¿Se ha encontrado el avión perdido de Amelia Earhart? – Registro del Condado de Orange

Este conjunto de imágenes proporcionadas por Deep Sea Vision muestra una imagen de sonar que la compañía cree que puede ser el avión Lockheed 10-E Electra de Amelia Earhart. El avión de Earhart desapareció durante un vuelo alrededor del mundo en 1937. (Deep Sea Vision vía AP)

Escrito por David Downie | Escritor colaborador

El equipo que cree haber encontrado el avión perdido de Amelia Earhart bajo el Océano Pacífico inicialmente tuvo dificultades para extraer una misteriosa imagen de sonar de lo que los miembros dicen que es el avión Lockheed 10-E Electra del famoso aviador.

“Casi lo perdemos”, dijo Lloyd Romeo, residente de Temecula, miembro del equipo y hermano del líder de la expedición Tony Romeo, que vive en Charleston, Carolina del Sur.

Lloyd Romeo, de 67 años, dijo que uno de los ingenieros del equipo no pudo recuperar un conjunto de datos capturados por un dron submarino y casi se dio por vencido. Pero el ingeniero Craig Wallace perseveró, afirmó.

El 29 de noviembre, Tony Romeo dijo que el equipo detectó en esos datos una imagen de un avión que coincide con el tamaño y las dimensiones del Electra, y su distintivo diseño de doble cola.

Earhart es una de las figuras más emblemáticas de la historia de Estados Unidos.

Fue la primera mujer en volar sola a través del Océano Atlántico. Su desaparición en 1937 mientras intentaba convertirse en la primera mujer en volar alrededor del mundo es uno de los misterios más duraderos y atractivos del país.

“Creo que es la persona desaparecida favorita de Estados Unidos”, dijo Tony Romeo, de 43 años, director ejecutivo de la empresa de exploración Deep Sea Vision.

“Me gusta describirlo de esta manera. Ha pasado mucho tiempo. Hay muchas teorías diferentes sobre lo que le sucedió. Y los océanos tienen este misterio: cuando las cosas desaparecen, se las tragan”.

El arqueólogo marino James Delgado, vicepresidente senior de SEARCH, dijo a Associated Press que el posible descubrimiento podría cambiar la historia de la desaparición de Earhart, pero que “necesitamos ver más”.

Delgado dijo que la misión Romeo utilizó tecnología de punta de clase mundial que anteriormente estaba clasificada como secreta y está “revolucionando nuestra comprensión de las profundidades del océano”.

Pero dijo que el equipo de Romeo tendría que proporcionar “un nivel de documentación forense” para demostrar que era el avión de Earhart. Esto podría significar patrones en el aluminio del fuselaje, la configuración de su cola y detalles de la cabina.

Earhart tenía vínculos con el condado de Los Ángeles y el Valle de San Fernando. Ella y su esposo, George Putnam, se mudaron a Toluca Lake en la década de 1930. Asistió a la Universidad del Sur de California. Compré en North Hollywood.

La biblioteca regional Amelia Earhart de North Hollywood lleva su nombre hoy. Al este de Riverside se encuentra la escuela secundaria Amelia Earhart.

Earhart y su navegante, Fred Noonan, desaparecieron el 2 de julio de 1937, mientras volaban desde Nueva Guinea a la pequeña isla Howland, a medio camino entre Australia y Hawái. En una de sus últimas transmisiones de radio, informó que pensaban que estaban cerca pero no podían ver la isla y tenían poco combustible.

Las extensas búsquedas realizadas en los días siguientes no lograron encontrar el avión. Ahora el equipo de Deep Sea Vision dice que sabe dónde están los restos del naufragio.

Gracias a estos resultados, el equipo está haciendo planes para el siguiente paso, después de una expedición de tres meses que finalizó en diciembre.

“Mantendremos la pelota en marcha”, dijo Tony Romeo.

Lloyd Romeo, ingeniero de controles industriales jubilado y presidente del Aircraft Radio Control Club, dijo en una entrevista que el equipo quiere regresar a finales de este año o principios del próximo con una cámara de alta resolución.

Su hermano, que se unió a la entrevista por teléfono, dijo: “Queremos confirmar esto y enviar las fotos para que todos las vean”.

Si se confirma, el siguiente paso será difícil: levantar con cuidado los restos de donde descansan a más de 3 millas por debajo de la superficie del océano. Eso plantearía desafíos legales y logísticos, cuya resolución podría llevar varios años, dijo Tony Romeo.

“Esta será una de las operaciones de rescate más profundas de la historia”, añadió.

Sin embargo, dijo Lloyd Romeo, vale la pena seguir adelante.

Se cree que el avión pertenece al complejo del Museo Smithsonian en Washington, DC.

Y añadió: “Somos muy optimistas de que el avión está en buenas condiciones y que la pintura todavía estará puesta”, aunque “probablemente esté un poco torcida”. En aguas más profundas, como en el área donde probablemente desapareció Earhart, los objetos se erosionan más lentamente que en mares poco profundos.

El equipo encontró el objeto escaneando sistemáticamente más de 5.000 millas cuadradas de fondo oceánico en el área al oeste de la isla Howland, donde creen que cayó Earhart.

Lloyd Romeo dijo que el dron submarino de la compañía, al que llamó Hugin 6000 porque puede buscar a 6.000 metros bajo la superficie, escanea en línea recta, 800 metros a cada lado a la vez. Luego, el equipo le dio la vuelta y lo dirigió hacia otra línea recta y ancha paralela a la línea anterior.

“Cortar el césped es como lo llamamos”, dijo.

Lloyd Romeo dijo que el vehículo grabó imágenes durante 33 horas seguidas, luego el equipo lo remolcó hasta el barco para recuperar los datos y prepararse para la siguiente ronda. Tres horas más tarde, el Hugin 6000 estaba nuevamente en el agua escaneando, dijo. Repita el proceso durante semanas.

El vehículo submarino mide más de 21 pies de largo y parece un “torpedo gordo”, dijo Lloyd Romeo.

El vehículo, que también se utiliza en otras búsquedas en el océano, se compró por 9 millones de dólares, dijo Tony Romeo. Dijo que Deep Sea Vision gastó 2 millones de dólares en el vuelo de Earhart.

En cuanto al objeto de la imagen, Lloyd Romeo dijo que fue encontrado a una profundidad de 5.200 metros. Esa es una profundidad de unos 17.000 pies.

Lloyd Romeo dijo que un dron capturó la imagen desde 60 metros sobre el objeto, o 5.140 pies debajo de la superficie.

Cuando el equipo regrese con una cámara de alta resolución montada en el vehículo submarino, los miembros dirigirán el dron a una distancia de cinco o diez metros, dijo.

“En realidad no quieres tocarlo”, dijo. “No queremos molestarla en absoluto”.

Deep Sea Vision no es la primera expedición que busca resolver el misterio de Earhart.