Para Jim Harbaugh, es un Trofeo Lombardi o un fracaso: un récord del Condado de Orange

Si aparece un cartel de “fe” en el vestidor de los Chargers en las próximas semanas, sabremos por qué.

“He tratado de emular a Ted Lasso de muchas maneras”, dijo Jim Harbaugh el jueves por la tarde, en su presentación oficial como entrenador en jefe de los Chargers, refiriéndose al personaje principal de uno de sus programas favoritos. “Creo que hay una lección de vida en cada uno de esos episodios”.

Y sí, lo sé: ¿dónde más que a la sombra de Hollywood podrían armonizarse de esta manera la vida y el arte?

Quizás exista algún tipo de relación, aunque sea muy leve. En el mundo ficticio habitado por el programa Apple TV+, el Richmond Football Club era un club miserable, que el resto del fútbol inglés daba por sentado. En la vida real, los cargadores se conocen principalmente como… bueno, cargadores, que es como llegamos aquí.

Pero hay que darle crédito en este caso al propietario Dean Spanos y a su hijo John, presidente de operaciones de fútbol. No tomaron el camino seguro y económico al darle a un asistente su primer puesto de entrenador en jefe. Harbaugh, quien comenzó a celebrar campeonatos nacionales en la Universidad de Michigan, regresa a la NFL en gran parte porque ve una oportunidad de hacer historia como apenas el cuarto entrenador en ganar un campeonato nacional universitario y un Super Bowl.

Y como dejó claro durante la presentación del jueves en el YouTube Theatre de Inglewood, sede del SoFi Stadium, no tiene miedo de recitar sus goles públicamente.

“Nos hemos fijado el objetivo”, añadió. “No me avergonzaré de decir que eso es lo que queremos hacer, ¿sabes? Queremos ser conocidos como campeones del mundo. Vamos a trabajar en ello; lo haremos o moriremos en el intento”.

¿Cuál es el mayor obstáculo: un entrenador de Fantasy sin experiencia futbolística previa ayudando a su equipo a ascender a la Premier League? ¿O superar 60 temporadas de la vida real de una historia a menudo frustrante y llevarse a casa el primer Trofeo Lombardi de los Chargers?

¿O podría hacer lo último? Y ¿Transformar SoFi en un verdadero ambiente hogareño los días de juego de los Chargers, con el azul celeste dominando las gradas? ¿Dijimos que se trata de una gran ambición?

“Tengo un número limitado de relojes: queda arena en el reloj de arena”, dijo. “Y quiero otra oportunidad, una de esas oportunidades de (ser) conocidos simplemente como campeones del mundo, (ganar) el Trofeo Lombardi. Sabes, esa es mi misión. Y estoy feliz y agradecido de tener esta oportunidad y estoy realmente atacarlo.”

En pocas palabras, Tor tiene un historial de convertir equipos oprimidos en muy buenos equipos. En Stanford, tomó un equipo que tenía marca de 1-11 el año anterior a su llegada, y 16-40 en un lapso de cinco años, a 8-5 en tres años y luego 12-1 y una victoria en el Orange Bowl, y si eres un fanático de la USC y quizás lo recuerdes para siempre, quejándote de tu derrota 55-21 ante los Cardinals en el Coliseum en 2009 y de Pete Carroll espetando un “¿Cuál es tu trato?” A continuación vamos a Harbaugh.

(Carroll, por cierto, es uno de los tres entrenadores que lo han ganado todo en la universidad y en la NFL. Los otros: Jimmie Johnson y Barry Switzer).

Harbaugh se hizo cargo de una franquicia de los 49ers que había tenido marca de 46-82 sin apariciones en playoffs durante las ocho temporadas anteriores, y en cuatro años, los llevó a tres apariciones en el Campeonato de la NFC y un Super Bowl, a pesar de que su hermano mayor, John, le negó el brillante trofeo de plata. W. Baltimore Ravens – antes de separarse de la gerencia. Y en Michigan, que ha caído a la mediocridad con Brady Hoke, los equipos de Harbaugh tienen marca de 89-25 y culminaron una temporada 2023 de 15-0 al ganar el Crystal Football Bowl hace apenas tres semanas y media.

¿Su nueva misión? Este debería ser un equipo de los Chargers mucho mejor de lo que indicaría el récord de 5-12 de la temporada pasada, a pesar de que el talento en esta plantilla está a punto de enfrentar un tope salarial implacable. Según overthecap.com, actualmente superan los 45,8 millones de dólares con 49 jugadores bajo contrato.

Pero el mediocampista Justin Herbert no es un mal punto de partida. Harbaugh señaló el jueves que ese talento y potencial crean un tremendo potencial, pero también conlleva cierto grado de responsabilidad sobre sus hombros. Por un lado, dijo que tiene la intención de estudiar cada video de Herbert en la NFL en las próximas semanas.

“Lo que destaca es este tremendo talento”, dijo. “Estos días me despierto muy temprano por la mañana y digo: ‘Tengo que buscarlo’”. “Tengo que dar lo mejor de mí en todos los sentidos de la palabra”, dijo. “Quiero formar un cuerpo técnico y prepararlo para que sea digno de entrenar no sólo a Justin, sino, ya sabes, a Derwin ( James Jr.) y todos los jóvenes.