SpaceX acusado de acoso sexual mientras se intensifica la pelea con ex empleados – Orange County Register

Escrito por Josh Edelson y Lauren Grasch | Bloomberg

Los ejecutivos de SpaceX de Elon Musk discriminaron a las mujeres, bromearon sobre el acoso sexual y despidieron a los trabajadores por expresar sus preocupaciones, alegaron siete ex empleados en quejas de derechos civiles de California vistas por Bloomberg.

Los trabajadores de Hawthorne, que fueron despedidos en 2022 después de hacer circular una carta abierta criticando el comportamiento de Musk, argumentan que las acciones de la aerolínea violan la Ley de Vivienda y Empleo Justo del estado. La ley prohíbe la discriminación por motivos de sexo y las represalias contra los empleados que planteen inquietudes en el lugar de trabajo. Sus afirmaciones se detallan en presentaciones ante el Departamento de Derechos Civiles de California que fueron enviadas a SpaceX el mes pasado.

Las presentaciones abren un nuevo frente en una polémica batalla legal entre SpaceX y los trabajadores, la mayoría de los cuales son ingenieros. En noviembre de 2022, exempleados también presentaron quejas sobre la empresa ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales de EE. UU., diciendo que SpaceX violó la ley laboral federal al despedirlos. El mes pasado, los fiscales de la NLRB estuvieron de acuerdo y acusaron a SpaceX de represalias ilegales contra los trabajadores. En respuesta, la empresa liderada por Musk presentó una demanda contra la agencia.

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SpaceX dijo en su demanda que los cargos de la NLRB probablemente dañarían la reputación de la empresa y su capacidad para contratar nuevos empleados. Si la empresa pierde, es posible que también tenga que reintegrar a los trabajadores con salarios atrasados. Ahora, debido a nuevas quejas en California, SpaceX corre el riesgo de perder frente a ex trabajadores también en todo el estado. Un CRD en California puede solicitar daños compensatorios y punitivos.

SpaceX, que no respondió a las preguntas, negó haber actuado mal en el caso NLRB. Las empresas suelen tener 30 días para responder a las quejas de CRD en California.

Los casos presentados ante el CRD en California son investigados por empleados de la agencia, quienes pueden despedirlos, buscar una mediación y optar por demandar a la empresa o dar luz verde a los trabajadores para que presenten demandas ellos mismos. Los ex empleados dijeron en entrevistas que esperan que sus quejas sobre derechos civiles conduzcan a un mayor escrutinio de la cultura de la empresa y muestren a los trabajadores actuales que no están solos en sus preocupaciones.

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“Arrojar luz es el primer paso para mejorarlo”, dijo en una entrevista Paige Holland-Thelen, una de las denunciantes.

Según Holland-Thelen, las preocupaciones de los antiguos empleados sobre SpaceX se remontan a sus primeros días en la empresa. Cuando fue contratada en marzo de 2018, se convirtió en empleada de “primer nivel”, a pesar de que tenía una experiencia similar a la de los hombres contratados como ingenieros de alto nivel, según su denuncia.

Alega que incluso después de recibir el ascenso, Holland-Thelen fue excluida de tareas, reuniones y decisiones debido a su género. Después de expresarle a su gerente su preocupación de que un colega se estaba atribuyendo el mérito de su trabajo, recibió una evaluación de desempeño que la acusó de ser “demasiado emocional” y dijo que “debería ser más humilde”, según su expediente.

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“Me han excluido de muchas reuniones en las que debía participar; “Me dejaron fuera de muchas decisiones que se suponía que debían tomarse”, dijo Holland-Thelen en una entrevista. Me han olvidado en los proyectos; “Me olvidé de planificar”.

En una ocasión, Holland-Thelen alega en la denuncia que pidió hablar con un gerente sobre el “comportamiento inapropiado” de uno de sus colegas. Antes de que pudiera hablar, dijo que el gerente vio a Data apuntando hacia abajo en la pantalla de su computadora, hizo una insinuación sexual y dijo: “¿Cómo podemos subir, subir, subir, subir?”.

Musk también publicó repetidamente lo que los empleados en los documentos llaman contenido inapropiado en Twitter, la plataforma de redes sociales que ahora posee y que cambió el nombre a X, según los documentos de California.

Los trabajadores afirman que no pudieron evitar fácilmente las publicaciones de Musk porque él también hizo anuncios importantes para la empresa en el canal. Sus tuits se publicaban periódicamente en espacios de la empresa, como grupos de chat de empleados, según varios archivos sobre trabajadores despedidos.

“Era muy común que la gente citara cosas que Elon había dicho cuando se trataba de prácticas de ingeniería o bromas que hacía”, dijo en una entrevista Tom Mullen, uno de los ingenieros despedidos. “Básicamente, cualquier cosa que hiciera reír a los novatos era un juego limpio en gran parte de la empresa”. Una azafata de SpaceX la manosea, se expone sin su consentimiento y le ofrece un caballo a cambio de un masaje.

Musk negó la acusación y la destacó en Twitter. En mayo de 2022, le escribió a un usuario: “Bueno, si tocas mi salchicha, podrás tener un caballo”.

Holland-Thelen escribió en su presentación que la empresa también desestimó el incidente internamente. Alegó que el director de recursos humanos dijo algo como: “Nunca he sido acosada sexualmente [sic]”No debo ser lo suficientemente sexy”, se rió después de describir las acusaciones de acoso como “cincuenta sombras de gris”, en referencia a las novelas románticas eróticas. Después de que se publicó el artículo de Business Insider, la presidenta de SpaceX, Gwen Shotwell, envió un correo electrónico a toda la empresa defendiendo a Musk.

“Cualquiera que conozca a Elon como yo sabe que él nunca haría ni toleraría este supuesto comportamiento inapropiado”, escribió Shotwell.

En respuesta, los trabajadores escribieron la carta abierta, calificando el comportamiento de Musk como una “fuente repetida de distracción y vergüenza”, algo que The Verge y otros medios de comunicación han visto. Las quejas de varios empleados indican que luego fueron llamados a reuniones con ejecutivos, incluido Shotwell, y fueron despedidos.

“Me dijeron que mi empleo había sido despedido porque habían determinado que yo era responsable de diseñar, escribir y distribuir la carta abierta”, alega Mullen en su denuncia ante el Departamento de Derechos Civiles de California.

El caso NLRB está programado para una audiencia a principios de marzo, pero SpaceX le pidió a un juez que suspenda esa demanda considerando el argumento de la compañía de que la estructura de la agencia viola la “separación de poderes” de la Constitución. En una presentación presentada en enero solicitando una orden judicial que detuviera el procedimiento, la empresa citó su trabajo para el gobierno de Estados Unidos como una razón por la que no debería estar sujeta a la carga de un proceso judicial por parte de la junta laboral.

SpaceX dijo que someterlo a la audiencia de la NLRB “lo distrae de sus importantes misiones, incluido el lanzamiento de satélites críticos para las agencias de inteligencia y defensa de Estados Unidos y el transporte de astronautas de la NASA al espacio”.