Nueva demanda contra un policía por pesca de gato dice que una verificación de antecedentes fallida condujo al triple asesinato de Riverside – Orange County Register

Durante los últimos meses de 2022, Austin Lee Edwards, de 28 años, entonces oficial de policía de Virginia, haciéndose pasar por un chico de 17 años en una relación en línea, envió y pagó joyas y tarjetas de regalo a una adolescente de Riverside. . Entrega de comestibles y comida rápida.

Intercambiaron grabaciones de audio y mensajes de texto a través de Instagram y Discord y el miembro de la familia Winek, de 15 años, mantuvo esas actividades en secreto para sus padres.

La adolescente finalmente rompió la relación cuando Edwards la presionó poco después de Halloween para que le enviara fotos de ella desnuda. Edwards respondió a la ruptura y fue bloqueado en Instagram con una amenaza por correo electrónico de suicidarse.

Lo que sucedió a continuación se convirtió en la base de una nueva demanda presentada el 2 de febrero de 2024 por el abogado de la niña, cuyos abuelos, Mark y Sharon Wenk, y su madre, Brooke, fueron asesinados por Edwards el 25 de noviembre de 2022, después de que se fue. Cruzó el país hasta su casa en Price Court con un plan para eliminar a cualquiera que se interpusiera en su plan para secuestrar a la adolescente y llevarla a Virginia.

Edwards se suicidó horas después cuando la policía lo rodeó en el desierto de Mojave, dijeron las autoridades. El adolescente escapó sin sufrir daños físicos.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Virginia, nombra como acusados ​​al sheriff del condado de Washington, Blake Andis, al detective William Smarr y a los herederos de Edwards.

Esta es la segunda demanda presentada contra el condado de Washington en este caso. El primero, de Michelle Blandin, hermana de Brooke Winnick, pide una indemnización por daños y perjuicios no especificados. El condado de Washington dijo en su respuesta presentada ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en California que no era responsable de las acciones de Edwards porque “no se tomaron dentro del alcance de su empleo”.

La nueva demanda busca 50 millones de dólares en daños y perjuicios y alega cómo la “indiferencia deliberada” en la verificación de antecedentes de la Oficina del Sheriff sobre Edwards después de que renunció a la Policía Estatal de Virginia un mes antes de los asesinatos le permitió obtener acceso a la casa de Winnick usando su orden judicial. Se le entregó una placa y un arma. La demanda también proporciona nuevos conocimientos sobre la relación de Edwards con el adolescente y detalles nuevos, pero aún no confirmados, sobre cómo fueron asesinados los Winks.

“Sin su arma reglamentaria y esa placa, es poco probable que hubiera podido entrar en esa casa”, dijo en una entrevista el abogado Scott Perry de Virginia Beach, quien presentó la demanda en nombre del adolescente y del patrimonio de Brooke Wink. . “Si hubieran hecho su trabajo y hubieran descubierto sus antecedentes, esto nunca habría sucedido”.

La demanda dice que Andis y Smar agravaron los errores cometidos por la Policía Estatal de Virginia, que admitió que violaron una verificación de antecedentes durante el proceso de contratación en enero de 2022 al no revelar un incidente de 2016 en el que Edwards atacó a su padre y fue internado en un centro de detención por salud mental. . Lo que le costó su derecho a poseer y portar armas.

Andis no respondió de inmediato a dos mensajes de voz en busca de comentarios sobre la demanda. Samar se negó a hacer comentarios.

La Policía Estatal de Virginia no figura como demandada en esta demanda. Eso se debe, entre otras razones, a que el condado de Washington fue el empleador más reciente de Edwards, dijo Berry.

Mark Wenk, izquierda, su hija Michelle, centro, y su esposa Sharon aparecen en una fotografía proporcionada por la familia Wenk. Mark y Shari Wink y su hija, Brooke, fueron asesinados en su casa de Riverside el 25 de noviembre de 2022, dice la policía, por un ayudante del sheriff de Virginia que desarrolló una relación en línea con la hija de 15 años de Brooke Wink. (Cortesía del Departamento de Policía de Riverside)

Edwards pronto se hizo conocido como el “policía pescador de gatos”. Catfishing es un término para atraer a alguien a una relación mediante la creación de un personaje ficticio. Así conoció la adolescente a Edwards en el verano de 2022.

Edwards dijo en la solicitud al Departamento del Sheriff que el Southern California News Group obtuvo de esa agencia que dejó la Policía Estatal de Virginia porque quería trabajar más cerca de su casa en Richmond.

Edwards enumeró a tres personas, incluido su padre, el hombre que, según un informe policial, lo mordió durante una pelea violenta. Pero Smarr nunca se comunicó con el padre, dice la demanda, y se rindió después de no poder comunicarse inicialmente con los otros dos. Tampoco hizo seguimiento cuando no encontró a ninguno de los vecinos de Edwards en la casa, según la demanda.

El sheriff ignoró el hecho de que la solicitud no respondiera a una serie de preguntas, incluido si el permiso de Edwards para portar un arma había sido revocado alguna vez y si había estado sujeto a una orden de restricción o protección civil, dice la demanda. Ordene o llame al pedido. Los espacios de respuesta en la versión SCNG de la aplicación estaban vacíos.

“Si VSP o WCSO hubieran realizado una verificación de antecedentes de Edwards, ninguno de los dos habría contratado a Edwards”, afirma la demanda.

En cambio, Edwards comenzó a entrenar para convertirse en ayudante de patrulla del sheriff el 16 de noviembre de 2022. Siete días después, Edwards viajó al oeste.

Aproximadamente a las 8:30 a. m. del 25 de noviembre, Brooke Wenk, su hija adolescente y su segunda hija planeaban ir de compras con el novio de Wenk, dice la demanda. Pero Sharon llamó y dijo que necesitaba hablar con Brooke sobre “algo muy serio”. Después de colgar, Brooke recogió los teléfonos celulares de sus hijas y dijo que había un problema con ellos y que debía resolverse en casa.

Luego, alrededor de las 9:40 a. m., Sharon llamó a la hermana de Brooke, Michelle, para decirle, en voz baja, que había un detective en la casa de Wink preguntando sobre el supuesto intercambio de fotografías “lascivas” del adolescente. De repente, ese “informante”, que en realidad era Edwards, le quitó el teléfono a Sharon y le dijo a Michelle que Sharon estaba “muy angustiada”.

Luego, Brooke fue a la casa de Wink con la adolescente y le pidió que esperara en el auto.

El adolescente finalmente entró a la casa. Cuando abrió la puerta, un hombre que no reconoció la agarró del pelo. Entonces reconocí la voz de Edwards.

Una visión aterradora la recibió: Sharon estaba en la puerta, Mark estaba detrás de Sharon cerca de las escaleras y Brooke estaba en el piso de madera, todos acostados boca abajo con bolsas en la cabeza atadas con cinta adhesiva al cuello. Tenían los brazos y las piernas atados con cinta adhesiva y parecían estar muertos. (La policía de Riverside dijo que las víctimas no recibieron disparos, pero no han confirmado la forma ni la causa de la muerte).

Gritó el adolescente.

Edwards la arrastró por la casa mientras usaba botes de gas para iniciar los incendios. Abrió puertas y ventanas para asegurarse de que el fuego tuviera suficiente oxígeno, dice la demanda. Luego, Edwards la obligó a sentarse en la parte trasera de su auto.

“Le dijo (a la adolescente) que se hiciera pasar por su hija si alguien se lo pedía, y que la iba a llevar a Virginia ahora que no tenía nada en California, y que tenía que matar a su familia para poder llevarla”. “, dice la demanda.

El plan era atravesar Las Vegas, Nuevo México y Texas. La demanda dice que Edwards tenía un cuchillo manchado de sangre en su automóvil y en algún momento se detuvo para cambiarse la ropa manchada de sangre.

Pero un vecino de Price Court vio que el auto de Edwards, que estaba estacionado en el camino de entrada, parecía fuera de lugar y llamó a la policía. Los investigadores encontraron rápidamente un informe policial que Edwards había presentado previamente después de que su automóvil fuera destrozado y utilizaron el número de teléfono indicado para llamar a su ubicación. Los agentes del sheriff del condado de San Bernardino lo encontraron en el desierto de Mojave, donde se enfrentó a ellos en un tiroteo antes de apuntarse a sí mismo con su arma reglamentaria.

Pero antes de morir, Edwards le comentó al adolescente sobre las agencias policiales que lo contrataron, según la demanda:

“Necesitan tener mejores antecedentes”, dijo Edwards.