Los fanáticos de Santa Anita celebran el regreso de Jay Cohen – Orange County Register

Ninguno de los purasangres talentosos con suficiente versatilidad para correr con éxito en pistas de tierra, césped y sintéticos tiene nada que supere a Jay Cohen. “Espera una cerveza”, puede decir el residente de Glendora, de 67 años.

¿Quieres múltiples talentos? Considere esto: Cohen, el trompeta de Santa Anita desde 1987, es un maestro de su versatilidad. Los fanáticos de las carreras locales han estado escuchando “Call to the Post” durante casi 37 años.

Pero esto está lejos de ser toda la historia.

Si tuviéramos un billete de un dólar por cada vez que Cohen hizo reír a alguien en la pista con sus chistes y juegos de palabras o sorprender con sus trucos de magia, podríamos vivir todos en Maui. Cene en el restaurante FrontRunner de la pista y será responsable de ver un espectáculo tan entretenido como cualquier otro en Laugh Factory.

Los fanáticos que vengan a Santa Anita para la cartelera de 10 carreras del sábado podrán disfrutar del regreso de Cohen, quien ha estado fuera desde junio por problemas de espalda. Se sometió a una cirugía en noviembre y, después de tres meses de rehabilitación y participar en el Desfile de las Rosas, está listo para regresar y entretener a sus fanáticos.

“Fue terrible”, dijo Cohen esta semana después de ocho meses de ausencia. “Estoy en un punto en el que tengo edad suficiente para retirarme si quisiera, pero definitivamente no podía darme el lujo de no actuar. Me estaba volviendo loco. Es muy extraño cuando no puedes salir”. “Y hago lo que hago. Las carreras se interponen en mi camino. Es un poco divertido, pero para eso estoy ahí, para jugar en las carreras. Extraño hacer comedia y magia. Me doy cuenta de que eso se ha convertido en toda mi personalidad”.

Lo que nos lleva a otro factor que hace que Cohen sea tan encantador. Había tocado “Call to the Post” sólo cinco veces en su vida (durante la versión de secundaria de “Guys and Dolls”) cuando fue contratado por Santa Anita. Trabajaba como director de banda de una escuela secundaria en Nueva Jersey cuando él y su esposa durante más de 30 años se mudaron a California.

“Nunca había estado en una pista (de carreras) hasta que hice la audición para Santa Anita”, dijo Cohen. “Cuando mi esposa trabajaba en NBC, nos trasladaron aquí y les dije: ‘Escuchen, déjenme intentar ser trompetista’. Déjenme ver qué pasa. En dos semanas, comencé a conseguir trabajo, y dos meses después Estaba en un trabajo cuando alguien me dijo: ‘Oh, eres nuevo en la ciudad’. ‘Hay un lugar abierto en el Parque Santa Anita para los que tocan cuernos'”.

Entonces, ¿adivinen cuáles son las diez palabras con las que comienza el libro que escribe? Sí, “Hay un espacio abierto en el Parque Santa Anita para un trompetista”.

“Tenía dos preguntas”, dijo. “¿Qué es Hornblower y qué es el Parque Santa Anita?”

Si hay algo positivo del tiempo que Cohen pasó en el estante es que tuvo tiempo de escribir ocho capítulos de su libro.

“La gente podría pensar que es un libro sobre discapacidad y no tiene nada que ver con eso”, dijo. “Todavía tengo mucho trabajo por hacer. Casi todo en lo que respecta a la escritura ya está hecho, pero alguien tendrá que (editarlo)”.

Le dolió (posiblemente el juego de palabras de Cohen) perderse la Breeders’ Cup.

“Tres días antes (de la competencia de otoño de Santa Anita), dije que si no puedo caminar hasta el final de la calle, no podré hacerlo hasta que arregle esto”. Él dijo. “Casi llego a la casa del vecino. Así fue. Me perdí todo… La llamaré el Roble (reunión). No me importa cómo la llamen ahora.

Se sintió alentado por las muestras de afecto durante su ausencia.

“Recibí muchas cartas bonitas por correo y tarjetas, y algunos clientes que tenían mi número de teléfono seguían llamándome”, dijo Cohen. “Un par de propietarios con los que me hice amigo me dijeron: ‘Vamos, vuelve aquí’. “Vuelve aquí.”