¿Los disparatados precios inmobiliarios están sofocando las artes en el condado de Orange? – Registro del Condado de Orange

Dorothy se embarca en deslumbrantes aventuras sobre el arcoíris, pero sólo anhela una cosa: su hogar. La gente de Camino Real Playhouse (y resulta que muchas otras organizaciones artísticas en OC) saben exactamente cómo te sientes.

“Llevo más de dos años intentando encontrar un nuevo espacio, cavando en todos los agujeros posibles, tocando puertas en edificios que no están en venta”, dijo Leslie Eisner, directora artística de la escuela, de casi 35 años. . Una empresa está perdiendo su casa de propiedad municipal cerca de la histórica Misión San Juan Capistrano debido a un proyecto de reurbanización.

El antiguo Teatro Camino Real (Foto de Jeff Antenor, fotógrafo colaborador)

“Teníamos cinco corredores trabajando con nosotros. Todavía no tenemos espacio. Simplemente no sé qué hacer. El tiempo corre”.

Hay un punto bajo en cada segundo acto donde todo parece irremediablemente perdido, desesperado e irrecuperable, y Camino Real Playhouse parece estar ahí ahora. Pero en voz baja, ¿qué luz se refracta allí en la ventana? La actriz Carla Naragón dijo que es en estas coyunturas desesperadas donde pueden ocurrir milagros.

“En cada historia hay un héroe, un villano y extraños inesperados que muestran bondad”, dijo. “Existe una oportunidad para que surjan héroes. Tal vez haya un héroe en alguna parte; tal vez esté dentro del contrato cósmico de alguien dar un paso al frente y tener la experiencia de ser un salvador o un ángel silencioso. Esta historia tiene espacio para que estas personas den un paso al frente. .”

Sería trágico perder un teatro comunitario que ha logrado sobrevivir a los cierres pandémicos, sólo para perder frente a la extrema riqueza inmobiliaria de California. Pero sucede. En los últimos años, el Teatro Ático ha perdido su lugar en Santa Ana. STAGEStheater ha perdido su ubicación en Fullerton. El Teatro Modjeska perdió su ubicación en Lake Forest.

Captura de pantalla del sitio web de Modjeska
Captura de pantalla del sitio web de Modjeska

“Los bienes raíces son caros”, dijo Richard Stein, presidente y director ejecutivo de Arts Orange County. “Es un problema mayor que solo los teatros comunitarios: están en todas partes en las artes. Es muy difícil encontrar lugares asequibles para actuar o actuar. Gracias a Dios por Henry Segerstrom. Eso es terreno para todos esos edificios, ¿te imaginas?”

Alchemy Theatre Company no tiene hogar desde su lanzamiento en 2013. “He estado luchando para encontrarnos una casa, pero el alquiler era prohibitivo”, dijo Jeff Lowe, fundador de la compañía. “A menos que tengas una ciudad, o un ayuntamiento real, que esté dispuesto a proporcionar un edificio o proporcionar una gran cantidad de dinero, no es posible. Y es difícil atraer a una audiencia que regrese cuando no tienes una casa”.

Conocido como el ahora cerrado Modjeska Playhouse. No se recuperó después de la epidemia. El propietario quería casi duplicar el alquiler y quería pagar todo el plazo del contrato por adelantado.

“Por mucho que quisiéramos permanecer en el espacio, por mucho que quisiéramos continuar como grupo de teatro, sus términos no eran realistas, así que tuvimos que cerrar”, dijo Christopher Sullivan. “A menos que un teatro esté bien financiado por los donantes, o a menos que el edificio en el que actúan sea propiedad de la ciudad, lo que hace que los alquileres y los gastos operativos diarios sean menos onerosos, es muy difícil sobrevivir en el Condado de Orange. La venta de entradas no es suficiente para mantener las puertas abierto “.

Se busca ayudante

Camino Real Playhouse agradece cuánto lo has disfrutado durante décadas. La ciudad de San Juan Capistrano le permitió convertir la antigua tienda de alimentos de propiedad municipal/edificio Pacific Bell en un teatro en 1991. El alquiler era casi gratuito. Camino Real ha conseguido un público querido, tan querido que un donante se comprometió a ayudar a financiar una nueva casa mientras permanezca en San Juan Capistrano. Pero el dinero no llegará si la empresa abandona la ciudad.

Los actores Linda Garay y Rich Hutchinson, que interpretan a Aida y Frank, ensayan sus papeles en Over the River y Through the Woods en Camino Real Playhouse durante un ensayo el jueves 23 de febrero de 2023. (Foto de Jeff Antenor, fotógrafo colaborador)
Los actores Linda Garay y Rich Hutchinson en “Over the River and Through the Woods” en Camino Real Playhouse el año pasado (Foto de Jeff Antenor, fotógrafo colaborador)

Eisner ha estado buscando. Y mira. Primero en el Cabo San Juan. Luego en las ciudades de los alrededores, y diversificándose cada vez más. Su propuesta de mudarse a un local en San Clemente fue recibida con gran entusiasmo por el teatro comunitario de la ciudad. San Clemente no ha tomado ninguna medida al respecto y parece ser un tema de debate.

“El año pasado, más de 11.000 personas vinieron al teatro para ver nuestros espectáculos. De las 10 representaciones, ocho tuvieron que prolongarse porque todas se agotaron. Estamos trabajando a toda máquina. Si no fuera por la falta de construcción… “, dijo Eisner.

Algunas ciudades invierten más en las artes que otras. Laguna Beach es propietaria de la propiedad en la que se encuentran el Laguna Theatre y el Pageant Masters, y les cobra alquileres extremadamente bajos por alquileres a largo plazo: alrededor de 18.000 dólares al año por el teatro, según su reciente auditoría. Garden Grove es propietario del Gem Theatre, donde One More Productions produce musicales y organiza talleres educativos. El Curtis Theatre, propiedad de la ciudad de Brea, está disponible para alquiler para creativos, a partir de aproximadamente $ 500 por día.

Mission Viejo está considerando la posibilidad de construir un teatro. La Cámara del Ayuntamiento de Lake Forest es un espacio flexible que puede albergar presentaciones.

Esta es la fachada del Teatro Camino Real, una institución en el centro de San Juan Capistrano desde 1992. La ciudad considera cuatro propuestas de desarrolladores para la ubicación del teatro y un estacionamiento de 68 espacios.  (Foto de Fred Swigles, Registro del Condado de Orange/SCNG)
(Foto de Fred Swigles, Registro del Condado de Orange/SCNG)

Mientras tanto, San Juan Capistrano ha estado en la lista de generosos donantes de arte durante décadas, pero ¡ay! California eliminó las agencias de reurbanización para sacar al mercado las propiedades excedentes de propiedad de la ciudad (y volver a incluirlas en las listas de impuestos). La visión original del desarrollador para el sitio Playhouse incluía un centro de artes escénicas de última generación, pero eso desapareció del proyecto que finalmente aprobó el Ayuntamiento. El desarrollador ha formado una organización sin fines de lucro para recaudar $40 millones para construir un centro de arte en otro lugar, pero ¿quién sabe cuándo y si llegará a buen término?

Le han dicho a Camino Real Playhouse que tendrá que abandonar su hogar este año. No se ha fijado una fecha de alta, pero no saber qué sigue está provocando una gran ansiedad. Los teatros necesitan espacio para construir y dibujar decorados, guardar vestuario y ensayar…. El espacio ideal es un almacén de unos 10.000 pies cuadrados, con aparcamiento para 40 o 50 coches.

Eisner le prometió a la fallecida Barbara Jean (“PJ”) Scott, fundadora de Camino Real Playhouse, que ella se encargaría de ello en su nombre. “Me pesa”, dijo Eisner. “Quiero asegurarme de que se cumpla esa promesa”.

Pensar fuera de la caja

El concejal de la ciudad de San Juan Capistrano, John Campbell, no quiere perder el teatro.

Han sido una parte importante e integral de nuestra sociedad durante décadas. Han hecho mucho por nosotros, retribuyendo a la comunidad… Es una situación en la que no teníamos intención de trasladar el teatro hasta que literalmente tuvimos que vender esa propiedad. “Queremos mantenerlos en la ciudad, pero no se puede Hacer Alguien les vende un edificio”.

Su colega concejal John Taylor siente lo mismo. Ha sido miembro de la junta directiva de Camino Real Playhouse. “Para mí es muy importante tener un teatro comunitario en la ciudad”, dijo Taylor. “Me entristecerá mucho verlo moverse”.

Todavía no hay ninguna bola de demolición colgando sobre el escenario, y Taylor cree que tendrá un poco más de tiempo en su ubicación actual de lo previsto originalmente. En cuanto a lo que sigue, se da cuenta de que la gente del teatro quiere espacio para espectáculos, así como construir y almacenar decorados y vestuario, pero los bienes raíces son muy escasos en estos días y pueden no ser viables. Duda que haya que ajustar las expectativas.

En un letrero afuera del Ayuntamiento, el Sello de la Ciudad de San Juan Capistrano muestra una imagen distintiva de Fray Junípero Serra parado frente a las Campanas de Capistrano, así como dos golondrinas de cola volando al lado. "Padre de las Misiones de California." (Foto de archivo de David Brough, fotógrafo colaborador)
(Foto de archivo de David Brough, fotógrafo colaborador)

“Me pregunto si podrían hacer algo con nuestro cine local”. Dijo Taylor. “Y cerca del centro donde se encuentra Marshall, hay una vacante… ¿Qué tal un arrendamiento a largo plazo? La financiación de los donantes se destina a asegurar una donación para pagar el alquiler. Definitivamente sería creativo si recibiera una oferta para un Se necesita una gran cantidad de dinero para que funcione, y mucho depende de si “los donantes están dispuestos a aceptarlo”.

Pero la financiación de la ciudad se detuvo. “Desafortunadamente, no estamos en condiciones de hacer eso”, añadió. “Ojalá lo estuviéramos”, dijo. “Ojalá pudiéramos ser como Dana Point o Newport Beach”. Tienen millones y millones en sus arcas. Estamos manejando un barco muy apretado.

Otra idea poco convencional surge en la iglesia Watermark OC, cerca del aeropuerto en Costa Mesa. Está convirtiendo miles de pies cuadrados de su edificio (un almacén industrial comercial, techos de 30 pies) en un teatro.

“Sentimos que Dios nos llamó a este lugar no sólo para servir a la iglesia, sino también para extender la mano y brindar servicio a la comunidad”, dijo Benjamin Appleby, pastor principal. “Este es nuestro diseño. Este es nuestro llamado”.

El proyecto recibió la aprobación de la Asociación de Propietarios de Almacenes. Se espera pronto la aprobación final de la ciudad de Costa Mesa. Los trabajadores de la construcción están siendo inspeccionados y la iglesia espera terminar el proyecto antes de fin de año.

Stein, de Arts OC, conectó algunos grupos de teatro vagabundos con la iglesia para recorrer el lugar. Pregunta más frecuente: “¿Cuándo abre?” Applebee’s aún no tiene detalles sobre los precios de alquiler, pero planea hacerlos asequibles y convenientes.

Es posible que los mazos más modernos, como el vagabundo Alchemy, no encajen bien en la iglesia y se vean obligados a ser creativos. Considere “Drinkspeare”, su espectáculo gratuito dedicado a “The Bard and the Bar”. El trabajo del público es emborrachar a los actores antes de representar a Shakespeare, lo que produce resultados ruidosos. En febrero, Alchemy presentará “Hamlet” los martes a las 8 p.m. en Craftsman Wood Fired Pizza en Placentia, y “Romeo and Juliat” los jueves a las 8 p.m. en Lone Wolf Brewing Co. En Yorba Linda.

Lowe se aferra a la sabiduría de Shakespeare: “No es en las estrellas donde llevamos nuestro destino, sino en nosotros mismos”.

familia

Hay mucho en juego aquí. Las artes enriquecen nuestras vidas, contribuyen a nuestra salud y bienestar e impulsan la economía local, especialmente en lugares con gran cantidad de turistas como San Juan Capistrano, dijo Stein. “No se puede subestimar toda la cultura del teatro comunitario, un grupo de personas que trabajan juntas para crear arte”, dijo.

Camino Real ha estado haciendo esto por la gente de San Juan Capistrano (y de toda la región) durante décadas.

Jordyn Brady llega al Playhouse en 2021 para actuar en “Little Shop of Horrors”. “Estaba muy emocionada de volver al escenario, pero lo que no esperaba era encontrar una familia también”, dijo. “El Teatro Camino Real se ha convertido en mi hogar, los amigos que he hecho se han convertido en mi familia para siempre.

La actriz Naragón siente lo mismo. Es terapeuta especializada en atención de traumatismos. El escenario es Ja Una forma de tratamiento. El teatro es su iglesia, donde comulga con lo divino, y el Camino Real es uno de sus amores.

“No todas las historias tienen finales felices, pero creo -gracias, Shakespeare- que hay más cosas en el cielo y en la tierra de las que soñamos en nuestra filosofía”, dijo.

Adelante, mejores ángeles. tráelo.