¿Qué es una ciudad de esquí sin nieve? – Registro del Condado de Orange

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Tenía 12 años cuando conseguí mi primer trabajo vendiendo camisetas del “Team Big Bear” en un stand durante una de las carreras de bicicletas de montaña que se apoderaban de Snow Summit Ski Resort cada verano.

Cuando nevó ese otoño, regresé al resort para alquilar casilleros para esquiadores y practicantes de snowboard que necesitaban guardar su equipo mientras estaban en las pistas. Estábamos cantando “No Rain” de Blind Melon, que las estaciones de radio transmitían constantemente ese invierno. Estábamos hablando de planes para agarrar nuestras tablas y subirnos al ascensor nosotros mismos una vez que terminara la hora.

Hace unos años, el gran Richard Attenborough estrenó un documental llamado Life on Our Planet, que describió como una “declaración testimonial” sobre cómo los ecosistemas de todo el mundo han sido transformados por el cambio climático a lo largo de sus 93 años. Entonces, cuando vi que había un estudio realizado por investigadores en Dartmouth que analizaba cómo el cambio climático ha afectado las nevadas en todo el hemisferio norte desde 1980, cuando yo nací, supe que era hora de hacer mi propia declaración como testigo tratando de Responda una pregunta que he tenido en mente durante algún tiempo: TIEMPO: ¿Pueden las estaciones de esquí del sur de California sobrevivir al cambio climático?

Mi infancia en Big Bear consistió en inviernos llenos de nieve tan alta que construíamos túneles y fuertes en nuestro patio delantero. Aplaudíamos cuando el canal de televisión local transmitía la noticia de que las clases habían sido canceladas, luego cogíamos nuestros esquís y nos dirigíamos a las colinas detrás de la oficina de correos en Fawnskin. Un día de invierno en la escuela secundaria, un amigo y yo tomamos nuestras tablas de snowboard y las subimos a la nieve profunda para montar en la antigua estación de esquí de Snow Forest, que había cerrado unos años antes.

Claro, algunos inviernos fueron más blancos que otros. Pero la llegada de la nieve siempre pareció tan inevitable como la avalancha de “llaneros” que venían a perseguirla.

Como anécdota, para mí y mi familia, que todavía vivimos en Big Bear, y para muchos residentes de la zona desde hace mucho tiempo, la nieve ya no es inevitable. El estudio de Dartmouth explicó por qué, con datos que muestran que la capa de nieve primaveral había disminuido hasta en un 40% en partes del suroeste durante mi vida.

Aún más alarmante es que el investigador principal, Alex Gottlieb, explicó cómo esta tendencia se acelera dramáticamente con cada grado de calentamiento global. “Así que el primer grado podría ocupar entre el 5 y el 10 por ciento de la capa de nieve en promedio. Pero el segundo grado, necesitará entre el 10 y el 15 por ciento, y luego el siguiente entre el 15 y el 20 por ciento”. Gottlieb me dijo que, en ausencia de medidas drásticas, Medidas para detener el fenómeno Con el calentamiento global, los modelos climáticos muestran que probablemente habrá poca nieve en nuestras montañas locales a finales de siglo.

El equipo de Gottlieb abordó esta investigación con la esperanza de dar a la gente una advertencia, para que puedan planificar sistemas de agua, economías y estilos de vida que seguramente incluirán menos nieve en las carreteras. Por eso yo también quería escribir esta historia. No para asustar a nadie ni desanimarse, sino para informar a los residentes y líderes de mi ciudad y de otros pueblos montañosos de nuestra región para que puedan planificar las condiciones climáticas extremas que el cambio climático ya ha puesto en marcha y lo que los modelos dicen que está por venir. Lo he dicho antes en esta publicación: la ignorancia es felicidad pero el conocimiento es poder.

Más actividades de verano y temporada media, como las carreras de bicicletas de montaña que durante mucho tiempo han ayudado a atraer turistas a la ciudad cuando no nieva y dan trabajo a los lugareños como a los niños de 12 años, son un gran comienzo. Ahora hay más conciertos y festivales en la ciudad, lo cual, según me dijo el administrador de la ciudad de Big Bear Lake, Eric Sund, es parte de un esfuerzo concentrado para mantener un fuerte nivel de turismo durante todo el año.

Una de las cosas que me sorprendió al informar esta historia es que las estaciones de esquí no se han hecho más vocales en la defensa de la lucha contra el cambio climático, que amenaza su existencia en todo el mundo. Grupos comerciales de la industria, como la Asociación Nacional de Áreas de Esquí y empresas de equipos para actividades al aire libre, realizan parte de este trabajo. Pero los representantes de la industria en los centros turísticos locales y estatales me dijeron que lo ven como un problema global, fuera de su ámbito, y que California ya es un líder en esta área.

Como respondió un lector: “Cuando les llegue el bolsillo, se darán cuenta”.


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