Meses después de 10 incendios en autopistas, el peligro aún acecha debajo de las vías de transporte, revelan inspecciones – Orange County Register

El jefe de bomberos del estado ha identificado 15 sitios arrendados por Caltrans a lo largo y debajo de las autopistas de Los Ángeles con riesgos de incendio que podrían provocar otro incendio devastador similar al que dañó la Interestatal 10 en noviembre.

Los inspectores encontraron pilas peligrosas de paletas de madera, cilindros de gas, llantas y otros materiales altamente inflamables en múltiples propiedades debajo de las Interestatales 101, 10 y 5 durante los últimos tres meses, según informes de inspección recientemente publicados.

En algunos casos, los inquilinos de Caltrans construyeron viviendas temporales sin permiso, incluida una empresa que instaló un gimnasio, una oficina y una cocina con una parrilla de propano entre hileras de bloques de madera.

Otro aparentemente utilizó un almacén alquilado por el estado como lugar de cultivo ilegal de marihuana. Los inspectores encontraron aditivos no permitidos para crear las cámaras de cultivo, cables obstruidos, aspersores obstruidos y voluminosos botes de dióxido de carbono con etiquetas de “condenado” del Departamento de Bomberos de Los Ángeles.

El Departamento de Control de Cannabis de California no enumera ninguna licencia activa en las cercanías de la propiedad.

La supervisión laxa no es un caso aislado

Las conclusiones del jefe de bomberos del estado sugieren que la supervisión laxa que provocó el incendio de la Interestatal 10 no fue un incidente aislado. En este caso, los inspectores de Caltrans informaron repetidamente sobre peligros en el lugar de East 14th Street donde comenzó el incendio.

El inquilino, Apex Development, subarrendó a docenas de pequeñas empresas, incluida una empresa de paletas, un mecánico y otras, sin el permiso de Caltrans.

Aunque Apex no había pagado el alquiler en tres años, Caltrans no comenzó el proceso de desalojo hasta septiembre de 2023, solo unos meses antes de que un presunto vándalo incendiara paletas de madera, botellas de desinfectante para manos y remolques almacenados incorrectamente en el sitio.

En un memorando del 6 de febrero dirigido al gobernador Gavin Newsom, el director de Caltrans, Tony Tavares, reconoció que el proceso de evacuación tomó más tiempo de lo debido y se comprometió a agilizar el proceso en el futuro para generar resultados más rápidos.

“Aunque Caltrans notificó al inquilino que desalojara las instalaciones en noviembre de 2020, no se presentó ninguna acción de retención ilegal para sacar al inquilino de la propiedad hasta septiembre de 2023”, escribió Tavares. “La demora en este caso se debe en parte a las restricciones de la era del coronavirus sobre los procedimientos de desalojo por falta de pago”.

El incendio del 11 de noviembre consumió rápidamente las plataformas abarrotadas, creando un infierno que dañó los soportes de la carretera. 10 estuvo cerrado al tráfico durante unos ocho días mientras los equipos trabajaban las 24 horas del día para reparar los daños.

Revisar de arriba a abajo

En respuesta al incendio, Newsom ordenó a Caltrans que llevara a cabo una revisión exhaustiva del programa de arrendamiento de “espacio aéreo” del estado, que alquila 601 propiedades estatales debajo de carreteras y puentes como fuente de ingresos para proyectos de transporte público.

Caltrans identificó 47 ubicaciones potencialmente peligrosas mientras realizaba un inventario de arrendamientos. Según los informes, las 15 personas en Los Ángeles no pasaron las recientes inspecciones de incendios.

Los inspectores no identificaron ningún sitio en los condados de Riverside u Orange. Dos propiedades en el condado de San Bernardino no pasaron las inspecciones debido a infracciones menores: una cerca de la Interestatal 215 era inaccesible para los inspectores, mientras que la otra, cerca de la Interestatal 10 en Ontario, tenía un remolque no autorizado en el lote.

Faltan extintores y rociadores rotos

Muchas de las propiedades del espacio aéreo inspeccionadas por el jefe de bomberos del estado tenían violaciones similares: faltaban extintores y alarmas, rociadores rotos u obstruidos y cables peligrosamente enredados o enredados.

Algunos aparentemente habían construido sin licencia, mientras que otros almacenaban paletas de madera, autos dañados, cilindros de gas, baterías de autos y otros materiales peligrosos prohibidos bajo los arrendamientos de Caltrans.

Durante una búsqueda en una tienda de almacenamiento junto a la 101, los inspectores encontraron unidades llenas hasta el borde de llantas de automóvil, cajas de documentos, ropa e incluso basura.

Otra empresa operaba una tienda hidropónica minorista abierta al público, aunque el sitio no permitía dicho uso, según los informes.

Al menos tres propiedades parecen albergar a personas que viven en el lugar, ya sea en habitaciones improvisadas escondidas dentro de naves industriales o en remolques almacenados debajo de las carreteras.

Trabajar para abordar los sitios problemáticos.

En su memorando del 6 de febrero a Newsom, Tavares dijo que el departamento está trabajando para abordar estos sitios problemáticos, ya sea ordenando al inquilino que solucione los problemas de seguridad o iniciando acciones legales.

Tavares reconoció las fallas del programa del espacio aéreo en el memorando y presentó una serie de recomendaciones diseñadas para evitar que se repita el décimo incendio interestatal.

“Desde que Caltrans comenzó a arrendar sitios Airspace en la década de 1970, las propiedades han beneficiado a pequeñas empresas, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos locales, incluido el uso como centro para conectar a los usuarios del transporte público con autobuses, trenes y otras oportunidades de transporte de energía limpia”, escribió Tavares en el memorando. . “Sin embargo, como demostró el reciente incendio de la I-10, el programa del espacio aéreo también presenta riesgos”.

La revisión del programa por parte de Caltrans está en curso y “considerará los beneficios y riesgos del programa, así como también explorará posibles mejoras al programa para mitigar los riesgos”, afirma el memorando.

Las recomendaciones de Tavares incluyen exigir verificaciones de crédito y antecedentes a los posibles inquilinos; Prohibir estrictamente el subarrendamiento; Incrementar la frecuencia de las inspecciones y mantener un inventario actualizado de los arrendamientos vigentes.

Anteriormente, Caltrans no tenía un inventario común de todos los arrendamientos de espacio aéreo y tuvo que crear uno a través de registros en papel almacenados en varias oficinas del condado, afirma el memorando.

La implementación queda a discreción de los empleados.

La revisión encontró que alrededor del 83% de los arrendamientos de espacio aéreo se inspeccionan anualmente, según lo requerido. Sin embargo, Tavares señaló que la política del departamento dejaba a discreción de los empleados el inicio de acciones de cumplimiento. Una de sus recomendaciones exige que los empleados tomen medidas cada vez que se encuentre una infracción.

Anteriormente, la política requería la aprobación del director de Caltrans para comenzar el proceso de desalojo de cualquier arrendamiento de espacio aéreo. Tavares recomendó ampliar esta autoridad para incluir a los administradores de derechos de paso y jefes de departamento. Si un empleado solicita aprobación para desalojar a un inquilino, se requiere una respuesta dentro de los 30 días, afirma el memorando.

Caltrans tampoco tenía términos de arrendamiento uniformes y utilizó una definición legal obsoleta al prohibir materiales “peligrosos”. En el futuro, Tavares quiere futuros arrendamientos de “almacenamiento abierto” para identificar específicamente los materiales prohibidos y establecer requisitos sobre cómo se almacenan otros materiales.

“Caltrans no debería aprobar el ‘almacenamiento abierto’ como un uso permitido del sitio sin más especificaciones sobre los materiales que se almacenarán”, escribió Tavares.

La lista de artículos prohibidos incluye: aceite, gasolina, madera, paletas, astillas de madera, materiales de jardinería, vehículos inoperables, tuberías de plástico, neumáticos, productos de papel, telas, baterías y productos de limpieza en cantidades industriales.

Casi todos estos artículos fueron encontrados durante inspecciones recientes por parte de un bombero de Los Ángeles y ya están prohibidos por la Administración Federal de Carreteras.