Los ‘proyectos de ley de remolque’ permiten a los legisladores de California promulgar políticas con poca participación del público – Orange County Register

El proceso presupuestario estatal de California era relativamente claro, aunque a menudo ambiguo, antes de 1978.

Los gobernadores y legisladores estiman cuánto dinero tendrán que gastar durante el próximo año fiscal, lo cual es bastante fácil porque la mayor parte de los ingresos del estado provienen de impuestos sobre las ventas predecibles. Asignarán suficiente dinero para funciones gubernamentales básicas y repartirán el resto en respuesta a solicitudes específicas de legisladores y grupos de interés, con poca autoridad legal.

El proceso se volvió más complicado después de que los votantes aprobaron la Proposición 13, la icónica medida de reducción del impuesto a la propiedad, en 1978. Los sistemas escolares y los gobiernos locales que habían dependido de los impuestos a la propiedad exigieron ayuda estatal para compensar la pérdida de ingresos, y de la noche a la mañana el presupuesto se convirtió en una pesada carga. . Un documento infinitamente más grande y complejo.

Esta complejidad pronto dio lugar a otro elemento del proceso anual: “proyectos de ley temporales” para implementar decretos de presupuesto fiscal cambiando las leyes que rigen cómo se gastan los fondos recién asignados.

Durante los siguientes 40 años, el número de facturas de remolques aumentó. Con el tiempo, dejó de ser una mera ayuda presupuestaria y se convirtió en un vehículo para importantes cambios políticos que tenían poco o nada que ver con el presupuesto.

Esto ha sido especialmente cierto desde 2010, cuando los votantes estatales aprobaron la Proposición 25, una medida patrocinada por políticos demócratas y sindicatos de empleados públicos para cambiar la votación presupuestaria requerida de dos tercios de ambas cámaras legislativas a una mayoría simple.

La medida eliminó la capacidad de los legisladores republicanos para influir en el presupuesto. También dio estatus legal al proyecto de ley presupuestario, declarando que también podría ser aprobado por mayoría simple de votos –como el presupuesto– y entraría en vigor inmediatamente después de su firma por el gobernador.

Luego, los gobernadores y legisladores demócratas a menudo redactaban proyectos de ley de último momento que contenían cambios radicales de política, insertaban una asignación simbólica de 1.000 dólares para vincularla al presupuesto y los aprobaban con poca o ninguna posibilidad de que el público o los intereses afectados supieran lo que estaba sucediendo. Dado que los proyectos de ley entran en vigor de inmediato, no pueden ser impugnados mediante referéndum.

Como la Proposición 25 estaba pendiente, el entonces presidente de la Asamblea, John Pérez, y el presidente interino del Senado, Darrell Steinberg, emitieron una declaración que, si se aprobaba, “no permitiría que una mayoría de la Legislatura utilizara proyectos de ley presupuestarios remolques para promulgar nuevos proyectos de ley ‘resistentes al referéndum’. programas o requisitos.” “, y agrega: “Cualquier intento por parte de este organismo o de cualquier legislatura futura de eludir este derecho sería una clara violación de la Constitución de California…”

En los trece años siguientes, se promulgaron cientos de proyectos de ley, muchos de los cuales contenían importantes declaraciones políticas sujetas a referéndum.