No más premios por matar animales ‘molestos’ bajo la prohibición de concursos de caza – Orange County Register

Álex Marrón | (TNS) Stateline.org

El fin de semana pasado, 50 cazadores se reunieron en Mohawk Valley de Nueva York para cazar coyotes locales. El club de caza ofreció premios por los cadáveres de machos y hembras más grandes, pagando 400 dólares a los concursantes ganadores.

El evento fue una de las últimas competencias de caza de animales aprobadas en el estado, luego de que los legisladores aprobaron una prohibición de tales eventos que entrará en vigor a finales de este año.

“Existe una conciencia cada vez mayor sobre estas competencias y el daño que causan al medio ambiente”, dijo René Secor, director de conservación de carnívoros en Project Coyote, una organización sin fines de lucro dedicada a proteger especies de carnívoros. “Las actitudes del público sobre el manejo de la vida silvestre están cambiando”.

Nueva York se convirtió en el décimo estado en prohibir o limitar las competencias de caza de vida silvestre con la nueva ley aprobada en diciembre. La Agencia de Vida Silvestre de Oregón también impuso el año pasado una prohibición de este tipo de eventos en tierras estatales. Hasta ahora, la prohibición ha sido aprobada en gran medida en los estados liderados por los demócratas. En algunos estados, incluido Nevada, las comisiones de vida silvestre, a menudo repletas de partidarios de la caza, han rechazado peticiones para prohibir la práctica.

En lo que va del año, Illinois y Nueva Jersey están siguiendo el ejemplo de Nueva York al buscar prohibir las competencias a través de legislación en lugar de reglas de agencias estatales. La Humane Society de Estados Unidos estima que estos concursos matan a más de 60.000 animales cada año.

Además de los coyotes, las competiciones de caza se han dirigido a linces, zorros, cuervos, ardillas y muchos otros animales que carecen de las estrictas regulaciones que se aplican a los animales de caza tradicionales, como los ciervos y los alces.

Los defensores de la prohibición dicen que los concursos son asesinatos inútiles, alimentados por una sed de sangre y dinero, basados ​​en percepciones obsoletas de que algunas especies -principalmente los coyotes- son animales “molestos”.

Pero algunos cazadores temen que la prohibición sea parte de un esfuerzo más amplio para eliminar las oportunidades de caza. Steven Rinella, un defensor de la caza conocido por su programa de televisión y podcast “MeatEater”, señaló que los concursos tendrían que ajustarse a las reglas existentes establecidas por los administradores de vida silvestre.

“Cualquiera de los individuos que participan en estas competencias podría realizar la misma práctica en cualquier momento”, dijo en entrevista. “Apuntar al elemento competitivo del derbi es básicamente decir: ‘Estoy bien con la caza, esto es algo a lo que puedo aspirar y ganar'”.

Brian Gray, presidente del Mohawk Valley Coon and Cat Club, dijo que concursos como el que celebró su club de caza el fin de semana pasado ayudan a mantener la membresía de la organización.

Tiene la intención de seguir organizando concursos una vez que la prohibición entre en vigor, organizándolos de boca en boca para evitar la aplicación de la ley por parte del Estado “a menos que alguien charle”. Gray dijo que, si se apela, planea cambiar el nombre del evento a “concurso de fotografía”, con premios para las mejores fotografías de coyotes muertos en lugar de los cadáveres en sí.

“Algunos de nuestros muchachos tienen miras de 6.000 dólares en sus rifles y nunca podrán usarlas para nada más”, dijo. Y añadió: “Este club forma parte de mi familia desde los años 40 y no quiero perderlo”.

Coyotes bajo fuego

Durante la mayor parte de la historia de Estados Unidos, depredadores como los coyotes y los lobos fueron vistos como animales molestos y sometidos a campañas de exterminio patrocinadas por el estado. Si bien esta práctica ha eliminado vastas áreas de lobos, osos pardos y otros animales, los coyotes son cada vez más abundantes.

Los coyotes responden a la presión de la caza dispersándose y dando a luz a camadas más grandes, como describe el autor e historiador Dan Flores en su libro “Coyote America”. Si bien los coyotes alguna vez vivieron solo en el árido oeste, los esfuerzos por erradicarlos los han llevado a todos los rincones del continente norteamericano. Han llenado nichos ecológicos que quedaron vacantes en lugares donde se ha matado a lobos y pumas, y han aprendido a prosperar en las ciudades, con abundantes presas de ratas y ratones.

“El público estadounidense siempre ha considerado que este animal se parece más a una cucaracha peluda”, dijo Flores en una entrevista. “Pero nuestros intentos de eliminarlos desencadenaron una respuesta evolutiva a la dispersión”.

Los esfuerzos por proteger el ganado y las mascotas disparando a los coyotes sólo conducen a una mayor reproducción de los animales supervivientes, lo que crea lobos menos educados para evitar conflictos con los humanos, dicen los expertos en vida silvestre.

“Existe la sugerencia de que estos animales son realmente malos para nosotros, pero no se puede evitar eso a tiros”, dijo Barbara Baker, directora de la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Washington, que prohibió las competiciones de caza en 2020.

Los defensores de la caza dicen que la resistencia de la especie demuestra que los coyotes pueden cazarse de manera sostenible.

Gray, presidente del Club de Caza de Nueva York, culpó a los coyotes de matar ganado y mascotas en el Valle Mohawk, pero dijo que esos ataques no habían disminuido después de concursos de caza que mataron a decenas de coyotes. Hizo hincapié en que se debería permitir a los residentes responder.

En muchos estados, incluso aquellos que han prohibido las competencias, los cazadores pueden disparar a tantos coyotes como quieran con pocas restricciones de temporada o de armas.

Un movimiento creciente

California se convirtió en el primer estado en prohibir las competiciones de caza en 2014, tras una votación de las agencias reguladoras estatales.

“La mayoría de los cazadores éticos se oponen a estos concursos”, dijo Mike Sutton, quien en ese momento se desempeñaba como presidente de la Comisión de Caza y Pesca de California. “Es inconsistente con nuestra comprensión actual de la ecología de los depredadores y da mala fama a los cazadores furtivos”.

Tony Wasley se desempeña como presidente del Wildlife Management Institute, un grupo conservacionista con raíces en la comunidad de cazadores, y desempeña funciones de liderazgo en varias organizaciones relacionadas con la caza. Apoyó los esfuerzos para prohibir las competiciones de caza cuando se desempeñó como director del Departamento de Vida Silvestre de Nevada en 2021.

En su testimonio ante la Comisión de Vida Silvestre de Nevada, señaló que la función de la agencia es reclutar más cazadores, quienes aportan una gran parte del presupuesto de la agencia a través de derechos de licencia. Dijo que esta tarea se vuelve difícil cuando las imágenes de masacres masivas que circulan en las redes sociales distorsionan su imagen pública.

“Temo lo que dice la matanza indiscriminada sobre los cazadores o la ética de la caza en general”, dijo en una entrevista. “Para destruir a cada lobo y decirlo [killing it] Sería difícil demostrar algunos beneficios para otras especies.

A pesar del apoyo de Wasley, la propuesta de prohibir las competiciones de caza fue rechazada por el comité de la agencia, que por ley está formado principalmente por cazadores y pescadores.

Tommy Caviglia, quien era vicepresidente del comité en ese momento, dijo que pocos miembros del público conocían los concursos, informó Nevada Current, diciendo que la propuesta estaba motivada por “el lado anti-caza del mundo”.

Si bien algunos cazadores individuales se han pronunciado a favor de una prohibición de las competiciones, los grupos deportivos organizados en gran medida han permanecido en silencio o se han opuesto a ella por considerarla una “pendiente resbaladiza” para mayores restricciones de caza.

“La caza ya está muy regulada y la gente no entiende cuántos matices hay en ella”, dijo Torrin Miller, director senior de políticas de la Asociación Nacional de Venados, una organización sin fines de lucro que aboga por el hábitat de la vida silvestre y la caza. “Todas estas competiciones deben realizarse dentro de los límites de temporada y de bolsas establecidos por las agencias”.

Miller dijo que la prohibición de los concursos debería ser decidida por las agencias de vida silvestre, no por los legisladores.

Prohibición estatal

En diciembre, Nueva York se convirtió en el cuarto estado en promulgar la prohibición mediante legislación, después de Maryland, Nuevo México y Vermont. El proyecto de ley fue aprobado por 88 votos a favor y 53 en contra en la Asamblea de Nueva York y 46 a 15 en el Senado.

“Esto no sirve al propósito de la gestión de la vida silvestre”, dijo la asambleísta Deborah Glick, la demócrata que patrocinó el proyecto de ley. “Hubo cazadores que sintieron que les daba una marca negra y distorsionaba la idea que la gente tenía de los cazadores”.

Algunos legisladores que se opusieron al proyecto de ley dijeron que la prohibición ilustra la creciente brecha entre las áreas urbanas y rurales.

“No comprende y simplemente ignora el impacto en el patrimonio y las tradiciones de muchas comunidades rurales, agricultores, entornos y economías locales del norte del estado”, dijo el senador estatal republicano Tom O’Mara, según The Press & Sun-Bulletin.

El proyecto de ley de Nueva York llegó inmediatamente después de la decisión de la agencia en Oregón de prohibir los concursos en tierras estatales.

Según la ley de Oregón, la autoridad de los administradores estatales de vida silvestre no se extiende a los “depredadores” en tierras privadas, pero la agencia ha respondido a la preocupación pública sobre las competencias en espacios públicos, dijo Michelle Dennehy, coordinadora de comunicaciones del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón. Tierras.

Si bien muchas de las prohibiciones promulgadas hasta ahora han sido emitidas por agencias estatales de vida silvestre, los defensores de la vida silvestre recurren cada vez más a los legisladores para que tomen medidas, especialmente en estados donde los cazadores dominan las comisiones de vida silvestre.

“Tenemos una agencia estatal obsoleta formada únicamente por cazadores, por lo que tenemos que seguir la ruta legislativa”, dijo Brian Hackett, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de Associated Humane Societies of New Jersey, una organización sin fines de lucro que trabaja para rescatar especies salvajes y animales domesticos. .

Los legisladores de Nueva Jersey avanzaron la medida de prohibición de la competencia a través de un comité del Senado el año pasado, pero la sesión terminó antes de que pudiera lograr más avances. Un grupo bipartidista de legisladores presentó una medida similar a principios de este mes.

En Illinois, los legisladores también están considerando un proyecto de ley para prohibir las competiciones de caza. La representante estatal demócrata Anna Mueller, patrocinadora del proyecto de ley, dijo que los funcionarios de vida silvestre remitieron el asunto a la Asamblea General en respuesta a la presión de algunos grupos de cazadores. Si bien el proyecto de ley aún no ha visto ningún movimiento, Mueller dijo que sus partidarios están trabajando para educar a los legisladores que aún desconocen que existen tales contiendas.

“Apoyamos la pesca que se realiza de manera sostenible y responsable”, dijo Mueller. “Cuando se elimina una gran cantidad de animales a la vez, se crea un desequilibrio y, a menudo, descubrimos que ser demasiado imprudente tiene consecuencias perjudiciales”.

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