Tribunal de Apelaciones de EE. UU. – El Registro del Condado de Orange dice que Trump no es inmune al procesamiento en el caso de interferencia electoral de 2020.

Por Eric Tucker y Alana Durkin Richer (AP)

WASHINGTON (AP) — Un panel federal de apelaciones dictaminó el martes que Donald Trump podría enfrentar un juicio por cargos de conspiración para anular los resultados de las elecciones de 2020, rechazando las afirmaciones del expresidente de que es inmune al procesamiento.

Esta decisión representa la segunda vez en varios meses que los jueces rechazan los argumentos de inmunidad de Trump, y creen que puede ser juzgado por acciones que cometió mientras estaba en la Casa Blanca y en el período previo al 6 de enero de 2021, cuando una multitud de sus Compañeros atacaron a partidarios que irrumpieron en el edificio del Capitolio de Estados Unidos. Pero también allana el camino para apelaciones adicionales del expresidente republicano que podrían llegar a la Corte Suprema de Estados Unidos. El juicio estaba previsto inicialmente para marzo, pero se pospuso la semana pasada y el juez no fijó de inmediato una nueva fecha.

La fecha del juicio conlleva enormes ramificaciones políticas, y el candidato republicano de las primarias espera retrasarla hasta después de las elecciones de noviembre. Si Trump derrota al presidente Joe Biden, probablemente intentará utilizar su posición como jefe del poder ejecutivo para ordenar al nuevo fiscal general que desestime los casos federales o, potencialmente, pida él mismo un indulto.

El Tribunal de Apelaciones ocupó un lugar central en la disputa de inmunidad después de que la Corte Suprema dijera el mes pasado que se mantendría al menos temporalmente alejada de esa disputa, rechazando una solicitud del fiscal especial Jack Smith de considerar rápidamente el asunto y emitir un fallo rápido.

Una cuestión que no fue examinada legalmente ante el tribunal fue si los ex presidentes podían ser juzgados después de dejar el cargo por acciones tomadas en la Casa Blanca relacionadas con sus deberes oficiales.

La Corte Suprema ha dictaminado que los presidentes son inmunes a la responsabilidad civil por actos oficiales, y los abogados de Trump han argumentado durante meses que esta protección debería extenderse también al procesamiento penal.

Dijeron que las acciones de las que se acusó a Trump en su intento fallido de aferrarse al poder después de perder las elecciones de 2020 ante Biden, incluida la de persuadir a su vicepresidente para que se negara a certificar los resultados electorales, caen todas dentro del “perímetro externo” de la política del presidente. política de conducta oficial.

Pero el equipo de Smith dijo que no existía tal inmunidad en la Constitución de Estados Unidos ni en casos anteriores, y que las acciones de Trump, en cualquier caso, no formaban parte de sus deberes oficiales.

La jueza de distrito estadounidense Tanya Chutkan, que preside el caso, rechazó los argumentos de Trump en una opinión del 1 de diciembre que decía que la oficina del presidente “no otorga un pase vitalicio para salir libre de prisión”.

Luego, los abogados de Trump apelaron ante el Tribunal de Apelaciones de D.C., pero Smith pidió a la Corte Suprema que interviniera primero, con la esperanza de obtener un fallo rápido y definitivo y mantener la fecha del juicio del 4 de marzo. El Tribunal Supremo rechazó la solicitud y dejó el asunto en manos del Tribunal de Apelación.

El caso fue discutido ante los jueces Florence Ban y J. Michelle Childs, nombrada por Biden, un demócrata, y Karen LeCraft Henderson, nombrada para el cargo por el presidente George H.W. Bush, un republicano. Los jueces dejaron claras sus dudas sobre las afirmaciones de Trump durante los argumentos del mes pasado, cuando acribillaron a sus abogados con preguntas difíciles e hicieron una serie de suposiciones extremas como una manera de probar su teoría legal de la inmunidad, incluyendo si un presidente que ordenó a los comandos de la Marina asesinar un rival político podría ser procesado.

El abogado de Trump, el Dr. John Sawyer, sí, pero sólo si el Congreso destituye y condena al presidente. Esta opinión fue consistente con la posición del equipo de que la Constitución no permite el procesamiento de expresidentes que han sido acusados ​​y luego absueltos, como Trump.

El caso en Washington es uno de los cuatro juicios penales que enfrenta Trump mientras busca recuperar la Casa Blanca este año. Se enfrenta a cargos federales en Florida por mantener ilegalmente documentos confidenciales en su casa de Mar-a-Lago, un caso también presentado por Smith y cuyo juicio está previsto para mayo. También está acusado en un tribunal estatal de Georgia de conspirar para subvertir las elecciones de 2020 de ese estado, y en Nueva York en relación con un pago secreto a la actriz porno Stormy Daniels. Él nego haber hecho nada malo.