Marcus Tsohonis, de Long Beach State, venció a UCSD Basketball – Récord del Condado de Orange

LONG BEACH – El equipo de baloncesto de Long Beach State volvió a hacer lo inesperado el sábado por la tarde.

Long Beach asumió el cargo de colíder en la clasificación de la Conferencia Big West y jugó como el mejor equipo en la victoria por 85-76 sobre UC San Diego en Walter Pyramid.

Long Beach (14-9 en general, 6-5 Big West) tomó una ventaja temprana contra Triton (15-8, 9-2) y no flaqueó cuando perdía por siete puntos al comienzo de la segunda mitad.

Luego, LBSU selló la victoria al acertar 6 de 6 desde la línea de tiros libres en los últimos 40 segundos.

“Lo bueno de este equipo es que nuestro techo es más alto que el de cualquier otro equipo de la liga, y sigo diciéndoles eso”, dijo el entrenador de Long Beach, Dan Munson. “El equipo que va al Torneo de la NCAA no es el equipo que nadie tiene ahora, será el equipo que mejore más en el último mes, y creo que tenemos la mejor oportunidad de lograrlo”.

La victoria sobre San Diego es tan alta como las victorias fuera de la conferencia sobre Michigan y USC.

Los Tritons han ganado cuatro partidos seguidos después de su único revés en el juego de Big West, una derrota por 76-65 ante UC Irvine el 18 de enero.

Alcanzar la marca de 80 puntos parece ser la clave para Long Beach, que tiene marca de 10-1 esta temporada al anotar al menos 80 puntos.

“Terminamos superándolos, un muy buen equipo anotador”, dijo Munson sobre San Diego. “Eso es lo que hicimos contra Michigan, eso es lo que hicimos contra USC, así que lo hemos hecho en muchas de nuestras grandes victorias”.

Marcus Tsohonis, quien se perdió la derrota en tiempo extra del jueves ante Cal State Bakersfield debido a una enfermedad, anotó 18 puntos desde la banca para liderar a Long Beach.

Jalón Jones lideró a cuatro titulares en cifras dobles con 16 puntos. Aboubacar Traoré anotó 14 puntos y atrapó siete rebotes antes de cometer una falta cuando restaban 2:07 y Long Beach se aferraba a una ventaja de cuatro puntos.

Lassina Traoré anotó 12 puntos y ocho rebotes.

Munson estaba muy satisfecho con el esfuerzo defensivo de Long Beach, a pesar de que cedió 76 puntos.

Long Beach terminó 41-28 en rebotes, incluido 18-10 en el lado ofensivo.

“Dijimos que iban a tener que ganarnos por 3”, dijo Munson. “Entraremos en una zona, sabremos dónde están los tiradores y los haremos jugar afuera. Sólo asegurarnos de rebotarlos cuando fallen. Tienen que hacer todo lo posible para vencernos y casi lo hicieron”.

Los Tritons dispararon 12 de 29 desde el rango de 3 puntos en comparación con 8 de 16 de Long Beach.

San Diego lideraba por dos puntos en la segunda mitad y lo extendió a siete puntos en dos ocasiones antes de que LBSU usara una racha de 7-0 para empatar el marcador 46-46.

Tsohonis anotó nueve puntos en una racha de 11-2 para darle a Long Beach una ventaja de 62-52 con 9:17 por jugarse en el juego.

Long Beach falló el inicio de situaciones consecutivas de tiros libres 1 y 1, lo que permitió a los Tritons realizar una racha de 8-0 y acercarse a dos puntos con 7:15 restantes.

Jones siguió con un triple desde la línea de fondo y luego una bandeja en un contraataque para ampliar la ventaja a 67-60.

“Sea como sea, mi equipo está haciendo un buen trabajo al ser positivo conmigo”, dijo Jones.

San Diego hizo otra carrera para reducir el marcador a 71-70 con 3:38 por jugarse, pero Aboubacar Traoré anotó en una bandeja y George anotó un triple desde la línea de fondo para llevar la ventaja a seis.

Jones anotó otro triple para darle a LBSU una ventaja de 79-72 con 1:51 restantes. Luego, el máximo anotador de San Diego, Bryce Pope, falló el gol en un 1 y 1 y Long Beach cerró el marcador en la línea.