Irvine a alejarse tarde con una victoria por 73-59 sobre Cal Poly el jueves por la noche.

Los Anteaters (15-6 en general, 9-1 Big West) dispararon un 53,1% en la segunda mitad y superaron a los Mustangs 18-8 en los últimos seis minutos para su tercera victoria consecutiva y mantener su participación en el primer lugar con UC San Diego. (15-7, 9-1).

Saran disparó 6 de 12 tiros de campo (3 de 4 desde el rango de 3 puntos) para conseguir cuatro robos, el mejor del equipo. El delantero Devin Tillis añadió 15 puntos con 7 de 9 tiros para capturar nueve rebotes. Los bases Justin Hawn y Andre Henry agregaron nueve puntos cada uno, y Dean Keller agregó ocho puntos, nueve rebotes y tres robos.

Kobe Sanders anotó 23 puntos, el máximo del juego, con 9 de 17 tiros (3 de 4 desde detrás del arco) para superar a Cal Poly (4-18, 0-10).

La UCI lideraba 35-32 en el entretiempo y parecía dispuesta a alejarse de los Mustangs varias veces en la segunda mitad, pero los anfitriones hicieron todo lo posible para mantenerse a una distancia de ataque.

Un tiro en salto de Saran y un triple le dieron a la UCI una ventaja de 49-41 con 12 minutos restantes, pero Cal Poly redujo la ventaja a cuatro puntos varias veces durante los siguientes seis minutos antes de que la UCI finalmente tomara el control para siempre.