Los Kings llevan su impecable récord como visitante a Nueva York – récord del Condado de Orange

Después de haber realizado actuaciones históricas como visitante, tanto como grupo como individualmente, los Kings viajan a Nueva York para partidos consecutivos contra los Islanders el sábado y los Rangers el domingo.

Un choque con los Rangers podría apuntar a un enfrentamiento no solo entre los dos mejores equipos de la NHL en términos de porcentaje de puntos en este momento, sino también un encuentro con el ex portero de los Kings, Jonathan Quick. Los respaldó en la Copa Stanley en 2012 y 2014, mucho antes de su desafortunada salida de la organización la temporada pasada.

El fin de semana también podría traer los últimos vínculos en una serie de récords como visitantes para los Kings, que han ganado 11 partidos seguidos como visitantes al comienzo de la temporada. Esto representa un récord de la NHL para iniciar una campaña. Ya ha establecido un récord de franquicia en cualquier momento de la temporada. Los Kings pueden empatar la racha más larga de 12 victorias como visitantes (compartida entre los Detroit Red Wings 2005-06 y los Minnesota Wild 2014-15) con una victoria el sábado y superarla el domingo.

“Poder romper (el récord) con ese grupo de muchachos es muy especial. Es algo de lo que estamos orgullosos, siendo guerreros de la carretera. Todos están jugando increíble”, dijo el extremo de los Kings, Quinton Byfield.

Byfield anotó dos goles y una asistencia en la victoria por 4-0 sobre los Montreal Canadiens el jueves. Byfield ha anotado el doble de puntos, 14, como visitante que en casa esta temporada, y los 14 han llegado en sus últimos nueve partidos como visitante. El capitán Anze Kopitar y el máximo anotador Trevor Moore han sido más prolíficos, combinándose para anotar 31 puntos en una racha anotadora de 11 juegos. El único otro dúo que produjo tal avance fue Wayne Gretzky y Jari Kurri en 1984-85. A diferencia de Gretzky y Curry, que normalmente patinaban con Esa Tikkanen, Moore y Kopitar jugaron en líneas diferentes y en una época diferente. Gretzky y Curry sumarían 343 puntos esa temporada, un total insondable en cualquier otro período.

Los reyes tenían más de un crimen a su favor. Cam Talbot obtuvo su segunda blanqueada de la temporada, tercera para el equipo y segunda solo en Montreal, lo que Talbot atribuyó al altruismo de su defensa. Su récord de 9-0-0 como visitante fue el segundo comienzo de temporada en la historia de la liga después de que Glenn Hall de Chicago lograra la hazaña en 1965-66.

Al iniciar la temporada 2023-2024, Talbot estaba bajo el microscopio mientras buscaba resucitar su carrera una vez más entre los contendientes de la Copa Stanley. Lo que ha quedado claro en medio de todo este escrutinio es que Talbot ha sido todo un modelo: lidera la NHL en goles contra el promedio y sólo está detrás de Aidan Hill de Las Vegas en porcentaje de salvamento.

Quick fue uno de los hombres detrás de Hill cuando los Golden Knights lograron su primera Copa Stanley la primavera pasada. Fue enviado de los Kings a los Columbus Blue Jackets en un movimiento de la hora 11 que dejó un mal sabor de boca a Quick, Kopitar y al veterano defensa Drew Doughty. Un intercambio separado a Las Vegas llevó a que el nombre de Quick fuera grabado en el trofeo por tercera vez antes de firmar un contrato de temporada baja con los Rangers, el equipo que su portero soñaba defender cuando era niño en Connecticut.

Después de enfrentarse a Mathew Barzal, Bo Horvat, Noah Dobson y los Islanders, los Kings se trasladarán al Madison Square Garden el domingo. Los Rangers jugarán en Washington el sábado, lo que significa que Quick, quien se destacó como suplente de Igor Shesterkin, probablemente se enfrentará a los Kings. Formó parte de la organización desde 2005 hasta febrero de 2023, y el Trofeo Conn Smythe 2012 fue el pináculo de su ilustre mandato.