Los paquetes de desechos nucleares deben durar un siglo completo, sugiere un proyecto de ley – Orange County Register

Esta imagen de Google Earth muestra qué tan cerca de la costa se encuentra el área ampliada de almacenamiento en seco para desechos nucleares gastados en la Central Nuclear de San Onofre. (Imagen cortesía de Google Earth)

¿Morirán mis hijos adolescentes antes de que se retiren los residuos nucleares de los acantilados de San Onofre?

Esto es alucinante si se considera el reciente intento del representante estadounidense Mike Levin, demócrata de San Juan Capistrano, de desestabilizar a sus hermanos en el Congreso. En lo que podría leerse como un reconocimiento de los hechos sobre el terreno –o, digamos, de la lentitud con la que el Departamento de Energía de Estados Unidos está avanzando en esta cuestión nacional profundamente divisiva–, Levin introdujo una vez más la regla de los “100 años”. .”

Hará exactamente lo que dice: exigir a la Comisión Reguladora Nuclear que autorice sólo sistemas de almacenamiento capaces de contener de forma segura residuos nucleares durante todo un siglo.

El representante Mike Levin, demócrata por San Juan Capistrano, es el actual candidato para el Distrito 49 del Congreso de California.  (Foto de Stephen George, fotógrafo colaborador)
Representante Mike Levin (Foto de Stephen George, fotógrafo colaborador)

Esto duplicaría la vida útil requerida de sistemas de almacenamiento temporal como el de la Central Nuclear de San Onofre (y más de 70 plantas nucleares similares en todo el país). Actualmente, estos sistemas de almacenamiento de residuos deben tener una duración de 40 años.

“Como he dicho hasta la saciedad, la basura en San Onofre es un síntoma de un problema mayor”, dijo Levin en un seminario web organizado por la Fundación Samuel Lawrence el 2 de febrero. “El problema es que carecemos de una estrategia coherente e integral para abordar el combustible nuclear gastado en todo Estados Unidos”.

Más de 3,5 millones de libras de desechos nucleares se almacenan en San Onofre, cerca de fallas activas, alrededor de 10 millones de personas y la Base Naval de Camp Pendleton.

Mapa de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. de sitios que almacenan desechos nucleares gastados en los Estados Unidos.
Mapa de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. de sitios que almacenan desechos nucleares gastados en los Estados Unidos.

A nivel nacional, el problema se ha multiplicado casi por cien: los reactores comerciales han producido alrededor de 90.000 toneladas métricas de combustible nuclear gastado hasta ahora, y los reactores que aún están en funcionamiento podrían generar otras 50.000 toneladas métricas para 2060. Eso significa casi 309 millones de libras de combustible nuclear altamente radiactivo. Los desechos fueron esparcidos “temporalmente” en unos 75 sitios en todo el país, según el Departamento de Energía.

Alrededor de una cuarta parte de estos sitios ya no contienen reactores en funcionamiento, lo que crea “residuos persistentes”, como ocurrió en San Onofre.

“Elevando los estándares”

Esta fotografía de archivo del 3 de noviembre de 2008 muestra uno de los reactores nucleares de la central eléctrica Diablo Canyon de Pacific Gas & Electric en Avila Beach, California.

Foto AP/Michael A. Marianne

Planta de energía Diablo Canyon de Pacific Gas & Electric en Avila Beach (foto de archivo).

El proyecto de ley fue copatrocinado por el representante estadounidense Salud O. Carbajal, un demócrata de Santa Bárbara cuyo distrito incluye la única planta de energía nuclear en funcionamiento de California, Diablo Canyon. Estaba previsto que Diablo cerrara pronto, pero recibió un contrato de arrendamiento más largo para ayudar al Estado Dorado a satisfacer sus demandas de energía.

“A medida que continuamos trabajando hacia soluciones a largo plazo… es importante elevar los estándares para el almacenamiento in situ de desechos nucleares”, dijo Carvajal en una declaración preparada. “Elevar estos estándares también aumentará la confianza de las comunidades vecinas en la seguridad de las centrales nucleares, y hasta que se llegue a un acuerdo sobre el lugar de almacenamiento final de este combustible, este cambio no es sólo una buena precaución, es una necesidad”.

Foto de archivo de Yucca Mountain, 2015. (Foto AP/John Locher)
Foto de archivo de Yucca Mountain, 2015. (Foto AP/John Locher)

La buena noticia es que hay aproximadamente 48 mil millones de dólares en el fondo federal para desechos nucleares para financiar una solución permanente, y los consumidores ya lo han pagado. El año pasado ganó 1.700 millones de dólares en intereses.

La mala noticia es que el Departamento de Energía ha estado trabajando en esto durante casi medio siglo y tiene poco que mostrar de la moribunda Yucca Mountain.

“Estamos en esta situación porque el gobierno federal intentó establecer un depósito de desechos a largo plazo en Yucca Mountain en Nevada sin obtener permiso o aprobación del estado y de todas las localidades y tribus afectadas”, dijo Levine. Seminario web. Esa fue una receta para el fracaso. Por eso hoy todo el combustible sigue en San Onofre.

En el lado positivo, el Departamento de Energía ha revivido una iniciativa de ubicación basada en el consentimiento, que probablemente podría mantener los desechos fuera de los acantilados en unos 15 años. Pero se suponía que el Departamento de Energía tendría un sitio permanente de eliminación de desechos en funcionamiento para 1998, por lo que no se puede culpar a la gente por ser un poco escéptica. Es por eso que tienen sentido requisitos de almacenamiento en caché más estrictos, dicen sus defensores.

¿temporario?

“Toda la filosofía de diseño detrás de estos recipientes es que esencialmente estaban ahí para ser un almacenamiento temporal hasta que el combustible fuera trasladado a un depósito permanente, pero ese ahora es un marco de tiempo abierto”, dijo el físico Gregory Jaczko. dijo en el seminario web quien una vez presidió el Consejo Noruego para los Refugiados.

El ex Comisión Reguladora Nuclear Gregory Jaczko en una audiencia en el Senado en 2011. (Foto de Brendan Smialowski/Getty Images)
El ex Comisión Reguladora Nuclear Gregory Jaczko en una audiencia en el Senado en 2011. (Foto de Brendan Smialowski/Getty Images)

“Así que estos paquetes temporales son ahora paquetes permanentes para todos los efectos, pero sólo están autorizados por un período limitado de tiempo, 40 años. Se espera en gran medida que… los paquetes duren más de 40 años. Así que hay Se han hecho muchos gestos por parte de las agencias y de la industria sobre cómo abordar esta cuestión.

Los sistemas pueden durar más de 40 años. “Pero en algún momento, cualquiera que sea el plazo, eventualmente no podrán cumplir con sus requisitos y estándares de seguridad… habrá que hacer algo para rellenar el combustible, retirarlo y ponerlo en nuevos recipientes”. dijo Jaxko. Él dijo. “Por eso creo que la autorización de 100 años del congresista Levin para los envases es una legislación importante porque aborda esta cuestión de frente. Aunque 100 años pueden no ser suficientes en algunos casos, al menos es más realista”.

El camino de tierra que conduce a la playa de surf de San Onofre quedó destruido tras la reciente tormenta.  El terreno en la querida playa estará cerrado indefinidamente, según Parques Estatales.  (Foto cortesía de Parques Estatales)
El camino de tierra que conduce a la playa de surf de San Onofre quedó destruido tras la reciente tormenta. El terreno en la querida playa estará cerrado indefinidamente, según Parques Estatales. (Foto cortesía de Parques Estatales)

A los activistas que quieren transportar los residuos, Pronto, les preocupa que las tormentas estén devorando el camino de tierra que conduce a la playa de surf de San Onofre.

“Este puede ser un buen momento para reflexionar sobre quién es realmente responsable”, decía un llamamiento reciente de San Clemente Green. “Las leyes de la naturaleza siempre prevalecen… ¿Crees que podría ser un buen momento para considerar trasladar 3,6 millones de libras de desechos nucleares a tierras más altas mientras todavía podamos? Yo diría que la naturaleza se está moviendo más rápido que nosotros en esta carrera contra el tiempo. , a menudo no reconocido.

El Consejo Noruego para los Refugiados tiende a guardar silencio ante este tipo de propuestas. El operador de San Onofre, Southern California Edison, está tan ansioso como cualquier otra persona por mantenerla fuera de la estafa.

“Apreciamos el apoyo de los representantes Levin y Carbajal a nuestro enfoque en el almacenamiento seguro in situ del combustible nuclear gastado”, dijo el portavoz de Edison, Jeff Munford. “Estamos comprometidos a hacer realidad el almacenamiento y la eliminación fuera del sitio para que podamos limpiar el sitio de San Onofre de combustible gastado, finalizar el proceso de desmantelamiento y restaurar el terreno para el uso irrestricto de la Marina.

A principios de este año, grandes olas golpearon el muro de concreto debajo de la planta de energía nuclear de San Onofre que sostiene la vía que conecta el norte y el sur de la playa estatal de San Onofre en el condado de San Diego.  a "marea rey" El evento del 2 y 3 de enero mostrará cómo será el aumento del nivel del mar en el futuro.  (Foto de Jeff Gretchen, Registro del Condado de Orange/SCNG) (Foto de Leonard Ortiz, Registro del Condado de Orange/SCNG)
Grandes olas golpean el muro de concreto debajo de la Planta de Energía Nuclear de San Onofre (Foto de Leonard Ortiz, Registro del Condado de Orange/SCNG)

“El combustible gastado se ha almacenado de forma segura en San Onofre durante más de 50 años y en envases secos durante más de 20 años. Estamos comprometidos con su almacenamiento seguro mientras permanezca en San Onofre.

Levine dijo que es fundamental utilizar la mejor tecnología para mantener a las comunidades lo más seguras posible. “Presionaré mucho para que este proyecto de ley se convierta en ley”, dijo Levine. “No sucederá de la noche a la mañana, pero tenemos que seguir así”.

Espero que mis hijas de 19 y 13 años sigan vivas cuando esto suceda.