Nikki Haley insiste en permanecer en la carrera del Partido Republicano

Escrito por Steve Peoples y James Pollard | Agencia de noticias

COLUMBIA, Carolina del Sur — Durante meses, los perdedores en las primarias presidenciales se negaron a admitir la derrota. Luchó duro estado tras estado, incluso cuando el favorito tenía una ventaja de delegados que sería prácticamente imposible de superar.

La prolongada disputa entre Bernie Sanders y Hillary Clinton en 2016, que se ha vuelto más amarga con el tiempo, dejó divisiones demócratas que en última instancia contribuirían a la aplastante derrota de su partido en las elecciones generales.

Ocho años después, algunos republicanos temen que la historia se repita pronto.

El camino de Nikki Haley hacia la nominación republicana se está reduciendo rápidamente después de las recientes derrotas en Iowa y New Hampshire. Pero ha prometido permanecer en la carrera indefinidamente, con el apoyo de miles de donantes comprometidos, un segmento clave del ala moderada del partido y una nueva voluntad de atacar la aptitud mental y el bagaje legal del candidato republicano para 2024, Donald Trump. Cuanto más duras se vuelven las luchas de Haley, más temen los funcionarios republicanos que puedan perjudicar sus perspectivas a largo plazo en las próximas elecciones generales contra el presidente demócrata Joe Biden.

El exasesor de Trump, David Urban, describió la presencia continua de Haley como una distracción, una pérdida de recursos y una fuente de frustración.

“Nadie en el equipo de Trump cree que (competir con Biden) será fácil. Va a ser un camino lleno de baches. Será una carrera dura. “Quieren dar el pistoletazo de salida y seguir adelante”, dijo Urban. “La gente necesita empezar a unirse y trabajar junta. Pero en este momento, nada de eso está sucediendo porque ella todavía está avivando las llamas anti-Trump”.

‘No voy a ninguna parte’

Por supuesto, Haley se encuentra en una posición muy diferente a la de Sanders durante la épica campaña de 2016. El senador de Vermont ya ganó contiendas, incluida una victoria de 22 puntos en las primarias de New Hampshire. A menos que pueda lograr un cambio dramático, el déficit de 11 puntos de Haley en el mismo estado el mes pasado podría ser la culminación de su candidatura presidencial.

Haley decidió saltarse las asambleas presidenciales en Nevada el próximo jueves a favor de celebrar elecciones primarias en el estado dos días antes en las que no se otorgarían delegados. Trump podría avergonzar a Haley en su estado natal de Carolina del Sur a finales de este mes, donde el expresidente tiene seguidores leales. Una encuesta del Washington Post y la Universidad de Monmouth realizada el jueves mostró que Trump lideraba por 26 puntos en el estado.

Sin embargo, en la práctica -y según los cálculos de Healey- las primarias republicanas aún no han comenzado. Sólo dos estados han votado hasta ahora en un proceso que eventualmente involucrará a los 50 estados antes de concluir en la Convención Nacional Republicana de Nominaciones en julio.

“No voy a ir a ninguna parte”, dijo a los periodistas el jueves. “Tenemos un país que salvar. Estoy decidido a llegar hasta el final. Mientras podamos seguir cerrando esta brecha, seguiré ahí”.

Tales comentarios irritan cada vez más a Trump, ya que está ansioso por pasar por alto las primarias y centrarse en Biden. Aproximadamente al mismo tiempo que Haley hablaba, Trump la atacaba en las redes sociales. Una publicación que compartió decía: “Nuestros enemigos políticos están comprando y pagando a Nikki Haley”, y otra describió a Haley como “profundamente odiada” por un número creciente de estadounidenses.

A algunos republicanos les preocupa que la preocupación de Trump por Haley, a quien a menudo llama “Cerebro de pájaro”, pueda alienar aún más a los votantes moderados y a las mujeres de los suburbios.

Los activos de Haley están creciendo

Haley se ha vuelto más fuerte en algunos aspectos.

Su campaña recaudó 5 millones de dólares de pequeños donantes en los días posteriores a su segundo puesto en New Hampshire, según la portavoz Nachama Soloveitchik. También se encuentra en medio de una gira de recaudación de fondos por cuatro estados que incluirá al menos 10 eventos a puertas cerradas con donantes adinerados. La gira inicial de esta semana a través de Nueva York generó más de 1,5 millones de dólares, dijo Soloveitchik.

El recaudador de fondos republicano Eric Levin, coanfitrión de un evento en Nueva York, dijo que los pocos cientos de donantes de Haley que se reunieron a principios de semana “siguen tan comprometidos con Haley como siempre”.

Betsy Ankeny, directora de campaña de Haley, destacó el compromiso del candidato con la carrera durante una reunión con algunos de los principales donantes del Partido Republicano a principios de semana en Florida, según funcionarios republicanos de la cámara que solicitaron el anonimato para compartir discusiones privadas. La asesora principal de Trump, Susie Wiles, también hizo una presentación ante el grupo, con la intención de resaltar el férreo control del expresidente sobre la nominación.

Muchos donantes importantes siguen criticando a Trump, pero algunos de los mayores partidarios potenciales de Haley se encuentran esencialmente en un patrón de espera antes de las primarias del 24 de febrero en Carolina del Sur. Creen que esencialmente están totalmente financiados para el resto del mes y no hay mucho que puedan hacer en el corto plazo, según los funcionarios.

Dos de los fundadores del grupo, los gestores multimillonarios de fondos de cobertura Ken Griffin y Paul Singer, donaron 5 millones de dólares a la oferta de Healey para 2024 en las últimas semanas, según documentos federales hechos públicos esta semana.

Trump también continúa reportando sólidos totales de recaudación de fondos. Pero sus problemas legales consumen una gran parte de los fondos de los donantes.

Dos de los comités de acción política de Trump gastaron casi 50 millones de dólares de dinero de donantes en los honorarios legales del expresidente el año pasado, según documentos federales hechos públicos esta semana. Y sus costos legales siguen creciendo.

La estrategia agresiva de Haley

Haley comenzó a intensificar los ataques contra Trump, una estrategia deliberada destinada a resaltar las crudas responsabilidades del expresidente, incluido su bagaje legal y su edad.

La campaña reunió a Trump y Biden en un nuevo anuncio de ataque esta semana llamándolos “viejos enojados”. También vincula la negativa de Trump, de 77 años, a debatir con preguntas sobre su agudeza mental. En una entrevista el miércoles en el programa de radio Breakfast Club, culpó a Trump por el estado de la política en el país.

“Lo hizo complicado”, dijo. “Él la hizo ensimismada”.

Su mensaje parece resonar en un grupo clave de votantes indecisos que desempeñan un papel fundamental en las elecciones generales.

En las recientes primarias de New Hampshire, por ejemplo, Trump obtuvo una victoria decisiva contra Haley, impulsado por su popularidad entre los votantes republicanos tradicionales. Pero perdió a la mayoría de los moderados y alrededor de dos tercios de los que se identifican como independientes, según AP VoteCast. También perdió alrededor de 6 de cada 10 de aquellos con títulos universitarios y mostró una continua debilidad entre los votantes que viven en los suburbios.

Pero la base republicana todavía está definitivamente detrás de Trump. Un grupo cada vez mayor de funcionarios republicanos electos en el Capitolio están pidiendo a Haley que se retire de la carrera. La presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, dijo recientemente que era hora de unirse detrás de Trump.

P.J. Hopper, de 81 años, quien se describe a sí mismo como “nunca Trumper”, duda que Haley pueda alcanzar a Trump, pero asistió a la parada del jueves en la capital de Carolina del Sur porque está tratando de ser optimista.

“Sería un milagro”, dijo Hooper sobre la victoria de Haley en las próximas primarias estatales.

Mientras gran parte de la atención se centra en Carolina del Sur, la campaña de Haley insiste en que su objetivo no es ganar, sino simplemente mostrar un crecimiento en comparación con New Hampshire. Ella está construyendo infraestructura de campaña en el próximo estado de Michigan y en varios estados que albergarán las primarias del 5 de marzo, también conocido como Súper Martes.

La campaña de Haley ya ha lanzado equipos y capítulos de liderazgo de Mujeres por Nikki en los 15 estados del Súper Martes. El comité de acción política pro-Haley también está coordinando los esfuerzos de promoción del voto en Carolina del Sur, Michigan y varios estados del Súper Martes. Esto se suma al grupo conservador respaldado por Koch, Americans for Prosperity, que ha dedicado su ejército de activistas sobre el terreno en varios estados clave para ayudar a Haley.

Específicamente, el grupo está tocando puertas, enviando correos a favor de Haley y publicando anuncios en línea en Tennessee, Carolina del Norte, Arkansas y Virginia.

Pero la red Koch no seguirá apoyándola si decide que no hay camino hacia la victoria, según conversaciones entre funcionarios de Koch y donantes en un resort privado la semana pasada en California, donde Haley discutió el estado de su campaña presidencial durante un breve video. . comunicar.

Durante una sesión separada con los principales donantes, los asesores principales de la AFP, Emily Seidel y Michael Palmer, confirmaron la decisión del grupo de respaldar a Haley dado que ella es la última alternativa de Trump, según un funcionario familiarizado con las conversaciones que habló bajo condición de anonimato para discutir la estrategia.

Seidel y Palmer también dejaron claro a los donantes que el grupo no haría inversiones futuras en una campaña si no había posibilidades de ganar, dijo el funcionario, destacando el enfoque comercial de larga data de la familia Koch hacia la política.

Mientras tanto, otros activistas republicanos creen que la continuación de la candidatura de Haley crea riesgos innecesarios para un Trump rebelde.

“Cuanto más dure y Trump se concentre en ello, más probable será que cometa errores no deseados”, dijo el encuestador republicano Neil Newhouse. “Le da municiones a la campaña de Biden”.

Peoples informó desde Nueva York.