Por qué Kristin Hannah decidió escribir sobre las enfermeras de la guerra de Vietnam en ‘The Women’ – Orange County Register

La novelista Kristin Hannah dice que la idea de escribir sobre enfermeras en zonas de combate en la guerra de Vietnam surgió fácilmente.

¿Escribiendo? Poco.

“La guerra de Vietnam fue una sombra durante mi infancia”, dice Hannah sobre su inspiración inicial para su nueva novela, Mujeres. “Los padres de mis amigos estaban sirviendo en el ejército y, de hecho, el padre de mi mejor amigo recibió un disparo y desapareció.

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“No entendía todas las complejidades, pero sabía que el país estaba enojado y dividido”, dice. “Sabes, estábamos observando las consecuencias de la guerra y lo que sucedía en la guerra todas las noches. Entonces eso tuvo un impacto muy grande en mí”.

Entonces, alrededor de 1996, después de unas seis novelas, Hannah decidió basar su siguiente libro en mujeres que habían servido en la guerra.

Y luego: “La verdad es que en ese momento no era una escritora lo suficientemente buena”, dice. “Porque sabía que esta historia era realmente importante, o al menos sentía que lo era. Y realmente quería poder escribirla lo mejor que pudiera”.

Ella también era madre primeriza en ese momento, así que cuando su editor la instó a dejar el libro hasta que se sintiera lista para escribirlo, lo hizo. Allí permaneció, apareciendo ocasionalmente para nuevos comienzos, solo para ser dejado de lado nuevamente hasta 2020, cuando llegó la pandemia.

“Entregué Los cuatro vientos, que en realidad fue la semana en que Seattle entró en cuarentena”, dice Hannah, que vive en Bainbridge Island en Washington, refiriéndose a su novela anterior. “Aquí hemos estado atrapados en nuestros hogares por un tiempo. He estado observando a las enfermeras y médicos de la comunidad médica, y el precio que les ha cobrado esta pandemia.

“De alguna manera, esta confluencia de estar atrapada y dependiente de la comunidad médica, y ver el costo que estaban pagando para ayudarnos, me llevó de regreso a las enfermeras vietnamitas”, dice. “Pensé, bueno, no puedo ir a ningún lado. No hay excusa para no escribir este libro ahora, porque parece más importante. Nuestro país está dividido nuevamente, por lo que todo me resulta muy familiar”.

Llega “The Women”, que ha sido adquirida por Warner Bros. Para ser desarrollada como película, llega a las librerías el martes 6 de febrero, el día después de que Hannah se presente en el Renée and Henry Segerstrom Concert Hall en Costa Mesa.

También sirvieron

La heroína de “The Women” es Frances “Frankie” McGrath, una enfermera de 20 años del sur de California que en 1966 decide seguir a su hermano mayor Finley a Vietnam.

Llega creyendo ingenuamente que la ubicarán a salvo lejos del frente, solo para ser arrojada a la profunda realidad del 36º Hospital de Evacuación, donde soldados y civiles heridos inundan los quirófanos durante frecuentes eventos con víctimas masivas. La guiaron sus compañeras de cama, Barb y Ethel, dos enfermeras que llevaban allí unos meses.

Frankie prospera a pesar del arduo trabajo y la angustia que experimenta en Vietnam. Después de inscribirse en un segundo período de servicio y ser trasladada al 71º Hospital de Evacuación cerca del lugar de los combates, regresa a casa y descubre que reinsertarse en la vida civil no es nada fácil.

“Al principio no eran sólo enfermeras”, dice Hannah sobre su primera idea para la novela. “Luego, una vez que leí las memorias de estas mujeres y entendí por lo que pasaron y cuán heroicas y trágicas fueron sus historias, pensé: ‘No puedo creer que esta historia no haya sido contada realmente’”.

La decisión de centrarse en Frankie, una hija privilegiada de la isla Coronado frente a San Diego, en lugar de Ethel, una granjera de Virginia, o Barb, una joven negra del sur, se debió en parte a que sus antecedentes en el sur de California coincidían con sus primeros años de vida. . Hannah, que nació en Garden Grove.

“Me sentí cómoda con este mundo, el sur de California”, dice. “En cierto modo lo entiendo, y entiendo la ingenuidad que proviene de un mundo burbuja como Coronado. Ya sabes, vivo en una isla en Washington. Y quería que esta enfermera pareciera lo más ingenua y soñadora posible”.

“En términos de investigación, la mayor parte de las memorias que leí eran de mujeres jóvenes que acababan de terminar una carrera de enfermería y tenían un impulso aventurero o patriótico. ‘O seguir a alguien’, dice Hannah. “Porque se ofrecieron como voluntarias. No se les podía obligar a irse y por eso decidieron irse.

“Así que quería el tipo de mujer en la que tuviera sentido que fuera, creo, lo suficientemente ingenua como para pensar: ‘Oh, voy a ir a la guerra. Eso estará bien. Estaré lejos de todo’. el frente. Estaré bien.”

Esos relatos de no ficción, escritos o contados directamente a Hannah por ex enfermeras que conoció en el camino, también incluían detalles clave sobre las dificultades de regresar a casa después de la guerra.

Además del trastorno de estrés postraumático que sufrieron las mujeres en su época, cara a cara con el terrible daño que las máquinas de guerra pueden causar al cuerpo humano, muchas de ellas en casa se negaron a atenderlas, diciéndoles en la cara, como lo experimenta Frankie en el libro, que no había mujeres en Vietnam.

“Le decían constantemente: ‘No, no había mujeres. No, no tenemos ayuda para ti; ‘No perteneces aquí'”, dice Hannah sobre la resistencia que encuentra Frankie cuando busca servicios en un hospital de VA. o asistir a una marcha de veteranos en el VA. Vietnam”. Pensé: “Esto no puede ser cierto”. Esto no puede ser cierto con el VA. Esto no podría ser más cierto entre los veteranos de Vietnam: los veteranos varones de Vietnam.

“Sin embargo, cuando comencé a hablar con las mujeres que estaban allí, todas tenían recuerdos de que personas que deberían saber mejor les habían dicho que no había ninguna mujer allí”, dice. “Y a menudo decían: ‘Bueno, si no lo haces’. [come into contact with the nurses serving there] Entonces tuve suerte. Esto significa que usted no estuvo en uno de estos hospitales y no estuvo en estos lugares.

Tráelos a casa

En la novela, después de una marcha de veteranos de Vietnam contra la guerra en Washington, D.C., Frankie se encuentra con dos voluntarios de la Asociación de Familias de POW/MIA y termina comprando un brazalete de plata con el nombre y la fecha del soldado desaparecido escritos en él. Inscrito en su desaparición: “Mayor. Robert Welsh 16 de enero de 1967.

Si estuviste vivo durante la Guerra de Vietnam, probablemente recuerdes estas cosas. Se vendieron para mantener vivos los recuerdos de las personas desaparecidas y recaudar dinero para abogar por su búsqueda y repatriación.

Para Hannah, esta parte es personal.

“Creo que obtuve (el mío) cuando probablemente tenía unos 10 u 11 años”, dice. “Era Robert Welsh, y era el padre de mi querido amigo. La idea era que usáramos estos hasta que él regresara a casa. Por supuesto, cuando yo era una niña, nunca se me ocurrió que él no volvería a casa. “

“Esta es la pulsera de plata que usé durante toda la escuela secundaria y la universidad”, dice Hannah. “En algún momento desapareció. No sé qué pasó. Pude pedir otro hace un año”.

En “The Women”, el brazalete ayuda a Frankie, quien eventualmente trabajaría como defensora de familias de prisioneros de guerra y desaparecidos en combate, y más tarde de mujeres que sirvieron en Vietnam y están luchando en casa, a recuperar el equilibrio en su vida.

Para Hanna, la pulsera fue un recordatorio constante de la guerra que recordaba desde la infancia, así como una forma de reconectarse años más tarde con la historia que sugería su sencilla inscripción.