¿Por qué ahora es un buen momento para plantar estas verduras de hoja en su jardín? – Registro del Condado de Orange

La primavera en el sur de California llega en febrero.

Este es el mes en el que muchos arbustos y árboles comienzan a florecer y algunos alcanzan su plena floración (como las magnolias de hoja caduca) si aún no lo han hecho. Este es un mes fácil para iniciar un huerto, ya que las temperaturas diurnas superan los 60 grados y las precipitaciones promedian más que cualquier otro mes. Se suele recomendar no plantar después de la lluvia o cuando el suelo está húmedo porque este suelo se compacta fácilmente, privando a las raíces del oxígeno que necesitan para crecer. Sin embargo, siempre que utilices abono o enmiendas que drene el suelo antes de plantar, no tendrás que preocuparte por compactar el suelo.

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Ahora es un buen momento para las espinacas. Esta hoja verde se desarrolla mejor antes de que llegue el calor en unos meses más. Te aconsejo que compres entrantes de espinacas en paquetes de seis del vivero. Plántalas y podrás empezar a cosechar en un mes más o menos. El truco consiste en recoger algunas hojas exteriores a la vez y así podrás prolongar la vida de las espinacas en el jardín. La estrategia de cortar y volver a usar también se utiliza con lechuga, col rizada, repollo y col rizada. Hay otros cultivos cuyas hojas son comestibles de los que quizás no sepas nada. Las hojas de coliflor y brócoli saben como un cruce entre repollo, col rizada y brotes de batata, por lo que también son buenas para comer.

Hay otras plantas cuyos nombres incluyen la espinaca. Su alto valor nutricional hace que valga la pena cultivarlas aquí también. Entre ellas y las espinacas normales, puedes crear un impresionante huerto de espinacas.

La espinaca de Nueva Zelanda (Tetragonia tetragonoides) no está relacionada botánicamente con la espinaca (Spinacia oleracea) que conocemos, pero tiene un sabor similar. Durante años he cultivado y comido las hojas crudas, aunque también se pueden hervir. El Capitán Cook y sus colegas consumieron esta planta para prevenir el escorbuto después de que llegó a Nueva Zelanda en el siglo XVIII. Se recomienda mantener las espinacas de Nueva Zelanda fertilizadas con una fórmula con alto contenido de nitrógeno, como 21-0-0, para evitar la formación de flores que frenan su crecimiento. La espinaca de Nueva Zelanda es una planta resistente que requiere una cantidad mínima de agua y está libre de plagas y enfermedades. A diferencia de las espinacas normales, prospera en climas cálidos. Puedes encontrar 50 semillas por tres dólares en Baker Creek Heirloom Seeds (rareseeds.com).

La espinaca de Okinawa (Gynura crepioides), originaria de Indonesia, es una verdura de hoja verde que puedes plantar ahora o en cualquier momento. No está relacionada con la espinaca común ni con la de Nueva Zelanda, pero es más fácil de propagar que cualquiera de las dos. El follaje tiene un sutil sabor a nuez, siendo las hojas jóvenes más sabrosas que las más viejas. Algunos estudios han demostrado que las espinacas de Okinawa pueden reducir el colesterol. El follaje es muy atractivo y suavemente aserrado, verde arriba y morado en la parte inferior. Es mejor cultivarlo con algo de sombra, pero puede tolerar pleno sol con riego frecuente y constituye una excelente cobertura del suelo perenne. La propagación es rápida y los esquejes de los brotes terminales se enraizan fácilmente directamente en una buena tierra de jardín o en una taza con una o dos pulgadas de agua en el fondo. La espinaca de Okinawa crece como planta perenne en áreas libres de heladas. Ordene tres plantas por $16 en rareseeds.com.

La espinaca malabar (Basella rubra) es una enredadera muy ornamental con follaje en forma de corazón y tallos rojos. Originaria de la costa de Malabar en la India, requiere suelo húmedo y, aunque crece mejor a pleno sol, también puede prosperar en la sombra. El sabor de las hojas contiene elementos cítricos y picantes. 35 semillas se venden por $3.50 rareseeds.com

La espinaca fresa (Blitum capitatum) está relacionada con la espinaca común. rareseeds.com Ofrece 40 semillas por $3,00, señala que su atractivo fruto rojo tiene “sabor a sandía y frambuesa” y es “adictivo para los bocadillos y no puede resistir los dulces”, y sus hojas también son comestibles.

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El jengibre (Zingiber officinale) y la cúrcuma (Curcuma longa), dos plantas estrechamente relacionadas, tienen una gran demanda tanto entre los chefs como entre los farmacéuticos. No tienes que ir muy lejos para encontrar las raíces de estas plantas si quieres cultivarlas en tu jardín. Están disponibles en tiendas de comestibles como Whole Foods, Sprouts y también en algunas otras tiendas. Asegúrate de que las raíces que te lleves a casa tengan ojos de donde crecerán los brotes. Estas raíces a veces se rocían con inhibidores de crecimiento para evitar que broten en el estante del supermercado, así que cuando las lleves a casa, déjalas en remojo durante varias horas para asegurarte de que broten antes de plantarlas afuera.

Este es el momento perfecto para comprar raíces de jengibre y cúrcuma. Colóquelos en una encimera cálida de la cocina (al lado del refrigerador, por ejemplo) y observe cómo brotan. Puede cultivarlos al aire libre en nuestra área siempre que sea consciente de la necesidad de una humedad constante del suelo. La exposición recomendada es el sol de la mañana y la sombra de la tarde.