Quincy Troup casi golpea a Miles Davis. Luego coescribió la autobiografía del ícono del jazz – The Orange County Register

En la década de 1980, la revista Spin preguntó a Quincy Troup sobre quién le gustaría escribir, y el poeta y periodista no dudó en responder.

“Dije que quería escribir sobre Miles Davis”, dice Troup, de 83 años, en una llamada telefónica reciente desde su casa en la ciudad de Nueva York. “Como él es de East St. Louis, yo soy de St. Louis. Él tocó en la banda de mi primo en St. Louis. Así que realmente me gustaría escribir sobre él”.

Poco después, Troup se encontró a las puertas del legendario trompetista de jazz.

“Cuando entré, me miró y dijo con su propia voz: ‘Sabes que eres un (tipo) de apariencia rara’”. “Vaya, eres raro”, dice Troup en una excelente imitación de Davis. susurro ronco.

“Tú también te ves extraño”, le dije. “Le dije así.

“Él dijo…” Hombre, será mejor que te calles. “Voy a darte un puñetazo en la boca”, continúa Troup. “Y le dije: ‘Miles, ¿te has mirado últimamente? Mido 6’2″ y peso 200 libras. Mide 5’7″ y 5’8″ y pesa 150 libras. Te lastimaré. Te daré un puñetazo en la boca; Nunca volverás a jugar.

Le dije: No me amenaces, hombre. Yo soy de St. Louis, tú eres de East St. Louis. Deberías saberlo mejor.

(Para que conste, esta no es una práctica estándar ni recomendada para entrevistas en la prensa).

Una vez que Davis se enteró de que Troup era primo de un ex compañero de banda, todo salió bien, dice Troup. “Él sonrió y dijo: ‘No te quedes ahí sentado como un nudo en el tronco de un árbol’. ” Hazme una pregunta.’

“Le hice todas estas preguntas, incluso sobre su estilo y su ropa”, dice Troup. “Le encantaban mis zapatos. Tenía unos zapatos increíbles. Él dijo: ‘Estos son unos zapatos fantásticos para usar’. Y así fue como empezó, así de simple”.

Troup hizo muchas preguntas, primero para un artículo en profundidad de dos partes en Spin y, unos años más tarde, como coautor de “Miles: The Biography”, que ganó el American Book Award después de su publicación en 1989.

Troup fue miembro del Watts Writers’ Workshop a mediados de la década de 1960 y enseñó en la Universidad de California, San Diego, durante doce años en la década de 1980 y principios de 1900. Fue nombrado el primer poeta laureado oficial de California en 2002 y renunció cuando se supo que había asistido a Grambling College, pero no se había graduado. En 2006, colaboró ​​con Chris Gardner en The Pursuit of Happyness, que fue adaptada a una película protagonizada por Will Smith.

Troupe ahora se está tomando un descanso del trabajo en sus memorias para regresar al sur de California como uno de los tres ganadores en 2024 del premio L.A. Review of Books – Premio a la Trayectoria del Departamento de Escritura Creativa de la UCR.

“He recibido muchos premios en el pasado, pero este me hizo muy feliz porque es un premio a la trayectoria”, dice Troup. “Solía ​​vivir en California, así que estar allí es realmente bueno”.

Él y sus compañeros homenajeados Dave Eggers y Rigoberto González serán honrados durante el 47º Festival anual de la Semana del Libro de la UCR, que se llevará a cabo del 10 al 16 de febrero en la Universidad de California, Riverside.

En una entrevista editada para mayor extensión y claridad, Troup habla sobre su aceptación de la poesía mientras jugaba baloncesto en Francia, se hizo amigo de Miles Davis, se unió al Watts Writers’ Workshop en la década de 1960 y más.

Pregunta: Quiero preguntarte cuándo empezaste a dar tus primeros pasos para convertirte en escritor.

a: Mi madre siempre tenía libros en casa porque era una gran lectora. Mi papá era un gran jugador de béisbol, así que al principio no pensé en convertirme en escritor porque era un atleta. Fui a Grambling College con una beca deportiva y una beca de béisbol y baloncesto. Luego me uní al ejército y jugué baloncesto en Europa en el equipo del ejército hasta que me rompí la rodilla.

Empecé a escribir poemas. Fui a Francia y allí conocí a esta joven. Estaba en la Universidad de la Sorbona. Luego comencé a escribir estos poemas. No sé por qué comencé, porque nunca pensé en escribir poesía. Lo que pasó pasó. difícil de explicar.

P: ¿Cuáles son los tipos de poemas? ¿Recuerdas los primeros poemas que escribiste?

a: De alguna manera, mientras estaba allí, me hice con un libro de Pablo Neruda y (también Federico) García Lorca. Realmente me influyeron mucho. No sabía nada de Chile y me fui a España cuando jugaba baloncesto. Me gustaba la forma en que escribían los poetas latinos, así que comencé a imitarlos mientras estaba allí. Y T. S. Eliot porque descubrí que era de St. Louis.

Pregunta: Hable sobre la influencia de la música, el jazz y Miles Davis en particular en usted como escritor.

a: A mi madre le encantaba mucho el jazz. Estaba casada con un músico y siempre había música en casa. Entonces comencé a escuchar música de Miles Davis y realmente me encantó la música. No tenía idea de que eso me influiría como poeta. Tampoco sabía que algún día lo conocería. Me encantaba su música,

En un momento quise aprender a tocar la trompeta. Mi hermano era baterista y tocaba la batería para Lou Rawls. Así que estaba en un estado musical, estando con mi hermano y escuchando música todo el tiempo.

P: Avancemos a finales de la década de 1980: ¿Cómo te llevaron los artículos de la revista Spin a escribir “Miles: The Biography”?

a: Ya sabes, él me eligió. Todos pensaron que elegiría a Leonard Feather u otro escritor de jazz que conociera. Entonces, cuando le preguntaron quién quería que escribiera su libro, dijo: “Quiero la Quincy Band”. Dijeron: Más bien es un poeta. Él dijo: ¿Por qué me preguntaste qué es? Me preguntó quién quería que escribiera mi libro y el chico dijo: Oh, sí, está bien, está bien.

Estaba sentado en mi apartamento y recibí una llamada telefónica. No puedo pensar en su nombre ahora porque me estoy haciendo viejo y olvido nombres. “Miles Davis fue el primero en darte”, dijo (era editor de Simon & Schuster) “el primer derecho a negarte a escribir la historia de su vida”.

Dije: ¿Estás bromeando? ¿Me pidió que escribiera la historia de su vida? Dijeron: “Sí”. Dije: Por supuesto, me gustaría escribir la historia de su vida. ¿Cuánto dinero, hombre? Tengo niños.’ Y se rió, se rió. Él dijo: Esto es gracioso. Dije: Claro, eso me gustaría.

P: Deben haber sido necesarias muchas conversaciones para sacar a la luz todas las historias biográficas.

a: En ese momento, Miles vivía en Malibú. Así que conduje hasta allí, alquilé un coche y conduje hasta su casa. Estaba sentado, nunca lo olvidaré, estaba sentado en su porche y su casa daba directamente al océano. Su criado me dejó entrar y salí de allí. Recuerdo que cuando entré, me miró y me dijo: “Sí, sí, le di un concierto (señor)”. Una muy buena fiesta.

Entonces dije: sí, bueno, gracias hombre; muchas gracias. Él dijo: Siéntate, siéntate. ¿qué quieres saber? Tenía todas estas preguntas listas. Él dijo: ¿Por qué me preguntaste eso? Le dije: Porque me elegiste para escribir el libro. Debería saber todas estas cosas. Y él simplemente se rió.

Y entonces simplemente despegamos. Creo que yo era de St. Louis y él era de East St. Louis y confiaba en mí. Le gustó mi forma de escribir y no le quité nada. Por mucho que lo amaba, no iba a dejar que se metiera conmigo. Sabía que le diría la verdad sobre todo.

P: Quiero preguntar sobre el Watts Writers’ Workshop, que debe haber sido una fértil comunidad creativa de escritores en Los Ángeles en la década de 1960.

a: Bueno, fue genial. Cuando me mudé a California, estaba con una señora de St. Louis. En algún momento rompimos y me uní al Watts Writers’ Workshop porque quería unirme a un grupo de escritores. Todos vivían allí en esta casa llamada Casa del Respeto. Cuando salí, estaban Ogyenkee, Cleveland Sims y esta mujer con la que iba en ese momento, Pamela Donegan.

Entonces le pregunté a Ogyenke: “¿Crees que puedo mudarme aquí?” y me dijeron: “Sí”. Vivía en esta habitación, justo al otro lado del pasillo. Los Cleveland Sims tenían la sala más grande. Ogyenke tenía una habitación, pero también se quedó con sus padres. Entró Lomas Serra, cuyo nombre es Samuel Harris escrito al revés. Estaba sentado en el tejado y escribiendo poemas, y pensé que era la persona más extraña que había visto en mi vida.

Fue realmente interesante caminar por Watts y conocer a todos los que estaban allí y pasar el rato. Luego teníamos estas conversaciones por la noche y todos criticaban el cabello de todos. Mi amigo Cleveland Sims, leí este poema y dijo: “Déjame verlo”. Así que se lo di y Cleveland (era un hombre alto, moreno y muy loco) tiró mi poema por la ventana.

¿Dije que? ¿Qué has hecho?’ Dijo: Este es un poema tonto. Y salté. Le dije: ‘Hombre, no te metas así conmigo’. Él dijo: ¿Qué harás? “Podemos largarnos, yo no le hago una mierda a nadie, hombre”, le dije. Él simplemente se rió. Él dijo: “Siéntate, hombre. No tenemos que pelear por esto”. Dije: no estaba pensando en pelear. Estaba pensando en lastimarte, hombre.

Él simplemente se rió. Ojinke se echó a reír y todos se reían.