NASCAR regresa a las tribunas con el futuro de las carreras en el área incierto – Orange County Register

LOS ÁNGELES – El Busch Light Clash de este fin de semana en el Coliseum es el único evento de NASCAR en el sur de California en 2024, y actualmente no hay ninguna carrera programada para 2025.

Mientras las excavadoras y las bolas de demolición continúan con su rápida demolición en las antiguas instalaciones del California/Auto Club Speedway en Fontana, y los planes para una nueva instalación de carreras aún por determinar aún no se han anunciado, existe una posibilidad muy real de que las carreras de la Copa NASCAR no Regresará a Southland hasta aproximadamente 2026 después de eso.

“Es triste porque (Fontana) era una de mis pistas de carreras favoritas y recuerdo haber ido allí antes de comenzar a competir”, dijo por teléfono esta semana Kyle Larson, campeón de la Copa NASCAR 2021.

“No podrás obtener el mismo tipo de energía o emoción en The Clash, por lo que probablemente perderás fanáticos, y luego, cuando se cree algo nuevo, tomará un tiempo”, dijo Larson, un nativo de California. continuado. Es hora de recuperar a esos fanáticos. Obviamente estoy decepcionado de que esta sea la única vez que estaremos en el área del sur de California.

Lo que significa que el Busch Light Clash del domingo (5 p.m., Capítulo 11), con todas sus peculiaridades y limitaciones en el asfalto de un cuarto de milla del Coliseo, debería de alguna manera ser suficiente para atraer a los fanáticos de las carreras locales hasta que la serie regrese en algún momento en el futuro.

“No conozco todos los detalles, pero (Penske y NASCAR) tuvieron que hacer lo que tenían que hacer y solo esperamos que se pueda reconstruir algo más o que podamos buscar mudarnos a otra pista en el sur de California”. Dijo Larson.

Larson había visto las imágenes finales desde Fontana, donde las gradas quedaron reducidas a escombros, y tenía sentimientos encontrados. Esta pista fue sede de la Top Cup Series desde 1997 hasta el año pasado.

“Fue mi primera victoria en la Serie Xfinity allí (y) obtuve el segundo lugar en mi primera carrera de la Copa allí”, dijo Larson. “Allí también gané dos carreras de la Copa y es decepcionante ver lo frustrante que es”.

Martin Truex Jr., ganador del Busch Light Clash del año pasado, dijo que la Serie de la Copa debería realizarse en el sur de California, de una forma u otra.

“Para NASCAR, es importante llegar hasta aquí”, dijo Truex Jr., campeón de la Copa NASCAR 2017. “Sin Fontana y con muchos fanáticos aquí en el sur de California, Fontana era la única pista de carreras que tenían, así que fue algo muy importante para todos nosotros. Me entristeció verlo desaparecer. Era una gran pista de carreras”. con seguridad.

“Se supone que lo reconfigurarán a media milla, pero no se ha dicho nada al respecto y ya es demasiado tarde para incluirlo en el cronograma para el próximo año, así que quién sabe, pero (el sur de California) definitivamente es parte del país que tienen que ir.”

Truex busca defender la victoria que le dio tanto impulso a su Toyota Camry No. 19 la temporada pasada.

“Tener la vista puesta en ganar carreras en 2023 y salir a ganar el Clash fue una gran inyección de confianza para todo nuestro equipo”, dijo. “Creo que eso nos llevó a la temporada regular. Definitivamente fue importante comenzar con una nota alta y ojalá podamos hacerlo nuevamente”.

Truex se recuperó de su victoria en el Coliseum del año pasado para terminar 15º en las 500 Millas de Daytona dos semanas después. Luego obtuvo tres victorias y el campeonato de la temporada regular de la Serie de la Copa, pero tuvo una postemporada desastrosa, chocando y terminando último en la segunda carrera de playoffs.

Bush recuerda otro vacío

Kyle Busch fue uno de los pocos pilotos a quienes no les molestó la expansión a 27 autos para esta carrera la temporada pasada. Después de chocar con Joey Logano con 64 vueltas restantes y enviarlo a la parte trasera, Busch avanzó entre el grupo para terminar tercero.

El nativo de Las Vegas y dos veces campeón de la Copa NASCAR recordó otro período de tiempo en el que no había carreras en el sur de California después del cierre del Riverside International Raceway en 1989.

“Hubo un largo vacío allí cuando Riverside se fue antes de que llegara Fontana (en 1997)”, dijo Busch. “Es posible que estemos en este patrón de espera nuevamente”.

Kennedy cree en el evento

De hecho, ha sido un camino lleno de obstáculos para el evento de este año. NASCAR dijo que no abriría tribunas a los espectadores en las carreras del sábado, pero revocó su decisión luego de la indignación de los fanáticos. Durante semanas, los conductores han estado promocionando códigos de descuento para boletos en sus cuentas de redes sociales y el equipo de marketing ha estado distribuyendo folletos sobre el Clash por todo Los Ángeles.

Ben Kennedy, nieto del fundador de NASCAR y arquitecto del evento Clash, dijo que los cupones de descuento para conductores y el marketing a pie de calle no son motivo de preocupación, sino simplemente nuevas tácticas de ventas en un mercado activo. El vicepresidente senior de estrategia y desarrollo de carreras de NASCAR dijo que cree que el apetito por correr en el Coliseo está ahí.

“El interés sigue siendo fuerte. El primer año fue nuevo e innovador y nunca habíamos hecho algo como esto antes y, francamente, no creo que nadie haya construido una pista de carreras temporal dentro de un estadio centenario”, dijo Kennedy. El segundo año, obviamente, hay muchos clientes que regresan y también algunos clientes nuevos. En este tercer año, estamos viendo tendencias similares a las que vimos el año pasado.

Los nuevos esfuerzos de marketing y promoción son “una oportunidad para probar nuevos métodos y ejercicios que tal vez queramos aplicar a otras pistas”, dijo.

Kennedy dijo que el futuro del Clash no está ligado al progreso del California Speedway y que el mercado puede sostener dos carreras al año, pero no descartó la posibilidad de que NASCAR pueda quedar fuera de la región.

“Si tuviéramos expertos, tendríamos una carrera en el sur de California todos los años”, dijo Kennedy. “Pero mucho de eso dependerá de cómo sea el futuro de esas pistas y de ambos conceptos”.

Develado el Trofeo LA Batalla EN EL COLISEO

El ganador de la carrera King Taco LA Batalla en El Coliseo de la Serie NASCAR México del domingo recibirá un trofeo único en su tipo grabado con arte mesoamericano.

El trofeo, diseñado por Ozzie Juárez de los Estudios Tláloc en Los Ángeles, fue presentado el jueves en una exhibición pública en una galería de arte privada cerca del centro.

La Serie NASCAR México fue creada en 2004 y es una de las tres series internacionales sancionadas por NASCAR.

La carrera LA Batalla en El Coliseo del domingo (1:30 p.m., FOX Sports 1) es la primera carrera de la Serie Mexicana en Estados Unidos desde 2013.

Canelo Álvarez nombrado Gran Mariscal

Uno de los atletas más famosos de México, Saúl “Canelo” Álvarez, será el gran mariscal del Busch Light Clash del domingo.

“Es un favorito de los fanáticos en Los Ángeles y México, y nos sentimos honrados de que dé la orden de arrancar los motores del Busch Light Clash”, dijo Ben Kennedy, vicepresidente senior de NASCAR.

Álvarez es el campeón indiscutible de boxeo de peso súper mediano de la AMB, el CMB, la FIB y la OMB.

El programa de entretenimiento para el evento del domingo incluye al DJ Dillon Francis actuando antes de la carrera, mientras que Machine Gun Kelly actúa en el intermedio a mitad de carrera.

La Associated Press contribuyó a esta historia.