Los troyanos de la USC finalmente pueden recuperar el aliento – Orange County Record

LOS ÁNGELES – Además de romper una racha de seis derrotas consecutivas, el equipo de baloncesto masculino de la USC puede haber hecho algo igualmente útil el sábado por la noche.

Su derrota por 82-54 sobre Oregon State les dio la oportunidad de sentirse mejor consigo mismos para variar. ¿La frustración, el mal lenguaje corporal y el estrés que conlleva lo que podría ser una mala racha que defina la temporada? Todo desapareció, al menos por una noche, reemplazado por la oportunidad de respirar profundamente y disfrutar de una noche de sábado por primera vez en mucho tiempo.

“Se supone que el baloncesto es un deporte competitivo y que hay que divertirse mientras se juega”, dijo el entrenador de la USC, Andy Enfield. “Y si pierdes demasiado, no te divertirás mucho”.

No ha sido divertido por un tiempo, con lesiones (45 juegos perdidos por lesiones o enfermedades hasta el sábado) que provocaron alineaciones complicadas, jugadores que regresaron e intentaron reintegrarse a la mezcla, y frustración que a su vez condujo a un declive. en espíritu y lenguaje corporal pobre.

El jueves por la noche no fue nada divertido contra Oregon: los Trojans perdieron 78-69 y Enfield cuestionó la dureza de sus jugadores después, “a puerta cerrada, en la calle y todo lo demás”, dijo.

Una molestia particular: los hombres grandes de la USC, Arenten Paige de 6-11, Joshua Morgan de 6-11 y Vincent Ewochukwu de 7-1, tuvieron tres, cinco y cuatro rebotes cada uno. DJ Rodman, de 6-6 años, lideró a todos los participantes de la noche con siete.

“Los adultos deberían refrescarse, ¿vale?” Enfield dijo el sábado por la noche. No puedes tener un buen equipo reboteador (sin) tu gran equipo. Los adultos deberían empezarlo. Tus guardias, sería bueno si tus guardias también rebotaran. Pero ya sabes, Drew Peterson nos lideró en rebotes el año pasado, con 7½ por partido. Y Drew no está en nuestro equipo ahora. Por eso los grandes jugadores necesitan hacer rebotar la pelota.

Los Seniors no estuvieron mucho mejor que los Renegados el sábado por la noche. Pero Rodman, para quien atrapar la pelota del cristal es un rasgo familiar, estuvo a la altura de las circunstancias (juego de palabras) con 14. USC superó a Oregon State 44-24 con 20 rebotes ofensivos. Kejani Wright, con 6-9, anotó cinco. Morgan anotó cuatro puntos al igual que Harrison Hornery (6-10), quien ni siquiera jugó contra Oregon y terminó con 14 puntos en 14:40 de tiempo de juego.

“Le acabo de decir (a Rodman) antes del partido que necesitamos rebotes de dos dígitos, entonces, ¿puedes conseguir 10 o más?” Dijo Enfield. “Él dijo: ‘Ya lo tengo, entrenador’. “

“No soy un gran anotador, como todo el mundo sabe”, dijo Rodman. “Acepto lo que me dan. Pero el único lugar donde puedo marcar la diferencia es en los rebotes. Siento que soy un jugador bastante bueno. Quiero decir, no he tenido 10 rebotes en mucho tiempo. Así que eso es todo lo que estaba tratando de hacer”.

Quizás una de las razones por las que Enfield presentó el desafío a Rodman fue porque los Trojans tenían un tamaño insuficiente desde el principio, utilizando una alineación de tres escoltas compuesta por Boogie Ellis, Oziyah Sellers y Bronny James. Estos tres lideraron a los Trojans en minutos y proporcionaron algo de energía desde el principio que los Bruins nunca perdieron.

Era la undécima alineación titular diferente de la USC este año, y también tenía este problema: Kobe Johnson, uno de los líderes del equipo que había sido titular en 19 de los 21 juegos anteriores, no solo no fue titular sino que no entró al juego. Incluso quedaban 4:57 en la primera mitad. Enfield no abordó la jugada pero pareció ser más estratégica que cualquier otra cosa, y Johnson terminó con 14:06 del juego con cuatro puntos, un rebote, cuatro asistencias y un robo.

Isaiah Collier, quien sufrió una lesión en la mano contra el estado de Washington el 10 de enero, el primer juego de una racha de derrotas, permanece fuera, pero Enfield expresó optimismo: ¿esperanza? – Collier regresará pronto de una lesión en la mano, tal vez la próxima semana en Cal y Stanford. En ese momento, tendrán que volver a ponerlo en la mezcla, pero ya deberían estar acostumbrados al proceso.

“Desafortunadamente, tenemos mucha experiencia integrando jugadores nuevamente a nuestro equipo este año, así que estoy seguro de que lo resolveremos o intentaremos resolverlo”, dijo Enfield. “Como entrenadores, a veces armamos alineaciones y funcionan, y otras veces no funcionan tanto. Así que es un poco impredecible, pero sólo queremos recuperarlo y sacarlo de allí. Es una gran parte de nuestro equipo. Y ya sabes, no podemos ser el equipo que pensábamos que éramos”. Podría ser que no tengamos a toda la plantilla sana y unida.

Pero hay una cosa: no te das cuenta de lo importante que es la victoria hasta que pasas un tiempo sin ella. La derrota del sábado por la noche, que permitió a los jugadores entrar en juego en los últimos dos minutos, puso fin a tres semanas completas de frustración.

“Quiero decir, la USC no pierde seis juegos seguidos”, dijo Hornery. “No perdemos dos partidos seguidos. Así que tuvimos que romper la racha. Los aficionados están decepcionados. La escuela estaba decepcionada de nosotros, así que tuvimos que salir y demostrar nuestra valía”.