Sheila Heti pasó casi 14 años escribiendo su nuevo libro, “An Alphabet Diary”. esta es la razón. – Registro del Condado de Orange

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Mientras Sheila Heti habla de su nuevo libro, “An Alphabet Diary”, durante una llamada de Zoom desde su casa en Toronto, se puede ver a su perro Feldman en la pantalla de fondo, con la cabeza apoyada en el brazo del sofá, mirándola y esperando que ella se fuera. A pasear. A cuatro mil millas de distancia, en el sur de California, mi perro hace lo mismo.

“¿El mejor amigo del hombre? Cuando escuché eso pensé, supongo que eso es lo que dice la gente. Pero cuando tienes un perro, piensas, oh, es la verdad; son tus mejores amigos de esta manera. ningún ser humano puede serlo. Como, ¿Quién se sentaría ahí así?’”, dice Heti sobre Feldman, quien ocasionalmente deja escapar un suspiro triste durante nuestra conversación.

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Autor de libros famosos que incluyen “Maternidad”, “Color puro”, “¿Qué debería ser una persona?” Es más, Hetty creó su último libro, que llegará a las tiendas el 6 de febrero, extrayendo líneas de 10 años de su diario y ordenándolas alfabéticamente, en lugar de cronológica o contextualmente, para crear una experiencia de lectura única y convincente.

“Me llevó una década darme cuenta”, dice. “Comencé a ver que, con cierto tipo de ediciones, estaba empezando a crear un mundo de la misma manera que hay un mundo en una novela.

“Pude ver esto como un mundo imaginario separado en el que una persona vive, piensa y se mueve, en lugar de verlo al principio del proceso, cuando parecía que era solo mi diario”, dice.

¿Es una novela, un diario o una memoria? “En un momento quise llamarlo memorias, pero creo que es lo más parecido a una novela porque no siento que sea confesional”, dice. “Siento que es la foto de una persona”.

Esta conversación ha sido editada para mayor extensión y claridad y para limitar cuánto hablamos de nuestros perros.

P: ¿Por qué decidiste alfabetizar tu revista en primer lugar?

Sinceramente no lo sé, sólo recuerdo que un día estaba poniendo las frases en Excel y ordenándolas alfabéticamente. Se me ocurren todo tipo de razones después del hecho, pero, sinceramente, no sé qué provocó esa idea.

P: ¿Se te ocurrió la idea de un libro mientras usabas una hoja de cálculo de Excel?

Utilizo mucho Excel. [laughs] Lo uso para realizar un seguimiento de cuántas palabras he escrito al día, cuántas he cortado o simplemente para realizar un seguimiento del progreso. Sí me gusta. Me gusta mucho Excel.

P: Estas son anotaciones reales del diario. ¿Has estado pensando que ya tengo todos estos escritos? ¿Quizás pueda usarlos?

Sí, acabo de terminar el libro “¿Qué debería ser una persona?” Y era un proyecto tan enorme (como siete años de escritura) que sabía que pasaría mucho tiempo antes de tener algo más en lo que trabajar y antes de tener mucho material para editar, que es mi parte favorita del proyecto. proceso. Era como: tengo mucho que escribir; Quizás podría empezar a trabajar porque me encanta trabajar y de repente no tengo nada en qué trabajar. Entonces supongo que estaba diciendo: “Este es el archivo. ¿Qué pasa si empiezas a jugar con él?”

“¿Cómo debería ser una persona?” Se trataba de mi vida, pero se trataba de mi vida de una manera más real porque, “¿Cómo se supone que debe ser una persona?” ¿Era esto ficción cuando, una vez juntas todas las palabras, ya no había ficción? Al principio fue sólo una memoria.

P: ¿Las personas y los nombres que mencionaste son ficticios?

no escribí nada [new] oraciones, pero creé personajes compuestos a partir de oraciones… sirvieron como prototipos para las personas que conocí durante los diez años. Pero nadie en mi vida sería capaz de realizar un seguimiento de ninguno de los personajes porque están reempaquetados a partir de oraciones sobre tantas personas diferentes convertidas en un solo personaje.

P: Me imagino que habría sido incómodo si alguien hubiera dicho: Oye, ¿soy yo?

¡No quería que nadie supiera lo que pensaba! [laughs] Ese fue un verdadero enigma: ¿cómo puedo publicar esto y no revelar aquello? Esta fue la solución.

P: Normalmente, la gente pone candados en sus diarios y los guarda. ¿Qué opinas acerca de publicar tu libro como un libro para que la gente lo lea?

Lo publiqué en el New York Times el año pasado. No tenía miedo de publicar este libro, pero sí tenía mucho miedo de publicar esos extractos en The Times; estaba en una forma ligeramente diferente, pero era la primera vez que estaba disponible para una audiencia tan grande. Y tenía mucho miedo. Pensé, ¿qué clase de persona entra en esto? Realmente no podría decirlo.

No siento que nadie pueda juzgarme por mis novelas porque son personajes. Pero eso no es muy personal, ¿sabes? Me puse nerviosa cuando mis amigos y mi novio lo leyeron y pensé: “¿Estoy revelando un yo que ellos no conocen?”. ¿Me revelo que no les gustará? Nada de eso pareció suceder, pero era un miedo real.

Pregunta: Uno de los elementos convincentes de “The Alphabet Memoir” es que el lector comienza a construir una narrativa a partir de todas estas líneas individuales de su vida.

Yo vengo del teatro. Para mí, es como el teatro: el público y los actores, todos en una sala, haciendo que algo suceda. Eso es lo que creo que siempre quiero ocultar del mundo del teatro que tanto amo: creas algo en conjunto con otras personas que están contigo en el presente.

Los libros no lo son tanto. Pero creo que hay una manera en la que intento crear libros como este, donde sientes que estás creando un momento con el lector en lugar de simplemente decir: “Está bien, aquí está lo que creaste y ahora puedes experimentarlo”. “. ‘

P: Editaste el 90% de tus memorias para llegar a su forma final. ¿Hubo cosas que omitiste y que no estabas seguro de querer?

Realmente tuve que resistir ese impulso. Hubo muchas cosas de las que me sentí avergonzado. Y pensé, bueno, debes tener una mejor razón para cortarlo que esa. Hay una especie de disciplina en ello, como si fuera solo una oración, ¿sabes?

Pregunta: Además de ser confesionales o confidenciales, los diarios pueden ser un lugar donde exigimos superación personal, diciendo cosas como: “¡Empieza a comer col rizada!”. o “¡Gana más dinero!” A estos los llama “comandos”. ¿Por qué la gente usa este sonido cuando se escribe a sí misma?

Este es uno de los sonidos del diario, seguro. Creo que llevar un diario es donde te organizas, donde intentas organizar tus pensamientos y ponerte en orden… y poner todas las partes de ti mismo en una forma coherente. Creo que muchas de esas órdenes se relacionan con eso.

Al menos para mí, cuando escribo en mi diario, hay una especie de fantasía como: pondré todo en su lugar y luego podré vivir. Creo que funciona durante aproximadamente un día… y luego se revela como una fantasía.

Pregunta: Leí el libro y también escuché el audiolibro que leyó Kate Berlant, lo cual es genial. Me encantó lo mucho que aportó al trabajo, haciendo que cada línea fuera tan emotiva y emotiva. ¿Cómo llegó a narrar el libro?

Kate es amiga mía y pensé que sería perfecta. Vi su exposición individual en Nueva York. Me encanta su voz. Ella es muy inteligente. Sentí que le daría la sensación perfecta. Y ciertamente así fue. Le mostré un borrador hace años. Ella también es conocida por el proyecto desde hace mucho tiempo, lo cual es divertido. Es como un espectáculo de una sola mujer o algo para escuchar.

P: Recientemente coescribiste una historia utilizando un chatbot para The New Yorker. La gente tiende a temer a la IA en lugar de querer trabajar con ella.

Entiendo que la gente que no sabe nada de esto se sienta así y entiendo a la gente que sabe mucho sobre este sentimiento. Esto no es una locura. Pero para mí creo que es una herramienta, una herramienta humana. Estamos en una forma diferente. De hecho, lo encuentro realmente genial. Me gusta esto que tiene acceso a toda la literatura del mundo y a todas las conversaciones de una persona en Facebook y a todos los correos electrónicos de Enron, y me encanta todo lo que surge de ello, porque ningún ser humano puede comprender tanto. Entonces es como este nuevo tipo de mente, formada por todos los textos que hemos creado, o esa es la ambición al menos. Creo que es hermoso y casi divino y estúpido y correcto y incorrecto y todas esas cosas a la vez.

Pregunta: Volviendo a las memorias, hay algunos momentos difíciles en los que usted describe algún comportamiento cuestionable dirigido a usted. Aunque puede resultar perturbador, también es interesante notar que eligió incluir estos momentos en su libro.

Sí, siempre tienes la última palabra como escritor.


Sheila Heti y Michelle T.

Cuándo: 7 p. m., 13 de febrero

Dónde: Biblioteca Central de Los Ángeles,

Información: https://lfla.org/event/alphabetical-diaries/