Los trabajadores aeroespaciales exigen aumentos del 40% – Orange County Register

Escrito por Julie Johnson | Bloomberg

Los ejecutivos de Boeing pasaron el último mes lidiando con las consecuencias del casi desastre que involucró al avión 737 MAX en el aire. Mientras el fabricante de aviones estadounidense supera su última crisis vinculada a fallas en la fabricación, surge un nuevo peligro: una brecha laboral de 10 años.

El sindicato más grande de Boeing, la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales, todavía se está recuperando de un acuerdo de 2014 que sacrificó pensiones, retuvo aumentos mínimos y ató las manos de activistas durante una década. Los líderes sindicales exigirán un aumento salarial del 40% en tres o cuatro años, alentados por el resurgimiento del movimiento sindical estadounidense, la escasez de trabajadores de aviación calificados y la presión sobre Boeing para que estabilice el trabajo en sus fábricas.

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“Nuestro objetivo es negociar un contrato que nosotros, como dirigentes sindicales y nuestros miembros, podamos aceptar”, dijo John Holden, presidente del Distrito 751 de IAM, que representa a 32.000 mecánicos de Boeing en el área de Seattle. “No tomamos un ataque a la ligera, pero estamos listos para hacerlo”.

Holden dijo en una entrevista que ve un camino hacia un acuerdo exitoso con Boeing. Sin embargo, está dispuesto a seguir el ejemplo de los trabajadores automotrices de Detroit, los escritores y actores de Hollywood y los compañeros mecánicos del proveedor de Boeing Spirit AeroSystems Holdings, en Kansas. Cada uno de ellos salió de las huelgas del año pasado con mejoras significativas en los salarios y otros términos contractuales.

Una huelga cerraría las fábricas de Boeing en Washington y Oregón, incluidas las líneas de montaje de sus aviones 737, reduciendo la producción después de que expire el actual contrato de IAM en septiembre.

Cuando las conversaciones comiencen el 8 de marzo, las tensiones laborales se sumarán al escrutinio del director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun. Ya se enfrenta a preguntas de legisladores e inversores sobre una serie de problemas de fabricación (el más reciente, el problema de los agujeros que Spirit perforó mal), mientras que la Administración Federal de Aviación ha intensificado su supervisión y ha limitado los incrementos de producción para el 737 hasta que mejore la calidad.

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“Seguimos centrados en trabajar con nuestros equipos para mejorar la calidad de nuestras operaciones”, dijo Boeing en un comunicado. “Creemos que existe un camino hacia un nuevo contrato que satisfaga las necesidades e intereses de nuestros empleados sin dejar de ser competitivos en el mercado global”.

El mayor sindicato de Boeing, la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales, exigirá un aumento salarial del 40% en tres o cuatro años, alentado por el resurgimiento del movimiento laboral en Estados Unidos. (Foto AP/Reed Saxon, archivo)

rencor de 10 años

Las tácticas que Boeing utilizó hace una década para obtener concesiones en materia de pensiones y limitar los aumentos salariales a menos del 1% en promedio cobran gran importancia en las próximas negociaciones: todavía estaban vigentes cuando la inflación aumentó después de Covid.

“No hay lealtad porque Boeing no ha sido particularmente leal”, dijo el analista Richard Aboulafia. “Ahora los mercados laborales se han transformado radicalmente y es posible que sigan así durante mucho tiempo”.

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En ese momento, el gigante de la aviación tenía una influencia crucial sobre su fuerza laboral en el área de Seattle: un nuevo programa masivo de aviones conocido como 777X. El compromiso de la compañía con su base centenaria quedó en duda después de que Boeing comenzara a ensamblar 787 Dreamliners en Carolina del Sur hace un año.

Para obligar a IAM a entablar negociaciones contractuales que incluyan una congelación de las pensiones, Boeing amenazó con trasladar el programa 777X fuera del área de Seattle e invitó a los estados de todo Estados Unidos a competir por la planta.

Mientras los líderes locales de IAM vieron un farol, el personal superior del sindicato en Washington, D.C., se hizo cargo de las conversaciones y dio marcha atrás. El acuerdo aprobado por estrecho margen resultó en la preservación del empleo, pero el plan de pensiones fijo fue cancelado y los aumentos salariales totalizaron el 4% durante la siguiente década.

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“La ira que sintieron nuestros miembros durante ese proceso en 2013 y 2014 es ciertamente evidente hoy”, dijo Holden. “Lo escucho cada vez que estoy en la fábrica y de todo el espectro”.

Mientras Boeing se prepara para las próximas conversaciones, no tiene un nuevo avión que pueda utilizar como moneda de cambio, y con las tasas de desempleo cerca de mínimos históricos, no puede amenazar con trasladar la fabricación al sur. La empresa no puede permitirse el lujo de tener tiempos de inactividad mientras intenta estabilizar sus fábricas y proveedores y devolver la producción a un ritmo constante y confiable.

El sindicato tiene la ventaja, afirmó Ken Herbert, analista de RBC Capital Markets. “Si alguna vez hubo un momento real para llegar a un acuerdo que les convenga, es ahora”, afirmó. “Serán muy agresivos”.

La semana pasada, Boeing se negó a proporcionar previsiones financieras para este año, aunque se ciñó al objetivo de generar un flujo de caja libre de 10.000 millones de dólares en 2025 o 2026, objetivo que corre el riesgo de colapsar debido a un paro laboral prolongado.

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Un acuerdo comercial también puede resultar caro. Cada aumento del 10% en los salarios de los maquinistas reduciría el flujo de caja libre en 2026 en aproximadamente 260 millones de dólares antes de compensar los precios y la productividad, según Sheila Kahyaoglu, analista de Jefferies.

Hay más incertidumbre a medida que los reguladores estadounidenses profundizan en las prácticas de calidad de Boeing tras la explosión estructural a bordo del vuelo 1282 de Alaska Airlines el 5 de enero. Sus proveedores, que se reunirán en el área de Seattle esta semana, también deben considerar si se arriesgarán a seguir aumentando la producción. Del producto.

Los mecánicos pretenden utilizar su influencia para presionar por más concesiones económicas que las habituales. Holden quiere que Boeing restablezca miles de inspecciones de calidad que suspendió en la última década. Planea presionar a los ejecutivos para que se comprometan a fabricar aviones en Seattle durante décadas.

Boeing dice que ha restablecido las inspecciones y aumentado el número de inspectores de calidad en su división comercial en un 20% desde 2019.

El sindicato también planea impulsar el regreso de las pensiones de beneficios definidos, menores costos de salud de bolsillo y más flexibilidad en torno a las horas extras. Holden dijo que el IAM Citizen estaba estudiando las tácticas utilizadas por United Auto Workers el año pasado, incluida la huelga en lugares selectivos.

“Necesitamos empleos para 50 años, no para cuatro años”, dijo Holden.

Cliff Collier, un consultor con décadas de experiencia en la industria de la aviación, dijo que había un vínculo entre los problemas laborales de Boeing y las fallas de calidad que llevaron a los reguladores estadounidenses y a las aerolíneas clientes a enviar auditores a las plantas del fabricante de aviones después del accidente de Alaska Airlines.

Dijo que las recientes luchas de Boeing tienen su origen en la rotación de empleados: una afluencia de trabajadores y gerentes sin experiencia desde la pandemia, y tácticas comerciales que llevaron a un éxodo anterior de empleados experimentados.

“La gente no se está volviendo más tonta”, dijo Collier. “La gente está sobrecargada de trabajo y presionada a hacer cosas que probablemente no debería hacer”.