Mejora en medio de lesiones y posibilidades comerciales – Registro del Condado de Orange

Los Ducks comenzaron esta temporada con una dirección renovada, un nuevo entrenador en jefe y diseños para avanzar hacia un futuro basado en una posible piscina con luces de neón.

A lo largo de 50 juegos, se encuentran en una posición casi idéntica en términos de récord, ya que una marca de 18-30-2 antes del receso del Juego de Estrellas de este año es solo un punto mejor que el récord de 16-29-5 antes de la pausa de 2023.

Pero los Ducks fueron mucho más competitivos y entretenidos que la temporada pasada, habiendo dejado atrás una gran cantidad de problemas con la estructura, la velocidad, la disciplina y el manejo del disco en el transcurso de esta temporada. Redujeron los peores goles contra el promedio de la NHL de la temporada pasada de 4,09 a 3,40, al tiempo que aumentaron su porcentaje de penales, que fue el segundo peor de la liga el año pasado, en casi un 6%.

Ha habido dolores de crecimiento, tanto en sentido figurado como literal, ya que la inconsistencia entre los jóvenes se ha visto enormemente exacerbada por un torrente de ausencias relacionadas con lesiones, casi todas las cuales han involucrado a jugadores clave.

Con los playoffs matemáticamente fuera de discusión, los Ducks buscarán avanzar hacia la próxima temporada a través de sus últimos 32 partidos, exigiendo que los jugadores continúen elevando su ventaja competitiva y adoptando el principio de que “eres lo que haces”.

que iba bien

Un movimiento juvenil completo podría combinarse bien con la fuerte presencia del líder anotador del año pasado, Troy Terry, y algunas incorporaciones inteligentes y experimentadas en la agencia libre.

Los tres defensores juveniles canadienses del año se han mostrado prometedores como profesionales de alto nivel esta temporada en distintos niveles de exposición. En la delantera, han disfrutado de un mejor equilibrio y un mayor potencial goleador cuando están sanos, aunque nunca han tenido un complemento completo de jugadores a su disposición esta temporada. En la portería, Lukáš Dostál se ha convertido en un yang saludable para el Ying del veterano John Gibson, y el portero del AHL Tomas Suchanek también ofrece algunas promesas para el futuro.

Algunas incorporaciones de veteranos también se han materializado, ya que Frank Vatrano ha entrado en un proceso de reconstrucción activo y “ha hecho coincidir eso con su ADN, en términos de nivel de competencia”, según el entrenador Greg Cronin después de que Vatrano fuera nombrado All-Star.

Vatrano, cuyos 22 goles marcaron el camino en 50 partidos, firmó con los Ducks el año pasado y el defensa Radko Gudas hizo lo mismo el verano pasado. Los dos fueron anteriormente compañeros de equipo de los Florida Panthers. Gudas proporcionó ofensiva y seguridad a su joven grupo, además de un juego defensivo muy sólido. Es uno de los cuatro únicos Ducks con 20 o más partidos jugados que registran una calificación positiva, y su marca positiva de 17 es 11 puntos más alta que la de su compañero de equipo más cercano, su frecuente compañero defensivo Urho Vakaninen.

Los Ducks entraron al descanso con cuatro puntos seguidos que incluyeron tres victorias. Fue su racha más exitosa desde que ganaron seis juegos consecutivos como parte de una racha de ocho victorias en 10 oportunidades a principios de temporada.

“No aceptamos sanciones estúpidas, eso es algo plano”, dijo Cronin. “Los intercambios fueron brutales y en cierto modo desaparecieron”.

“Lo que tenemos en común es que podemos salir de nuestro vecindario más limpio y más rápido”, añadió Cronin. “Lo que estamos tratando de fortalecer ofensivamente es evaluar la posesión en la zona ofensiva”.

¿Qué salió mal?

Trevor Zegras, el máximo productor de puntos del año pasado, fue quizás el jugador más afectado por las lesiones, ya que pasó dos períodos separados como jugador de reserva de lesionados durante un período en el que luchó con un problema en la ingle. La segunda selección general Leo Karlsson, el dos veces campeón de la Copa Stanley Alex Killorn, el ex canjeado Jimmy Drysdale, el trabajador Max Jones, la estrella emergente Mason McTavish, el anotador natural Terry, el ex jugador número uno Isak Lundstrom, el prometedor novato Tristan Luneau y Pavel Mentyukov, candidato al Trofeo Calder, tuvieron que pasar por el proceso de selección, al igual que Gibson. Como referencia, Killorn se perdió cuatro juegos en total en sus ocho temporadas anteriores con los Tampa Bay Lightning, sin embargo, soportó dos largos períodos en la reserva de lesionados esta temporada después de sufrir una fractura en un dedo y luego someterse a una cirugía de rodilla, lo que le costó 16 juegos y contando.

Karlsson también se vio limitado por dos lesiones distintas, así como por un programa de gestión de carga a principios de temporada. Desde entonces, se ha convertido en el mejor delantero del equipo, un puesto que disputan principalmente Zegras y Terry. Zegras comenzó el año con una lesión en la cadera que luego lo obligó a perderse 20 juegos, luego se rompió el tobillo en un juego contra Nashville, momentos después de hacer una valiente salida contra la presión que, según Cronin, lo hizo “hacer una doble toma”.

Terry se perdió tiempo por una lesión en la parte superior del cuerpo después de una colisión accidental con McTavish. De hecho, estuvo ausente de la tabla de goleadores al comienzo de la temporada, pero últimamente ha sido una fuerza. Ha demostrado su capacidad para liderar el juego no sólo ofensivamente sino también en transición, moviéndose sin problemas de la defensa al ataque.

“Él mismo puede controlar la transición cuando juega eficientemente”, dijo Cronin sobre la toma de decisiones “saludable” de Terry con el disco y su voluntad de cortar con fuerza por el medio del hielo.

“Mi mensaje con él siempre fue evaluarse a sí mismo como una amenaza sin el disco”, continuó Cronin. “Ya sea que lo haya hecho porque yo era su pájaro carpintero o no, ya no gira los discos en la línea azul ofensiva o a lo largo de la pared para hacer otra jugada”.

¿Qué podría cambiar?

Si bien Luhnow y Mentyukov emergieron como defensores legítimos de la NHL al comienzo de la temporada, al igual que Olin Zellweger recientemente, a la línea azul de los Ducks le faltan dos de esos tres guardias suplentes y también se separó de otro defensa muy prometedor, Drysdale. Este intercambio los tiene mirando al delantero Cutter Gauthier, quien probablemente hará su debut con los Ducks una vez que termine la campaña de la NCAA.

Antes de eso, los Ducks podrían sufrir más pérdidas a medida que se acerque la fecha límite para realizar cambios en lo que ya se ha convertido en un mercado de vendedores. Los delanteros veteranos Adam Henrique y Jakob Silfverberg se encuentran en el último año de sus contratos, al igual que el defensa Ilya Lipushkin.

Silfverberg, de 33 años, ha asumido un papel de liderazgo más fuerte, especialmente con la llegada de más compatriotas suecos, como Karlsson, a Anaheim, mientras que ha intensificado su juego defensivo incluso después de someterse a una cirugía de cadera.

Henrique, que este martes cumplió 34 años, ofrece polivalencia en tres posiciones y tres puestos. Tiene 14 puntos en sus últimos 12 partidos y registró el primer hat-trick de su carrera esta temporada. Considerando los paquetes adquiridos para los centros Elias Lindholm y Sean Monahan en cambios previos a la fecha límite, Henrique podría hacer un regreso irresistible. Lyubochkin, de 29 años, le costó a los Ducks una selección de cuarta ronda esta temporada baja y podría devolverle una modesta ganancia al gerente general Pat Verbeek.