Mural de playa de Millard Sheets aparece en el Museo Hilbert en Orange – Orange County Register

Después de cinco años almacenado, el mural de Millard Sheets “Pleasures Along the Beach” vuelve a ver la luz.

El mural de 1969 ha estado en la fachada de una antigua casa de segunda mano en Santa Mónica durante 50 años. En 2019, cuando el edificio se enfrentaba a la demolición, el mural fue retirado minuciosamente, en pedazos, y colocado en cajas.

Reensamblado, ahora está instalado fuera de su nuevo hogar, el Museo Hilbert de Arte de California en Orange.

Cuando lo visité a finales de enero, por invitación del museo, el mural estaba en su lugar, pero en gran medida oscurecido detrás de tres capas de andamios.

“Fue un gran proyecto”, me dijo Brian Worley, el artista de la restauración.

Como recordarán los lectores interesados, visité a Worley en agosto pasado mientras reparaba el mural. El artista de Claremont había colocado la obra de arte de 41 pies por 16 pies en el amplio piso de lo que alguna vez fue el gimnasio de Claremont High. Allí vi lo suficiente del mural para entenderlo.

El 25 de enero en Orange conocí a Worley y Mark Hilbert, fundador del museo del mismo nombre. Hilbert explicó cómo adquirió el mural.

En Palm Springs, su esposa, Janet, vio reproducciones en acuarela de varios de los murales de Sheets, incluido “Pleasures Along the Beach”, que le gustó más. ¿No sería fantástico, sugirió, si el mural real estuviera disponible?

Hilbert telefoneó a Tony Sheets, el hijo del artista. Por coincidencia, el mural se estaba depreciando rápidamente y necesitaba un hogar.

Hilbert puede proporcionar uno. El museo, fundado en 2016 y propiedad de la Universidad Chapman y operado por ella, ha comenzado una importante expansión al agregar un segundo edificio, con una plaza en el medio.

El mural conecta visualmente los dos edificios y está colgado en lo alto de una estructura de acero.

“Este mural pesa aproximadamente 12 toneladas”, dijo Worley. “Se necesita mucho acero para soportarlo”.

Cualquiera que visite el museo caminará debajo del mural. La estación Metrolink de Orange está a la vista. “Creo que esto se convertirá en un hito en el Condado de Orange”, dijo Hilbert.

Hilbert dijo que el tema del mural encaja bien con el tema del museo, que es un escaparate del arte de California, especialmente de las obras narrativas.

“Gente divirtiéndose en la playa, familias divirtiéndose en la playa. “Es California”, dijo Hilbert con entusiasmo. “Representa bien a California”.

Sheets, cuyas obras se encuentran en el Smithsonian, vivió y trabajó en Claremont, donde pintó acuarelas, diseñó edificios y produjo mosaicos. Quizás sea mejor conocido por la impresionante serie de sucursales de ahorros y préstamos para viviendas que diseñó entre los años 1950 y 1980 junto con murales y otras obras de arte que reflejaban a la comunidad.

Worley, que ahora tiene 74 años, es uno de los últimos artistas supervivientes del estudio de Sheets, que murió en 1989.

“Era un genio. Había gente en ese momento que lo comparaba con Walt Disney”, dijo Worley, explicando que Sheets era un hombre de negocios inteligente y un artista con grandes ideas.

“Él creía que el arte era para el público. Debería estar en todas partes. Era como el aire”, dijo Worley.

Hilbert, que ganó millones invirtiendo en bienes raíces, llegó tarde al arte. Compró su primera obra, una pintura de una escena de California, a principios de los años 1990. Mientras hojeaba un libro sobre arte de California, se dio cuenta de que le gustaba casi todo.

“Pensé que quería coleccionar esto”, recuerda.

El museo se basa en gran parte en la colección personal de Hilbert de 5.000 obras de arte. Hilbert, de 79 años, compara el museo con el Museo Norton Simon en su ciudad natal de Pasadena.

Hilbert me acompañó por las dos alas del museo, que aún estaba en renovación o construcción, pero que estaba casi listo para recibir al público. La inauguración tendrá lugar el 23 de febrero. La mayor parte de las obras de arte estaban allí, pero sin etiquetas.

Con 26 galerías, 21.000 pies cuadrados de espacio y entrada gratuita, “Creo que nos convertiremos en uno de los museos más populares del sur de California”, dijo Mary Platt, directora del museo.

Una de las nueve exposiciones se centra en: ¿Quién más? – Millard Sheets, una retrospectiva de cuarenta de sus pinturas de hace más de medio siglo. Me alegró especialmente ver la versión original de la evocadora “Estación de Tren de San Dimas”.

“Una cuestión de estilo: el modernismo en el arte de California” es un estudio de la pintura de posguerra. Están representados por Susanne Hertel, que fue la artista principal de muchos de los mosaicos en hojas, y Karl Benjamin, un antiguo vecino mío en Claremont.

Agnes Pelton, la pintora de Cathedral City que fue objeto de una exposición histórica del Museo de Arte de Palm Springs en 2020-2021, se puede ver en tres pinturas que estaban en el sótano de una universidad de Silicon Valley. “No se han visto en 50 años”, dijo Hilbert.

Otras exhibiciones se centran en mantas navajo, arte de Disney y escenas del condado de Orange. Otro dedicado a Norman Rockwell. “Este es otro artista desconocido”, dijo Hilbert con expresión inexpresiva.

“La mayoría de nuestras pinturas son optimistas y positivas”, me dijo Hilbert. “Nos gusta que la gente se vaya feliz. Somos un respiro del resto del mundo”.

Afuera, en un muro alto, hay una estatua de una niña cabalgando alegremente sobre el lomo de un delfín. Es de John Svensson, muy conocido en la zona de Upland. Al igual que en la película “Pleasures Along the Beach”, el delfín también fue arrancado de un fideicomiso de ahorro para viviendas de Santa Mónica.

Como muchos antiguos residentes costeros, ambos se mudaron tierra adentro.

Unos días después de mi visita, se retiraron los andamios que bloqueaban los mosaicos y se descubrió el fresco. Con la presión de los plazos de entrega de las columnas, no pude hacer un viaje especial. Pero el 3 de febrero, el cumpleaños de un amigo en Santa Ana me dio excusa para parar en Orange.

Había “placeres a lo largo de la costa” ilimitados. La escena es una costa cerca del atardecer, los colores se intensifican, mientras la gente lanza una pelota de playa, toma el sol, camina o sostiene remos cerca de un bote de remos, y pasa una bandada de pájaros.