Por qué este autor radicado en Los Ángeles regresó a la antigua Grecia para ‘Medea’ – The Orange County Register

El nombre de Medea se ha asociado con la oscuridad, el asesinato, la magia y la venganza desde que su historia fue contada por poetas y dramaturgos antiguos como Eurípides y Apolonio de Rodas. Medea, una hechicera talentosa, fue invaluable para el héroe griego Jasón mientras buscaba recuperar su reino encontrando el Vellocino de Oro. Cuando él la abandonó para casarse con la princesa de Corinto, Medea asesinó a sus hijos y a los hijos de Jason de una manera espantosa. Nueva novia.

Incluso para los griegos, Medea era una figura compleja con rasgos preciados como la inteligencia y la astucia (entonces asociados más con personajes masculinos), así como el control de la bruja sobre la naturaleza. Eurípides la describió como una mujer con fuertes instintos maternos, que finalmente se pusieron al servicio de su devastadora venganza.

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Ahora, “Medea”, una nueva novela mitológica de la autora Eilish Quinn, radicada en Los Ángeles, profundiza en la historia familiar de Medea para examinar las complejidades de su personaje. La primera novela de Quinn, publicada el 13 de febrero por Atria Books, imagina al padre hastiado y buscador de poder de Medea, un hijo gigante y mago, y a su hermosa y separada madre, una sirena que solo quiere regresar a su hogar en el océano. .

Talentosa pero “diferente”, Medea crece a la sombra de sus hermanos más tradicionales y populares. Su vena independiente la lleva a aprender pharmakon, o magia vegetal, generalmente prohibida a las mujeres. Esta misma independencia se convierte en un objetivo para que hombres como su padre y Jason la subyuguen para usar sus habilidades para su propia gloria.

En “Medea”, Quinn explora el impacto del trauma generacional y la opresión en una mujer cuyas acciones han hecho que su nombre sea infame durante miles de años. Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad.

P: ¿Cómo te llevaron la mitología y los clásicos griegos a este libro?

La mitología griega fue uno de los primeros cuentos que mi madre me leía antes de acostarme cuando era muy pequeña. Estas historias me fascinaron porque eran emocionantes, brutales y conmovedoras al mismo tiempo, de una manera muy seductora para la mente de un niño.

Hay muchas historias de la mitología griega que se han vuelto omnipresentes, como Medusa o el Minotauro, y hay historias que son un poco menos conocidas. Esperamos que este libro sea una gran oportunidad para que la gente conozca otra historia de la mitología antigua que creo que tiene un impacto real en el mundo actual.

P: De todos los mitos, ¿por qué elegiste a Medea como tema?

Al principio me resultó muy difícil aferrarme a la historia de Medea. Cuando se menciona en una conversación, a menudo se reduce o simplifica a esta criatura violenta y brutal. Ella es una bruja, una asesina de parientes o una mala madre, ¿verdad? Ciertamente, algunas de las acciones que se le atribuyen son difíciles de afrontar. No es el primer personaje de la mitología griega que comete actos de violencia contra sus hijos, pero sí quizás sea el más despreciado posteriormente por sus transgresiones. Creo que mucho de eso proviene de la asociación de las madres con la comodidad y la familiaridad. Entonces, parece muy peligroso cuando de repente cuestionan esas descripciones.

Mientras escribía, descubrí que su historia en realidad tenía mucho sentido. Su historia es una de las contadas durante miles de años por algunos de los compositores más hábiles y elocuentes, desde Apolonio hasta Eurípides. Definitivamente me inspiraron sus versiones, pero también quería apagarlas un poco para darle espacio a la propia Medea como heroína. Sentía que merecía tener el espacio para ser todas las cosas por las que tradicionalmente se vilipendiaba a las mujeres de la antigüedad: duras, complejas y vulnerables. Profundizar en eso significó comprender el contexto del que surgió, su infancia y su familia.

Tiene una historia muy interesante: es nieta de un titán e hija de una sirena. Su tía es Circe, una bruja. Ha alcanzado la mayoría de edad en un mundo donde los monstruos están por todas partes, sin mencionar la dinámica de poder en su familia.

P: ¿Qué inspiró el sistema mágico de pharmakons o hierbas planetarias?

En mis años universitarios en UC Berkeley, estaba realmente interesado en el creacionismo antiguo, la mitología y las lenguas muertas. Tomé clases sobre temas como demonología egipcia, folclore nórdico, misticismo islámico y mitología griega. Todas estas ideas informaron mi comprensión de las antiguas prácticas sufíes. También aprendí más sobre los magos modernos para aprender cómo adaptar la magia antigua al mundo moderno.

Cuando Pharmakon se traduce del griego antiguo, significa veneno y cura, lo cual es interesante. La hoja de doble filo de la magia vegetal es que las plantas pueden ser cualquier cosa que queramos, pero depende de la relación que fomentemos con ellas. También me fascinaba la idea de que todo lo que emerge de la tierra es evidencia del universo y de nosotros mismos, y que las plantas pueden ser un signo de algún tipo de divinidad.

Quería que Pharmakon respetara los rituales de la práctica mágica antigua y al mismo tiempo los transmitiera de una manera intuitiva y identificable. No creo que pueda decir que lo creé, pero es mi interpretación de los sistemas existentes.

P: ¿Qué te atrajo de este género de “recuento”? ¿Hay otros géneros que puedas explorar?

Me encanta este tipo de recuento. Lo que es muy singular es que casi tienes un escenario, una trama y personajes ya preparados que actúan como sugerencias creativas o incentivos para aprovechar. Hay mucha creatividad que puede surgir entre esas líneas.

Pero mi próxima novela no es de este tipo. Es una especie de novela gótica de Los Ángeles impregnada del antiguo folclore irlandés.

P: Hablando de eso, ¿cómo ha influido Los Ángeles en tu escritura?

Mi próximo libro es una carta de amor a Los Ángeles, en el sentido de que trata sobre todos estos lugares en los que crecí y amo. El cementerio Hollywood Forever es muy denso, al igual que el Jardín Botánico Huntington, Point Dume en Malibú y la Mansión Greystone en Beverly Hills.

Nos mudamos a Los Ángeles cuando yo tenía seis años. Antes de eso, viví en este pequeño pueblo rural al pie de la Sierra Nevada en el Valle Central, que me encantaba. Pasé la mayor parte de mi vida en Los Ángeles, hasta que fui a la universidad y luego regresé. Al principio, cuando me mudé a Los Ángeles, no me permití sentar cabeza hasta la secundaria. Cuando me fui a la universidad, pensé: “Oh, espera, realmente extrañaba este lugar”.