Sparks busca un estilo vertiginoso con las nuevas incorporaciones McDonald, Nurse y Billings – Orange County Register

LOS ÁNGELES – La plantilla de los Sparks para 2024 será una mezcla de veteranos y jugadores jóvenes recién adquiridos, probablemente incluyendo dos selecciones de lotería, pero el entrenador Curt Miller dijo que todavía espera que el equipo de este año gane a pesar de la afluencia de caras nuevas.

“Cuatro años seguidos antes de dejar Connecticut en las semifinales y finales (de la WNBA). “Yo entreno para ganar”, dijo Miller durante una conferencia de prensa virtual el martes por la tarde. “Haremos todo lo posible para ganar. No hay promesas de dónde estaremos, pero la expectativa es que este equipo gane.

Miller dijo que cree que los guardias experimentados Kia Nurse y Ari McDonald, ambos agregados recientemente a través de acuerdos separados que también le dieron a los Sparks las selecciones No. 4 y 8, respectivamente, y la delantera agente libre Monique Billings, que está analíticamente subestimada, ayudarán a los Sparks. en el juego Mejor rol. – Estilo rítmico con el físico característico por el que son conocidas las bandas de Miller.

Los Sparks tuvieron marca de 17-23 la temporada pasada y se perdieron los playoffs por tercera temporada consecutiva, la racha más larga en los 27 años de historia de la franquicia.

Por primera vez en 13 temporadas, las Sparks no contarán con la Jugadora del Año 2016 de la WNBA, Nneka Ogwumike, una agente libre sin restricciones que firmó con las Seattle Storm el lunes.

“Obviamente, con la pérdida de Nika, hay vacíos que deben llenarse en lo que respecta a ese liderazgo, pero creo que hay muchas “oportunidades que vienen con eso”. General en el Draft de la WNBA 2018 de Atlanta. “Eso me interesa, así que creo que será algo que descubriremos una vez que comencemos a estar juntos, a practicar, a tener esa química y a fluir”.

Si los Sparks van a jugar rápido, McDonald, la tercera selección en el draft de 2021 de Atlanta, podría ser el base titular para llevar al equipo a una nueva era. La extremadamente veloz McDonald, que fue adquirida en un intercambio por el armador saliente Jordin Canada, dijo que cree que encaja perfectamente en el pesado y veloz sistema de Miller.

“Yo diría que sigas creyendo, que sigas siendo tú mismo”, dijo MacDonald. “Sigue diciéndome a mí mismo: ‘Haz lo que te trajo aquí y lo que te llevó hasta aquí’, y sigue trabajando en mi juego. Siempre ponte a trabajar extra”.

Nurse, All-Star de 2019, fue la décima selección del draft de 2018 por el New York Liberty. Nurse, que se perdió la temporada 2022 mientras se recuperaba de una rotura del ligamento anterior cruzado, promedió 5,9 puntos por partido con Seattle la temporada pasada.

Sin embargo, espera recuperar la forma del Juego de Estrellas en su segundo año después de una lesión, especialmente porque la plantilla de los Sparks no cuenta con un grupo de jugadores preestablecidos.

“Creo que eso es lo que distingue a esta lista ahora”, dijo Nurse. “Si escuchas lo que Ari estaba hablando, obviamente poder tocar en un lugar donde sientes que puedes ser tú mismo es una gran parte de eso, y en esos primeros años, me sentí como yo mismo. Fui a Australia y tuve algunas buenas vacaciones Allí también generé confianza y eso fue una gran parte de eso.

“Los últimos dos años han sido un poco más difíciles en la liga, pero he desempeñado roles diferentes a los de Nueva York los primeros dos años. El año pasado para mí personalmente fue un poco perdido porque te habían quitado el ligamento cruzado anterior y no creo que realmente supiera cómo iba a ser”. El comando.

Las Sparks, que tienen tres selecciones de primera ronda (nº 2, 4 y 8) en el draft del 15 de abril, ven mucho potencial y valor en los drafts actuales y futuros de la WNBA.