Muere un bombero retirado famoso por tomarse una foto con George W. Bush

Escrito por Felipe Marcelo | Agencia de noticias

NUEVA YORK – Bob Beckwith, el bombero retirado que casualmente se convirtió en parte de la imagen icónica de la unidad estadounidense después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, falleció. Tenía 91 años.

Beckwith murió el domingo por la noche en un asilo de ancianos después de luchar contra el cáncer en los últimos años, dijo el lunes su esposa, Barbara Beckwith.

Con un casco de bombero y un aparato respiratorio colgado del cuello, el residente de Long Island se encontraba encima de un camión de bomberos estrellado en el World Trade Center mientras el presidente George W. Bush pronunciaba un famoso discurso conmovedor ante los exhaustos socorristas después de que los secuestradores estrellaran los aviones contra el viejo Torres Gemelas del World Trade Center, que mataron a 2753 personas.

“Puedo escucharte, el resto del mundo puede escucharte, y las personas que derribaron estos edificios pronto nos escucharán a todos”, dijo Bush por un megáfono, rodeando a Beckwith con su brazo el 14 de septiembre mientras los bomberos y agentes de policía caminó por. Otros corearon “¡Estados Unidos!” ¡Estados Unidos de América!”

El momento, capturado en video y fotografías por The Associated Press y otros medios de comunicación, se ha convertido en una imagen duradera de resiliencia tras el ataque terrorista más mortífero en suelo estadounidense. Incluso puso a Beckwith en la portada de la revista Time, un recuerdo que exhibió con orgullo en su casa durante años.

“لقد كان محظوظا فقط. وقالت باربرا بيكويث يوم الاثنين عبر الهاتف من منزل الزوجين في بالدوين، وهي ضاحية تبعد حوالي 30 ميلاً عن مانهاتن: “لقد كان في المكان المناسب، في الوقت المناسب، ولهذا السبب أصبح مشهوراً”. “لكنه كان رجلاً عاديًا , ¿Sabes? Preciosa y tranquila. Simplemente una atmósfera normal.

El cuerpo de Beckwith será el viernes y será enterrado el sábado en Long Island, donde crió una familia que incluye seis hijos, 10 nietos y dos bisnietos.

Bush, que se ha mantenido en contacto con la familia a lo largo de los años, llegando incluso al hospital cuando la salud de Beckwith se deterioraba, estuvo entre los que llamaron el lunes por la mañana para ofrecer sus condolencias, dijo su esposa.

(Jeff Zelivansky / Archivos de Associated Press)

Beckwith, que se muestra aquí en 2006, fue uno de las docenas de ex socorristas que se apresuraron a ir a la Zona Cero para ayudar en los esfuerzos de búsqueda y rescate en los días y semanas posteriores al 11 de septiembre.

El expresidente dijo en un comunicado que la valentía de Beckwith “representa el espíritu de desafío y resistencia de los neoyorquinos y estadounidenses” tras los ataques.

“Cuando los terroristas atacaron, Bob dio media vuelta y, como tantos valientes socorristas, corrió hacia el peligro para rescatar y buscar a otros”, escribió Bush el lunes. “Me sentí orgulloso de tener a Bob a mi lado en la Zona Cero días después, y es un honor para mí mantenerme en contacto con este patriota a lo largo de los años”.

La comisionada de Bomberos de la ciudad de Nueva York, Laura Kavanagh, calificó la famosa foto de “inspiradora y desgarradora” y dijo que los esfuerzos de Beckwith y otros ex socorristas eran un “testimonio de su devoción” al departamento.

“Bob es uno de los héroes del 11 de septiembre que defendió a Estados Unidos, a la ciudad de Nueva York y a todos los neoyorquinos”, dijo el sindicato Asociación de Bomberos Unidos. “Pasó muchas horas buscando a los miembros que perdimos en ese fatídico día en 2001.” Un representante de los bomberos de la ciudad de Nueva York escribió en X, anteriormente en Twitter, el lunes.