Toby Keith, cantautor de country, muere a los 62 años después de que le diagnosticaran cáncer de estómago – Orange County Register

Por Christine M. Hall (escritora de entretenimiento de AP)

Toby Keith, el exitoso artista de música country cuyos himnos pro estadounidenses generaron críticas y fueron amados por millones de fanáticos, falleció. Tenía 62 años.

El cantautor de “Should’ve Been a Cowboy”, que padecía cáncer de estómago, falleció pacíficamente el lunes rodeado de su familia, según un comunicado publicado en el sitio web del cantante de country. “Luchó su batalla con gracia y coraje”, decía el comunicado. Anunció su diagnóstico de cáncer en 2022.

El cantante de 6 pies 4 pulgadas irrumpió en los años de auge del country de la década de 1990, escribiendo canciones que a los fanáticos les encantaba escuchar. Durante su carrera, chocó públicamente con otras celebridades y periodistas, a menudo oponiéndose a ejecutivos que querían suavizar sus asperezas.

Era conocido por su franco patriotismo en canciones posteriores al 11 de septiembre como “Courtesy of the Red, White and Blue” y estridentes melodías de bar como “I Love This Bar” y “Red Solo Cup”. Tenía una voz fuerte y retumbante, un irónico sentido del humor y un rango que incluía canciones de amor además de canciones para beber.

Entre sus 20 mejores éxitos de Billboard se encontraba “¿Cómo te gusto ahora?” “Tan bueno como yo otra vez”, “Mi lista” y “Cerveza para mis caballos”, a dúo con Willie Nelson. Influyó en otros compositores de clase trabajadora como Merle Haggard y anotó más de 60 sencillos en la lista Hot Country durante su carrera.

Durante su tratamiento contra el cáncer, Keith continuó actuando, siendo su última actuación en Las Vegas en diciembre. También actuó en los People’s Choice Country Awards en 2023, donde cantó su canción “Don’t Let the Old Man In”.

“El cáncer es una montaña rusa”, dijo a KWTV durante una entrevista transmitida el mes pasado. “Estás sentado aquí esperando a que desaparezca. Tal vez nunca desaparezca”.

Keith trabajó como matón en los campos petroleros de Oklahoma cuando era joven, luego jugó fútbol americano semiprofesional antes de lanzar una carrera como cantante.

“Escribo sobre la vida, canto sobre la vida y no analizo demasiado las cosas”, dijo Keith a The Associated Press en 2001, tras el éxito de su canción “I’m Only Talking About Tonight”.

Keith aprendió buenas lecciones en los florecientes campos petroleros, lo que lo hizo más duro, pero también le mostró el valor del dinero.

“El dinero ganado fue increíble”, dijo Keith a la AP en 1996. “Me gradué de la escuela secundaria en 1980 y me dieron este trabajo en diciembre de 1979, por 50.000 dólares al año. Tenía 18 años”.

Pero la industria petrolera local colapsó y Keith no pudo salvarse. “Estábamos devastados”, dijo. “Así que acabo de enterarme. Esta vez cuidé mi dinero”.

Pasó dos temporadas como ala defensiva de los Oklahoma City Drillers, un equipo agrícola de la ahora desaparecida Liga de fútbol americano. Pero encontró dinero estable tocando música con su banda por todo el circuito de tierra roja de Oklahoma y Texas.

“A lo largo de todo esto, la única cosa constante que hemos tenido es la música”, dijo. “Pero es difícil sentarse y decir: ‘Voy a ganar dinero cantando o escribiendo música’. No tenía ninguna conexión”.

Su camino finalmente lo llevó a Nashville, donde atrajo el interés del presidente de Mercury Records, Harold Shedd, mejor conocido como productor del exitoso grupo Alabama. Shedd lo llevó a Mercury, donde lanzó su álbum debut platino “Toby Keith” en 1993.

La exitosa canción “Should’ve Been a Cowboy” se ha reproducido 3 millones de veces en estaciones de radio, lo que la convierte en la canción country más reproducida de la década de 1990.

Pero el enfoque de la marca en la superestrella internacional Shania Twain eclipsó al resto del plantel y Keith sintió que los ejecutivos estaban tratando de empujarlo en una dirección pop.

“Estaban tratando de convencerme de que llegara a un acuerdo y yo vivía una vida miserable”, dijo Keith a la AP. “Todo el mundo intentaba convertirme en algo que no era”.

Después de una serie de álbumes que produjeron éxitos como “Who’s That Man” y una versión de “I’m So Happy I Can’t Stop Crying” de Sting, Keith se mudó a DreamWorks Records en 1999.

Fue entonces cuando apareció su programa “¡¿Cómo me amas ahora?!” ¿Eso duró varias semanas? Despegó y se convirtió en su primera canción en entrar en la lista Top 40. En 2001, ganó el premio a Vocalista Masculino del Año y Álbum del Año en los Premios de la Academia de Música Country, gritando desde el escenario: “He estado esperando esto durante mucho tiempo. ¡Nueve años!”.

Keith solía mostrar su política en la manga, especialmente después de los ataques terroristas en suelo estadounidense en 2001, y al principio dijo que era un demócrata conservador, pero luego afirmó ser independiente. Ha tocado en eventos para los presidentes George W. Bush, Barack Obama y Donald Trump, este último le otorgó una Medalla Nacional de las Artes en 2021. Sus canciones y opiniones abiertas en ocasiones han causado controversia, que pareció atraer.

Su canción de 2002, “Coures of the Red, White and Blue (Angry American)” incluía una amenaza – “Te pondremos una bota en el trasero, es el estilo americano” – a cualquiera que se atreviera a meterse con Estados Unidos.

Esta canción fue retirada del especial nacional del 4 de julio de ABC después de que los productores la consideraran demasiado malhumorada para el programa. El cantautor Steve Earle describió la canción de Keith como “ceder a los peores instintos de la gente en un momento en el que están heridos y asustados”.

Luego estuvo la disputa entre Keith y The Chicks (antes conocidas como Dixie Chicks), que se convirtió en el blanco de la ira de Keith cuando la cantante Natalie Maines dijo a la audiencia que estaban avergonzados del entonces presidente George W. Bush. Maines también describió anteriormente la canción de Keith como “ignorante”.

Keith, que anteriormente había afirmado apoyar la libertad de cualquier artista para expresar su opinión sobre política, utilizó una imagen manipulada de Maines con una imagen de Saddam Hussein en sus conciertos, lo que enfureció aún más a sus fans.

Maines respondió vistiendo una camiseta con las letras “FUTK” en el escenario de los Premios ACM de 2003, lo que mucha gente pensó que era un mensaje obsceno para Keith.

Keith, quien admitió guardar rencores, se retiró anticipadamente de los Premios ACM 2003 porque había sido desairado en categorías anteriores, lo que le hizo perderse cuando fue anunciado como Artista del Año. Vince aceptó a Gill en su nombre. Regresó al año siguiente y ganó el primer premio por segundo año consecutivo, junto con el de Vocalista Masculino y Álbum del Año por “Shock ‘n Y’all”.

Pero su postura promilitar no fue sólo material para canciones. Realizó 11 giras de la USO visitando y tocando con tropas que sirven en el extranjero. También ayudó a recaudar millones para organizaciones benéficas durante su carrera, incluida la construcción de una casa en Oklahoma City para niños con cáncer y sus familias.

Después de que Universal Music Group adquiriera DreamWorks, Keith empezó de nuevo, fundando su propio sello discográfico, Show Dog, en 2005 con el ejecutivo discográfico Scott Borchetta, quien lanzó su propio sello, Big Machine, al mismo tiempo.

“Tal vez el 75 por ciento de la gente en esta ciudad piensa que voy a fracasar, mientras que el otro 25 por ciento espera que voy a fracasar”, dijo ese año.