¿Simplemente no nos preocupamos por las personas mayores? – Registro del Condado de Orange

La pandemia de coronavirus será una llamada de atención para Estados Unidos, predijeron los principales defensores: evidencia indiscutible de que la nación no ha hecho lo suficiente para cuidar a las personas mayores vulnerables.

El número de muertos fue impactante, al igual que los informes sobre el caos en las residencias de ancianos y las personas mayores que padecían aislamiento, depresión, enfermedades no tratadas y abandono. Hasta ahora, alrededor de 900.000 personas mayores han muerto a causa de Covid-19, lo que representa tres de cada cuatro estadounidenses que han muerto en la pandemia.

Pero las medidas decisivas que esperaban los defensores no se materializaron.

Hoy en día, la mayoría de las personas (y los funcionarios gubernamentales) parecen aceptar la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) como parte de la vida normal. Muchas personas mayores de alto riesgo no reciben tratamientos antivirales para la COVID-19, y la mayoría de las personas mayores en residencias de ancianos no reciben vacunas actualizadas. Los esfuerzos para mejorar la calidad de la atención en hogares de ancianos y centros de vida asistida han fracasado en medio de la controversia sobre los costos y la disponibilidad de personal. Y solo un pequeño porcentaje de personas usa máscaras o toma otras precauciones en público a pesar de una nueva ola de infecciones por COVID-19, influenza y virus respiratorio sincitial que están hospitalizando y matando a personas mayores.

Solo en la última semana de 2023 y las dos primeras semanas de 2024, 4.810 personas de 65 años o más perdieron la vida a causa del COVID-19, un grupo que llenaría más de 10 aviones grandes, según datos proporcionados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Prevención De los cuales. proteccion. Pero la advertencia que podría acompañar a los accidentes aéreos está notablemente ausente. (Durante el mismo período, la influenza mató a 1.201 personas mayores más y el virus respiratorio sincitial mató a 126).

“Me desconcierta que no haya más ira”, dijo Alice Bonner, de 66 años, asesora principal sobre envejecimiento en el Institute for Healthcare Improvement. “Estoy en un punto en el que quiero decir: ¿Qué es esto? ¿Por qué la gente no responde y no hace más por las personas mayores?”.

Es una buena pregunta. ¿Simplemente no nos importa?

Hago esta pregunta general, que rara vez se formula en medio de debates sobre presupuestos y políticas, a profesionales de la salud, investigadores y formuladores de políticas que son mayores y han pasado muchos años trabajando en el campo del envejecimiento. Estas son algunas de sus respuestas:

La pandemia ha empeorado las cosas

La discriminación por edad no es nada nuevo, pero “parece más intensa y más hostil” ahora que antes, dijo Carl Billemer, de 69 años, profesor de psicología y gerontología en la Universidad de Cornell.

“Creo que la pandemia ha ayudado a reforzar la imagen de las personas mayores como enfermas, débiles y aisladas, como personas que no son como el resto de nosotros”, dijo. “Debido a la naturaleza humana, tendemos a gustarnos las personas que son similares a nosotros y menos ‘diferentes'”.

W. Andrew Aschenbaum, de 76 años, autor de nueve libros sobre el envejecimiento y profesor emérito del Centro Médico de Texas en Houston, dijo que él y otras personas mayores se sintieron aislados durante la pandemia y “amenazados”.

“Nos hizo sentarnos ahí y pensar: ‘Lo que realmente me importa es protegerme a mí mismo, a mi esposa, a mi hermano y a mis hijos, y arruinar a todos'”, dijo.

Achenbaum añadió que en un entorno de “nosotros contra ellos”, donde todos quieren culpar a alguien, “¿quién es el que puede prescindir de ello?”

“Personas mayores que no son vistas como productivas, que consumen recursos que se cree que no están disponibles”, dijo. “Es realmente difícil dar a las personas mayores lo que les corresponde cuando estás aterrorizado por tu propia existencia”.

Edwin Walker, de 67 años, que dirige el Departamento de Envejecimiento del Departamento de Salud Pública del Departamento de Salud, dijo que aunque el Covid-19 continúa propagándose y afectando desproporcionadamente a las personas mayores, “la gente ahora cree que la crisis ha terminado y tenemos un profundo deseo de… De volver a la vida normal. Salud y Servicios Humanos.

Habló como individuo, no como representante del gobierno.

El resultado, dijo, es que “no hemos aprendido las lecciones que deberíamos haber aprendido” y que la discriminación contra las personas mayores que surgió durante la pandemia no ha disminuido.

La discriminación por edad está muy extendida

“Todo el mundo ama a sus padres”, dijo Robert Kramer, de 74 años, cofundador y asesor estratégico del Centro Nacional de Inversiones para Vivienda y Cuidado de Personas Mayores. “Pero como sociedad, no valoramos a los ancianos ni a las personas que los cuidan”.

Los boomers están cosechando lo que siembran, afirmó Kramer.

“Perseguimos a los jóvenes y los jóvenes nos glorificaron”, dijo. “Cuando gastas miles de millones de dólares tratando de mantenerte joven, parecer joven o actuar como joven, automáticamente generas miedo y prejuicios en sentido contrario”.

Combine el miedo a la infertilidad, el declive y la muerte que pueden acompañar al envejecimiento con el trauma y el miedo creados durante la pandemia, y tendrá una receta para frenar el progreso.

“Creo que Covid ha retrasado cualquier progreso que estábamos haciendo para satisfacer las necesidades de nuestra sociedad que envejece rápidamente”, dijo John Rowe, de 79 años, profesor de políticas de salud y envejecimiento en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. “Ha estigmatizado aún más el envejecimiento”.

Anne Montgomery, de 65 años, experta en políticas de salud del Comité Nacional para Preservar la Seguridad Social y Medicare, está de acuerdo.

“El mensaje para las personas mayores es: ya pasó su tiempo, cedan su asiento en la mesa, dejen de consumir recursos y hagan fila”, dijo Montgomery.

Dijo que cree, sin embargo, que los baby boomers podemos “reescribir y cambiar este guión si queremos y si trabajamos para cambiar los sistemas que encarnan los valores de una sociedad profundamente discriminatoria por edad”.

Lo que se requiere es integración, no separación

La mejor manera de superar el estigma es “conocer a las personas que estigmatizaste”, dijo Gee. Allen Power, de 70 años, es geriatra y jefe de innovación en envejecimiento y demencia en el Instituto de Investigación del Envejecimiento de la Universidad Schlegel de Waterloo en Canadá. . “Pero nos separamos de los mayores para no tener que pensar en nuestro propio envejecimiento y mortalidad.

“Tenemos que encontrar formas de integrar mejor a las personas mayores en la sociedad en lugar de trasladarlas al campus donde están separadas del resto de nosotros”, añadió Power. “Necesitamos dejar de ver a las personas mayores únicamente a través de la lente de los servicios que podrían necesitar y pensar en ellas en lugar de en todo lo que tienen para ofrecer a la sociedad”.

Este punto es un principio clave en el informe de 2022 de la Academia Nacional de Medicina, La hoja de ruta global hacia una longevidad saludable. Los adultos mayores son un “recurso natural” que “hacen contribuciones significativas a sus familias y comunidades”, escribieron los autores del informe al presentar sus hallazgos.

Estas contribuciones incluyen apoyo financiero para familias, asistencia con el cuidado, trabajo voluntario y participación continua en la fuerza laboral, entre otras.

“Cuando las personas mayores prosperan, todas las personas prosperan”, concluye el informe.

Las generaciones futuras tendrán su turno

Ese es el mensaje que Kramer transmite en las clases que imparte en la USC, Cornell y otras instituciones.

“Ustedes tienen muchas más posibilidades que yo de cambiar la forma en que abordamos el envejecimiento”, les dice a sus alumnos. “Estadísticamente, usted tiene más probabilidades de vivir 100 años que yo. Si no cambia las actitudes de la sociedad hacia el envejecimiento, estará condenado a vivir el último tercio de su vida en una vida de insignificancia social, económica y cultural.

En cuanto a él y los baby boomers, Kramer dice que es “demasiado tarde” para realizar los cambios significativos que espera que traiga el futuro.

“Sospecho que las cosas para la gente de mi generación podrían empeorar mucho en los próximos años”, dijo Bellmer, de la Universidad de Cornell. “La gente está subestimando dramáticamente el costo de cuidar a las personas mayores durante los próximos 10 a 20 años, y creo que eso conducirá a un aumento de los conflictos”.

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