Por primera vez, un nacionalista irlandés liderará el gobierno de Irlanda del Norte

Escrito por Brian Meili | Agencia de noticias

LONDRES – Un nacionalista irlandés hizo historia el sábado cuando se convirtió en el primer ministro de Irlanda del Norte cuando el gobierno volvió a funcionar después de un boicot unionista de dos años.

La vicepresidenta del Sinn Féin, Michelle O’Neill, fue nombrada primera ministra en un gobierno en el que, según los términos del Acuerdo de Paz del Viernes Santo de 1998, el poder se repartía equitativamente entre las dos principales comunidades de Irlanda del Norte: los unionistas británicos, que quieren permanecer en el Reino Unido. y los nacionalistas irlandeses, que quieren permanecer en el Reino Unido. Busca la unión con Irlanda.

Irlanda del Norte se estableció como una parte unionista predominantemente protestante del Reino Unido en 1921, tras la independencia de la República de Irlanda, por lo que la nominación de O’Neill fue vista como un momento altamente simbólico para los nacionalistas.

“Este es un día histórico que marca un nuevo amanecer”, dijo O’Neill. “Que llegara un día como este era algo que la generación de mis padres y abuelos nunca podría haber imaginado. Debido al Acuerdo del Viernes Santo, ese antiguo estado en el que nacieron ha desaparecido. Se ha creado una sociedad más democrática y más igualitaria. creado que hace de este un lugar mejor para todos.

O’Neill compartirá el poder con la viceprimera ministra Emma Little Pengelly, del Partido Unionista Democrático. Los dos serán iguales, pero O’Neill, cuyo partido obtuvo más escaños en la Asamblea de Irlanda del Norte en las elecciones de 2022, ostentará el título más prestigioso.

Ninguna de las partes puede gobernar sin el consentimiento de la otra parte. Los negocios gubernamentales se han reducido a la mitad en los últimos dos años después de que el DUP se retirara en protesta por cuestiones comerciales relacionadas con el Brexit.

O’Neill, de 47 años, que nació en la República de Irlanda pero creció en el norte, proviene de una familia con vínculos con el IRA de línea dura. Su padre fue encarcelado como miembro del IRA, su tío recaudó dinero para el grupo y dos de sus primos fueron baleados –uno de ellos mortalmente– por las fuerzas de seguridad.

O’Neill fue criticado por asistir a los actos de conmemoración del IRA y le dijo a un entrevistador que no había “alternativa” a la campaña armada emprendida por el grupo durante los disturbios, un período de casi 30 años de conflicto violento sobre el futuro de Irlanda del Norte, que terminó en guerra. Acuerdos de Viernes Santo.

“No creo que ningún irlandés se haya despertado una mañana y haya pensado que el conflicto era una buena idea, pero la guerra llegó a Irlanda”, dijo en 2022. “Creo que en ese momento no había alternativa, pero ahora, afortunadamente, tenemos una alternativa al conflicto que es el Acuerdo de Viernes Santo”.

A los 15 años, O’Neill quedó embarazada y su madre dejó el trabajo para ayudar a criar a su nieta para que O’Neill pudiera permanecer en la escuela. Dijo que la escuela católica a la que asistía no la apoyaba y que el embarazo fue una experiencia “muy negativa”.

“Casi sentía que las niñas no podían ir a la escuela, y esto es algo así”, dijo.

O’Neill, miembro del partido Sinn Féin del IRA, fue elegida en 2005 para el consejo municipal de Dungannon, en sustitución de su padre. Fue elegida miembro de la Asamblea de Stormont en 2007.

Tanto O’Neill como Little Pengelly, de 44 años, crecieron a través de la agitación y han prometido trabajar juntos para salvar divisiones que alguna vez parecieron insuperables.

“El pasado con todo su horror nunca se puede olvidar, ni se permitirá que se reescriba”, dijo el pequeño Pingelly, “pero si bien el pasado nos da forma, no lo definimos”. “La experiencia de mi infancia me dio el impulso y el deseo de crear un futuro diferente no sólo para mí, sino de hacer todo lo posible para garantizar un futuro mejor para todos nosotros”.

El ex presidente del Sinn Féin, Gerry Adams, que ayudó a negociar el histórico acuerdo de paz, estuvo en la galería para presenciar la nominación de O’Neill junto con su hija y su hijo adultos.

O’Neill dijo: “Como republicano irlandés, me comprometo a cooperar y hacer un esfuerzo real y sincero con estos colegas británicos, que tienen una tradición unionista y aprecian la Unión”. “Esta es una reunión para todos: católicos, protestantes y disidentes”.

El presidente estadounidense, Joe Biden, celebró el regreso del poder ejecutivo y del parlamento en Irlanda del Norte. “Espero ver la estabilidad renovada de un gobierno de poder compartido que consolide los logros de la paz, restablezca los servicios públicos y continúe aprovechando el tremendo progreso de las últimas décadas”, dijo en un comunicado emitido por la Casa Blanca.

Claire Rice, investigadora académica en política, dijo que el nuevo cargo de O’Neill era “altamente simbólico” y “enormemente importante”, aunque no había ninguna diferencia más allá de la semántica con respecto a su papel anterior como viceprimera ministra.

“Hoy todos los ojos estarán puestos en esta nominación simbólica”, dijo Rice a la BBC. “Esa será la historia del día, superada sólo por el hecho de que estamos aquí”.

El regreso al gobierno se produjo exactamente dos años después de un boicot al DUP por una disputa sobre las restricciones comerciales a los bienes que ingresan a Irlanda del Norte desde Gran Bretaña. La población de Irlanda del Norte, de 1,9 millones de habitantes, se ha quedado sin una administración eficaz, con el costo de la vida en aumento y los servicios públicos bajo presión.

Una frontera abierta entre el Norte y la República fue un pilar clave del proceso de paz que puso fin a los disturbios, por lo que se impusieron controles entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido.

El acuerdo firmado hace un año entre el Reino Unido y la UE, conocido como Marco de Windsor, facilitó los controles aduaneros y otros obstáculos, pero no fue suficiente para el DUP, que continuó con su boicot.

El gobierno del Reino Unido aprobó esta semana nuevos cambios que eliminarán los controles de rutina y el papeleo para la mayoría de las mercancías que ingresan a Irlanda del Norte, aunque se mantendrán algunos controles para mercancías ilegales o prevención de enfermedades.

Los nuevos cambios incluyeron legislación que “confirma el estatus constitucional de Irlanda del Norte” como parte del Reino Unido y otorga a los políticos locales “supervisión democrática” sobre cualquier ley futura de la UE que pueda aplicarse a Irlanda del Norte.