Los expertos dicen que el movimiento Epic de Universal podría impulsar a Disney a mejorar su juego también – Orange County Register

Los nuevos detalles de Universal Orlando sobre su próximo parque temático Epic Universe son la última oferta en una competencia de larga data por dólares del turismo por parte de gigantes del entretenimiento, incluido el eterno campeón Walt Disney World, que los analistas de la industria predicen que podría responder pronto.

Los anuncios de Universal’s Epic confirman grandes noticias, como que los terrenos del parque estarán dedicados al tema de Nintendo, “Cómo entrenar a tu dragón” y al clásico tema de Universal Harry Potter y los monstruos. Revelan detalles más finos, como los nombres de los restaurantes y la velocidad de las montañas rusas.

La variedad de hechos ha intensificado el revuelo en torno al parque cuya inauguración está prevista para el próximo año. Algunos observadores se preguntan si Disney tomará medidas pronto.

Al menos un experto cree que la expansión de Universal conducirá a la creación de la tan esperada “Quinta Puerta”, otro parque temático de Disney World. Los observadores de la industria también dicen que la brecha entre los operadores de parques temáticos más grandes de Orlando parece estar reduciéndose.

“Hay un gorila de 800 libras en la habitación, pero también hay un gorila de 600 libras en la habitación. Hemos visto a los gorilas crecer desde un pequeño gorila hasta un gran gorila”, dijo Martin Lewison, profesor asociado de administración de empresas en Farmingdale State College. en Nueva York.

“Pero eso no es necesariamente algo malo porque hay investigaciones que muestran que concentrar todos estos parques en un solo lugar los ayuda a todos”, dijo Lewison, quien imparte cursos de turismo, hotelería y gestión de atracciones.

Epic Universe inclinará la balanza más hacia Universal, dijo Dennis Spiegel, propietario de International Theme Park Services.

“Creo que esto inclinará el eje del universo de los parques temáticos en Orlando. Este parque funcionará en grandes cantidades”, dijo, estimando que Epic Universe atraerá entre 5 y 6 millones de personas en su primer año.

En 2019, el último año completo antes de la pandemia de coronavirus, Universal Studios Florida recibió 10,92 millones de visitantes y Universal’s Islands of Adventure recibió 10,38 millones de personas, según el informe anual de asistencia de AECOM/TEA.

Magic Kingdom fue el parque temático más popular del mundo, con 20,96 millones de visitantes en 2019, según el informe.

Consultar hoteles

Si bien las llamativas atracciones y el llamativo diseño de Epic atraen la atención, sus tres nuevos hoteles desempeñan un papel clave en el futuro de Universal, ya que los funcionarios de la compañía creen que conducirán a estadías más prolongadas.

“La incorporación de Epic Universe casi duplicará el tamaño de Universal Orlando”, dijo el director ejecutivo de Universal Parks & Experiences, Mark Woodbury, en un video publicado el martes. “Esto nos da la oportunidad de llevar a la gente a Universal Orlando durante una semana entera de las experiencias más increíbles que puedan imaginar”.

Universal dijo que el Universal Helios Grand Hotel de 500 habitaciones está ubicado “dentro” del parque temático, con acceso exclusivo para huéspedes al parque temático. Cerca estarán los resorts Stella Nova y Terra Luna, cada uno con 750 habitaciones, cuya apertura está prevista para el 21 de enero y el 25 de febrero, respectivamente.

Universal no compartió una fecha específica para la apertura del parque temático, pero los funcionarios han dicho públicamente “para el verano” de 2025.

“Disney ha sido el dueño y propietario de los hoteles dentro del lugar durante décadas”, dijo Spiegel. “Mantiene a los visitantes en el sitio, lo que resulta en un aumento per cápita en las puertas de entrada e internamente en alimentos, bebidas, mercancías y todo el comercio minorista”.

Los tres hoteles, actualmente en construcción, elevarán el número de hoteles de Universal a 11. Sus incorporaciones más recientes son Surfside Inn y Dockside Inn, que abrieron en 2019 y 2020 como parte del Endless Summer Resort en International Drive.

“Solo han pasado unos 10 años desde entonces. [Universal] “Estos esfuerzos realmente han despegado y ha sido sorprendente cómo se han acelerado”, dijo Spiegel.

Universal necesitará ampliar su fuerza laboral para incluir el parque y los hoteles. Estos puestos eran difíciles de cubrir y tradicionalmente estaban mal pagados en Orlando.

“Todo el mundo está pasando apuros en esta industria. Así que ese es un factor que tiene que influir”, dijo Spiegel.

“Creo que veremos más presión en el futuro para las visas J-1”, dijo, que es un programa gubernamental para personas que viven fuera de Estados Unidos y que permite la participación en programas de intercambio relacionados con estudiar y trabajar aquí.

Tener un hotel tan cerca del parque no es un concepto nuevo pero sí en crecimiento. Cuando Magic Kingdom abrió sus puertas en 1971, Disney colocó el complejo contemporáneo al lado. Legoland Florida Hotel está situado junto al parque temático.

SeaWorld Orlando ha solicitado permisos para construir dos hoteles, uno con 250 habitaciones y otro con más de 500 habitaciones. Mark Swanson, director ejecutivo de SeaWorld Parks & Entertainment, dijo a los inversores que espera que la empresa abra hoteles en 2026.

Spiegel dijo que hay proyectos hoteleros adyacentes a parques de las cadenas Six Flags y Cedar Fair, así como en Hersheypark en Pensilvania y Dollywood en Tennessee.

“Si eres un trabajador, debes mantenerlos lo más cerca posible de ti para que no se distraigan”, dijo.

Inventario futuro

Speigel señala hitos pasados ​​en la historia de Universal Orlando que lo han llevado hasta este punto. La plataforma de lanzamiento, dijo, fue la introducción de Regreso al futuro: The Ride en el parque temático Universal Studios en 1991, seguida por el debut de The Wizarding World of Harry Potter en Islands of Adventure en 2010.

“Vimos el mayor salto en asistencia y márgenes que jamás hayamos visto en esta industria. [with Potter]”, dijo. “Así que no hay duda de que este nuevo parque Epic Universe, en mi opinión, ahora pone a Universal a la par de Disney”.

Se espera que Disney acelere su cronograma de desarrollo ahora.

“Verán un gran anuncio… Van a añadir un quinto parque, predijo Spiegel.

“He escuchado rumores de que ha estado en proceso durante varios años. Pero supongo que [Universal] anuncio publicitario …. “Será un incentivo para que Disney también muestre su mano”, afirmó.

Los funcionarios de Walt Disney Company no han mencionado públicamente la llamada “Quinta Puerta”, a pesar de que la compañía se ha comprometido a invertir 60 mil millones de dólares en 10 años en sus parques temáticos en todo el mundo.

En abril, Disney dijo que planeaba invertir 17 mil millones de dólares en proyectos de Walt Disney World, y esa cifra incluía los proyectos de transformación de Epcot y Tian’s Bayou Adventure, una atracción acuática en Magic Kingdom cuya inauguración estaba prevista para diciembre.

Más allá de Disney y Universal, hay espacio para más actores del turismo, incluido SeaWorld Orlando, dijo Spiegel. Dijo que el cambio de nombre de la compañía, anunciado el martes, de SeaWorld Entertainment Inc. a United Parks & Resorts es un paso en su evolución. El parque temático conserva el nombre SeaWorld Orlando.

“Creo que tienen que encontrar puntos en común en dos áreas, en el área de productos y en el área de precios”, dijo Spiegel. “Las personas que vienen a nuestra industria todavía se preocupan por los precios, y SeaWorld puede escalar brindando una sólida relación precio-valor al huésped”.

Lewison dijo que los visitantes de Florida Central no necesariamente se aíslan en una de las empresas de parques temáticos durante su estadía.

“Creo que definitivamente hay una sinergia allí, aunque los parques no lo indiquen explícitamente”, dijo.

Hay opciones porque se puede ganar dinero en Orlando.

“Disney ha obtenido ganancias increíbles con sus parques temáticos durante 50 años, ya sabes, con altibajos. Así que es un mercado enorme. Sabemos que la demanda es inelástica, porque siguen aumentando los precios, siguen obteniendo asistencia récord”, dijo Lewison .

“La ley comercial dice que si hay ganancias, habrá competidores que intentarán competir por esas ganancias”, dijo. “Es un mercado en crecimiento, lo cual es inusual, porque es un mercado maduro. Entonces, sí, habrá cada vez más competencia por las habitaciones de hotel… pero ya la ha habido”.

“Cosas increíbles. ¿Dónde más se puede construir un hotel gigante y esperar que sea más rentable que en Orlando, Florida?”

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El juego de la espera

Cuando Epic debute, será el primer parque temático completamente nuevo en Orlando en este milenio. Animal Kingdom de Disney se inauguró en 1998, seguido de Islands of Adventure de Universal en 1999.

“Para los fanáticos de los parques temáticos, este es el primer parque temático nuevo, al menos aquí, en la era de Internet, donde tenemos una conexión instantánea con otros fanáticos como nosotros”, dijo Alicia Stella, quien sigue a Epic, a su sitio web Orlando Park Stop.

“La gente puede compartir en tiempo real en las redes sociales sobre la construcción, sus pensamientos y rumores. La discusión no tiene fin”, dijo.

Los detalles recién publicados el martes pueden extender el interés más ampliamente, dijo Stella.

“También es el día en que los fanáticos fuera de los parques y el público en general comienzan a ver lo que hemos estado experimentando y comienzan a participar aquí”, dijo.

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