Los derrames relacionados con tormentas ofrecen un vistazo al posible futuro del Océano Pacífico – Orange County Record

Las fuertes lluvias de esta semana provocaron una serie de derrames de aguas residuales en el sur de California que, en cualquier otro momento, podrían haber sido una gran noticia ambiental.

El lunes 5 de febrero, aproximadamente 8 millones de galones de desechos sin tratar fluyeron hacia el Canal Domínguez y de allí al océano en Playa Cabrillo. Inmediatamente antes y después de este evento, al menos cuatro pequeños derrames afectaron a Seal Beach, Palos Verdes y Doheny Beach, entre otros lugares.

Todos los derrames estuvieron relacionados con la lluvia y todos plantearon amenazas mensurables a la salud pública.

Pero, en conjunto, los derrames también encarnan los riesgos involucrados en lo que muchos expertos describen como una carrera para salvar el océano frente al sur de California, una carrera determinada por el calentamiento global, el dinero público y el tiempo.

O las ciudades y los condados deben rediseñar la red centenaria de tuberías subterráneas, ríos de cemento y canales utilizados para controlar las aguas residuales y el escurrimiento de tormentas en gran parte del sur de California, o, dicen los expertos, sufriremos a medida que el cambio climático cause suficientes marejadas ciclónicas masivas como para arrastrar de nuevo. Volvimos a la época en la que el Océano Pacífico era el baño de facto de la zona.

“Las aguas pluviales son la principal fuente de contaminación de los océanos y de todas nuestras vías fluviales regionales, incluidos ríos y lagos”, dijo Katherine Pease, directora de ciencia y políticas de Heal the Bay, una organización sin fines de lucro con sede en Santa Mónica que produce agua anualmente. El Beach Report Card aboga por un agua más limpia en el océano y en otros lugares.

“Esta es una gran preocupación”, añadió Pease.

“Nuestros sistemas de aguas pluviales y alcantarillado, la mayoría de los cuales han estado en funcionamiento durante muchos años, están obsoletos. Ahora, cuando vemos eventos como la tormenta de esta semana, vemos un enorme problema de contaminación”.

Eso definitivamente sucedió esta semana. En cada uno de los derrames, los funcionarios de salud encontraron que la cantidad de bacterias y virus, y evidencia de materia fecal, eran lo suficientemente altas en el océano frente a los condados de Los Ángeles y Orange como para cerrar playas desde San Pedro hasta el sur de Anaheim Landing.

En ese sentido, dijeron los expertos, los derrames de esta semana fueron algo más: un vistazo a un futuro posible.

¿Nueva tendencia?

Dependiendo de qué período de tiempo esté hablando y qué tipo de contaminación esté midiendo, el océano local es hoy más saludable que antes o es un ecosistema en declive.

Los expertos dicen que la mayoría de los cambios en la salud de los océanos están relacionados con la forma en que manejamos el agua, las aguas residuales y la basura en la tierra.

“Somos mejores de lo que éramos en muchos sentidos”, dijo Gary Brown, fundador y director ejecutivo de OC Coastkeepers, un grupo de vigilancia con sede en Costa Mesa que ha abogado por la salud de los océanos durante décadas.

Específicamente, los distritos de agua, las ciudades y el condado están trabajando para evitar que pedazos físicos de basura fluyan a través de ríos, arroyos y canales hacia el océano, dijo Brown. Las agencias de agua y otros utilizan habitualmente dispositivos que previenen y/o capturan los desechos antes de que lleguen a la playa.

El problema no ha terminado. Brown señaló que su organización organizó 84 días de limpieza de playas el año pasado, en gran parte relacionados con la basura que llega al océano. “La buena noticia es que tenemos 84”, dijo Brown riendo. “Esto también es una mala noticia. Necesitábamos 84 de ellos”.

Pero en términos más amplios, dijo que el problema de los escombros no es tan profundo como antes.

“Hemos aprendido trucos. Hemos inventado mejores prácticas de gestión. Ahora, las ciudades deben gestionar la escorrentía de aguas pluviales, y eso se aplica a los condados y a cualquiera que produzca escorrentía.

“En general, somos mucho mejores en la reducción de algunos tipos de contaminación”, añadió. “Y a la gente realmente le importa”.

Pero cuando se trata de otros tipos de contaminación, incluidas las aguas residuales, los contaminantes industriales o incluso los fertilizantes de parques y zonas verdes (las sustancias que las fuertes lluvias transportan desde las ciudades, los suburbios y las granjas a las tuberías y desagües), el progreso ha sido más lento, dijeron Brown y otros. En algunos casos, la situación se ha revertido.

“Comenzamos a estancarnos en esto, en términos generales, probablemente justo antes de la recesión, alrededor de 2005 y tal vez 2007”, dijo Brown. “Mucha gente está empezando a decir: ‘No, no podemos hacer más’.

“Por eso la gente se está centrando en arreglar las tuberías. La resistencia (de los contaminadores) es muy fuerte”.

Sistemas gemelos

En la mayoría de las áreas urbanas del sur de California, las aguas pluviales y las aguas residuales se tratan a través de dos redes de tuberías separadas pero estrechamente vinculadas: el sistema de drenaje pluvial y las líneas de alcantarillado. Los drenajes pluviales se encargan de la lluvia y el escurrimiento urbano, que pueden incluir de todo, desde aceite de motor hasta pañales. El sistema séptico maneja lo que proviene de los sanitarios y grifos de la casa.

Más importante aún, la mayoría de estas redes bizantinas (que han crecido hasta incluir miles de kilómetros de tuberías, canales de drenaje y enormes cisternas subterráneas) fueron diseñadas hace décadas, cuando se consideraba que el océano era una parada conveniente para toda esa agua contaminada.

“Se basó en la gravedad”, dijo Brown. “Básicamente, las tuberías están construidas de manera que el agua fluya hasta el punto más bajo”.

Muchas veces, esta era la playa.

Como resultado, aunque la mayoría de la gente ahora considera que las aguas pluviales y residuales que llegan al océano son algo malo, el diseño de nuestra infraestructura hídrica hace que sea difícil evitarlo. Cuando 8 millones de galones de aguas residuales se vertieron en Cabrillo Beach esta semana, eso fue, más o menos, para lo que fue diseñado el sistema.

Los expertos dicen que eso está cambiando rápidamente.

“Mire, cuando se fundó Heal the Bay (en 1985), el principal problema que vio nuestro fundador fue que la planta Hyperion (planta de tratamiento de aguas residuales) estaba liberando aguas residuales parcialmente tratadas directamente al océano, como una cuestión de política”, dijo Pease. “.

“Eso ya no sucede. Parte de eso se debe a los cambios”. Somos Se hacen, en la medida de lo posible, aquí y allá, pero lo más rápido posible.

No está claro cuánto trabajo será necesario. Pease y otros dicen que las agencias de agua están abordando adecuadamente los problemas del envejecimiento y la vulnerabilidad.

Otra cosa desconocida es el dinero. Aunque los votantes discrepan fuertemente a nivel nacional sobre la necesidad de mitigación ambiental, algunos eventos recientes indican que los contribuyentes del sur de California están dispuestos a financiar mejoras del agua según sea necesario.

Brown señaló cómo los votantes del condado de Orange aprobaron en 2006 un cambio a la Medida M, de modo que una parte del impuesto sobre las ventas de medio centavo del condado pudiera usarse para filtros de drenaje de tormentas y otra infraestructura que ayude a limpiar el océano.

وأشار بيز إلى أن ضريبة الأملاك التي تسمى “الإجراء W” – التي توصف بأنها “قانون المياه الآمنة والنظيفة” لأنها تدفع مقابل المشاريع التي تهدف إلى احتجاز ومعالجة مياه الأمطار المعاد تدويرها – تمت الموافقة عليها من قبل ثلثي الناخبين في عام 2018 في منطقة خاصة في Los Angeles. Condado de Ángeles.

“A nadie le gustan las tasas de interés más altas o las tarifas más altas”, dijo Pease. “Pero existe apoyo público al agua potable. Necesitamos aclarar los verdaderos costos de la contaminación del agua y responsabilizar a quienes contaminan”.

El aspecto de responsabilidad salió a la luz esta semana.

Un día después de que se reportara el nuevo derrame de 8 millones de galones en el Acueducto Domínguez, el estado anunció un acuerdo con el Distrito de Alcantarillado del Condado de Los Ángeles por un derrame masivo de 8.5 millones de galones que afectó la misma área durante un nuevo fin de semana a finales de 2021. (y Cual El derrame fue el más grande de una serie de 14 incidentes que afectaron a la región entre 2018 y 21).

Como parte del acuerdo, Los Angeles Sanitation gastará alrededor de $6 millones para crear un sistema de captura de agua y mejorar el tratamiento de aguas subterráneas en Callas Park, un área recreativa de Carson que, según funcionarios estatales, está “injustamente sobrecargada” por múltiples sistemas de alcantarillado y aguas pluviales. falla.

Pero el gasto sólo puede mejorar la forma en que se maneja o almacena el exceso de agua. Lo que no puede hacer es evitar que le llegue agua.

Incluso en una época en la que las tormentas grandes y extrañas parecen más comunes, el río atmosférico que azotó el sur de California esta semana era particularmente grande y extraño. Hasta 11 pulgadas de lluvia cayeron en algunas partes del condado de Los Ángeles durante un solo período de 24 horas.

Nadie dice que el tamaño de la tormenta sea la nueva normalidad en la región.