Los Dodgers de Yoshinobu Yamamoto enfrentan los desafíos de una nueva liga y un nuevo equipo – Orange County Register

GLENDALE, Arizona – Shohei Ohtani es un jugador muy conocido, un veterano de seis años en la MLB con un premio al Novato del Año, dos premios al Jugador Más Valioso y una serie de elogios por su destreza bidireccional.

Pero el otro gran fichaje de los Dodgers esta temporada baja es más un misterio. El lanzador derecho Yoshinobu Yamamoto es el lanzador mejor pagado en la historia del béisbol, habiendo firmado un contrato de 12 años y 325 millones de dólares incluso antes de lanzar en las ligas mayores.

“Ciertamente no creo que nadie esperara que esto sucediera en la temporada baja”, dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts, sobre el enorme contrato que se necesitó para adquirir a Yamamoto. “Creo que es simplemente parte del momento. Es parte de la demanda. Creo que se alineó perfectamente para ambos”.

“Hemos tenido nuestros ojos en él durante años. Ahora, con las métricas y cosas así, la forma en que se mueve su cuerpo y los cuatro puntos que tiene y domina, apostar por el chico y el chico, todas esas cosas hacen que “Nos sentimos muy seguros a la hora de invertir… Vimos un jugador que realmente queríamos”.

El jardinero de los Dodgers de Los Ángeles, Yoshinobu, hace ejercicio durante el primer día de entrenamiento de béisbol de primavera en Camelback Ranch en Phoenix, el viernes 9 de febrero de 2024. (Foto AP/Carolyn Kaster)

El jugador que ahora ven en el campamento por primera vez no encaja en el perfil típico de un jugador de élite. Por un lado, Yamamoto, de 25 años, figura en la lista con una altura de 5 pies 10 pulgadas, pero parece más pequeño cuando está parado con el resto de los lanzadores de los Dodgers. Ningún otro lanzador incluido en el roster de 40 hombres de los Dodgers mide menos de seis pies de altura y los probables compañeros de rotación de Yamamoto para comenzar la temporada medirán 6 pies 8 pulgadas (Tyler Glasnow), 6 pies 5 pulgadas (Bobby Miller) y 6 pies 4 (James Paxton) y 6 pies 5 (Emmett Sheehan).

“Todos son más grandes que yo”, admitió Yamamoto con una sonrisa a través de su traductor el domingo.

Yamamoto también se destaca entre la multitud por su rutina única: comenzando con el lanzamiento de jabalina para desarrollar fuerza en el brazo.

“Obviamente muchos jugadores ya lo saben”, dijo Yamamoto. “Recibo mucha atención por eso”.

Sus entrenamientos se centran en el movimiento y la flexibilidad, evitando el entrenamiento con pesas. La rutina le ha permitido generar una bola rápida acercándose a las 100 mph a pesar de su estatura y cosas que Gavin Lux consideró “malas” cuando estuvo en la caja de bateo durante la sesión de Yamamoto el viernes.

“Lo único que tiene Yoshi es que hace las cosas de manera diferente”, dijo Roberts. “La jabalina es algo con lo que se siente cómodo en términos del trabajo de preparación para prepararlo para lanzar. Definitivamente ha funcionado. Creo que habrá muchas cosas que él haga y que nosotros no hayamos hecho aquí, de las que podríamos aprender como Bueno.”

“No creo que toque ningún peso… Cuando lo ves, no es un tipo muy físico, pero tiene mucho control y conciencia corporal.

Los resultados en Japón no podrían ser mejores. Yamamoto llega a la MLB después de tres temporadas consecutivas de Jugador Más Valioso y tres Premios Sawamura consecutivos (el equivalente de la Liga Japonesa al Cy Young), dando a los Dodgers confianza en su capacidad para dar el salto.

“Tiene una muy buena base como campocorto titular”, dijo el presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, Andrew Friedman. “Es increíblemente talentoso. El talento del brazo es único. Su habilidad para impulsar la pelota es única”.

Pero también existen esas incógnitas.

Yamamoto se muestra una vez por semana en Japón. Aunque los Dodgers monitorearán cuidadosamente su carga de trabajo en su temporada de novato, el derecho lanzará la pelota con más frecuencia que en su carrera. Y la pelota utilizada en la MLB es un poco diferente a la que lanzaba Yamamoto en Japón.

“No tengo experiencia en tomar descansos cortos”, dijo Yamamoto. “Pero he hecho todo lo que he podido para prepararme: ajustando la mecánica y muchas otras cosas diferentes. Así que seguiré haciendo los ajustes necesarios”.

Si bien Ohtani ha tenido seis temporadas para adaptarse a la vida en los Estados Unidos, Yamamoto está haciendo estos ajustes por primera vez. El veterano Miguel Rojas hizo todo lo posible para que Yamamoto y Ohtani se sintieran como en casa en su nuevo club.

“Sé lo que es venir de un país diferente y unirme a un equipo nuevo”, dijo Rojas. “Así que quería hacer algo para que se sintieran bienvenidos”.

Rojas dijo que Yamamoto y Ohtani encontraron botellas de vino en sus casilleros después de la práctica del domingo, gracias a Rojas – Cabernet Sauvignon de Quintessa según lo recomendado por Freddie Freeman.

“El ambiente del equipo y del club es increíble”, dijo Yamamoto. “Esto me facilita concentrarme en lo que tengo que hacer”.

charla de rotacion

Roberts dijo que los Dodgers no han decidido qué lanzadores abrirán los dos juegos en Corea del 20 al 21 de marzo, pero probablemente seleccionarán a otros lanzadores para jugar con ellos, anticipando que sus abridores no estarán completamente formados para 2020. Entonces.

“Tal vez sí. Creo que es justo”, dijo Roberts. “Sí, los muchachos deben estar un par, dos o tres asaltos detrás del titular”.

Los Dodgers ya dejaron en claro que Walker Buehler no abrirá la temporada en la rotación, y se unirá en una fecha posterior para limitar su carga de trabajo cuando regrese de su segunda cirugía Tommy John.

Esto creará una brecha en la rotación inicial probablemente hasta al menos abril. Roberts mencionó a Sheehan, Gavin Stone y Michael Grove como candidatos para esas salidas.