Los conductores continúan pasando autobuses escolares detenidos, a pesar de que se utilizan cámaras para captarlos – Orange County Register

Tim Henderson | (TNS) Stateline.org

En diciembre, una madre en Long Island, Nueva York, vio a su pequeña hija subir a un autobús escolar y luego tuvo que saltar para apartarse cuando un automóvil a toda velocidad pasó por su hombro. Ese mismo mes en Minnesota, un niño que salía de su autobús escolar tuvo que correr para evitar ser atropellado por una camioneta.

Los conductores de todo el país siguen adelantando a autobuses escolares estacionados ilegalmente, poniendo en riesgo (y a veces peor) a los niños y a sus cuidadores. Pero a algunos estados les ha resultado difícil hacer cumplir leyes relativamente nuevas que permiten sistemas de cámaras a bordo en los autobuses que registran infracciones.

Las muertes recientes durante paradas de autobuses escolares incluyen la muerte de un padre y un estudiante en accidentes separados en Texas el año pasado y la de un estudiante de secundaria en Pensilvania en 2022. Destacan la persistencia de la conducción imprudente alrededor de los autobuses escolares a pesar de las señales de alto intermitentes y los lentes de las cámaras transparentes. . La imprudencia puede ser parte de un patrón de conducción más agresivo observado por las autoridades que ha causado más muertes en accidentes de tránsito a pesar de que en general se recorrieron menos millas desde el inicio de la pandemia de COVID-19.

Una encuesta entre conductores de autobuses escolares el año pasado, realizada por la Asociación Nacional de Directores Estatales de Transporte Estudiantil, indicó que 242.000 vehículos adelantaron ilegalmente a los autobuses escolares en un solo día. Esto fue más alto que la estimación de 2019 de 232.000. Ese año, siete estados aprobaron leyes para permitir la vigilancia automática con cámaras para capturar a los presuntos infractores.

Casi la mitad de los estados tienen leyes de este tipo en la actualidad. Massachusetts y Oregón consideraron una legislación similar el año pasado, pero no la aprobaron. El programa de cámaras en autobuses escolares en Bridgeport, Connecticut, fue suspendido el año pasado en medio de un debate en la Legislatura estatal sobre el tamaño de las multas y su impacto en las comunidades de bajos ingresos.

Pero hay varias razones por las que la implementación puede no ser tan efectiva como se esperaba.

Algunas autoridades de seguridad se oponen a las nuevas leyes sobre cámaras que redujeron las multas y excluyeron los puntos de licencia y otras medidas punitivas permitidas cuando las autoridades descubren las mismas violaciones en persona. Las autoridades dicen que las legislaturas pueden haber suavizado las sanciones a los autobuses escolares para lograr consenso entre los legisladores escépticos.

Algunos estados también están luchando con las restricciones de las cámaras cuando se trata de hacer cumplir leyes que requieren evidencia que los agentes de policía puedan ver en persona pero que las cámaras no puedan capturar. Es posible que las cámaras no muestren las señales de los autobuses escolares mencionadas en la ley o si los estudiantes suben o bajan de los autobuses. Otro problema técnico: las cámaras de los autobuses escolares señalaron a los automóviles en diferentes calles o en carriles separados por líneas medianas, donde la ley no les exigía detenerse.

Cómo funciona

Por lo general, las cámaras automáticas se activan cuando un conductor de autobús pasa una señal de alto intermitente, lo que activa un programa informático que detecta infracciones y las envía a los revisores para su verificación antes de enviar por correo un aviso de infracción. Pero las cámaras no pueden capturarlo todo.

Y en Long Island, Nueva York, el Tribunal de Apelaciones del estado anuló una multa de 250 dólares en noviembre, diciendo que las pruebas de las cámaras de los autobuses no eran suficientes para probar una infracción. Los jueces del tribunal dijeron que la cámara no demostró que el autobús escolar estuviera correctamente marcado o que estuviera recogiendo o dejando pasajeros en el momento en que se emitió el billete. Esta decisión podría exponer $25 millones en multas anuales de un solo condado si se desestiman las otras multas.

En Pittsburgh, un juez de un tribunal de distrito dijo a Stateline que desestima la mayoría de los casos basados ​​en las cámaras de los autobuses escolares debido a que las pruebas de las cámaras son insuficientes.

El juez James Motznick dijo que también objetó la forma en que la ley de Pensilvania, como la mayoría de las leyes estatales que permiten evidencia de cámaras automáticas para identificar infracciones de tránsito en autobuses, socava la ley de tránsito más punitiva. Las multas por cámara se emiten como “quejas civiles” con una multa más baja y sin pérdida de puntos de licencia como lo exige la ley de tránsito original contra rebasar un autobús escolar detenido.

“Se vendió como un elemento disuasorio para mejorar la seguridad pública”, dijo Motznick. “Pero en realidad es menos disuasorio. Si un oficial de policía es testigo de esto, hay una multa de $500, suspensión de la licencia, la pierdes. La cámara ve lo mismo, es un adiós de $300”.

Las legislaturas estatales a veces han utilizado multas menos punitivas, sin puntos de licencia ni suspensiones, como moneda de cambio para llegar a un acuerdo sobre la aplicación de cámaras como las de los autobuses escolares, dijo Ross Martin, director senior de políticas y relaciones gubernamentales de la Asociación de Gobernadores para la Seguridad en las Carreteras. .

“La idea era: ‘Podemos hacer esto más aceptable para el público'”, dijo Martin. “Pero hay otra cara de la cuestión. En cierto modo, los puntos son más importantes que las multas para los peores infractores, lo que significa que no se puede simplemente pagar para salir”.

La ley de cámaras de autobuses escolares se actualizó el año pasado en parte para permitir a los automovilistas una forma menos costosa de impugnar las multas, utilizando un funcionario de audiencia estatal en un proceso gratuito en lugar de en el tribunal, lo que requiere una tarifa de presentación, dijo Jennifer Kunch, portavoz de Pensilvania. . Departamento de Transporte del Estado. Las escuelas de Pittsburgh han registrado más de 9.000 infracciones desde que comenzó el programa de cámaras en los autobuses en julio, anunció el distrito el mes pasado.

En Long Island, un fallo de un tribunal de apelaciones contra las pruebas de las cámaras de semáforo en rojo pone en peligro no sólo el programa del condado de Suffolk, que recibe 25 millones de dólares en ingresos por multas anualmente, sino también el condado vecino de Nassau, donde se está llevando a cabo una demanda colectiva en nombre de 132.000 conductores con multas similares.

Paul Sabatino, abogado y ex asesor legislativo del condado de Suffolk, dijo que el fallo del tribunal de apelaciones era desconcertante para los gobiernos locales. Destacó que las cámaras son una parte necesaria para hacer cumplir la ley que impide el paso de los autobuses escolares estacionados.

“No se puede permitir que la gente ponga a los niños en peligro de esa manera, y no se puede llamar a la Guardia Nacional para que vigile cada autobús escolar en cada parada”, dijo Sabatino.

Muchos distritos escolares utilizan contratistas como BusPatrol, con sede en Virginia, que representa el 90% del mercado de cámaras para autobuses escolares, con cierta competencia de otras empresas como RedSpeed ​​​​USA y American Bus Video. Las empresas pueden incluir cámaras de frenado para autobuses escolares en un paquete de otras medidas automatizadas de control del tráfico.

Justin Myers, presidente de BusPatrol, dijo que la compañía ya ha abordado cuestiones de evidencia en el estado de Nueva York agregando señales y mapas de autobuses escolares que muestran que un autobús viaja en una ruta específica a sus “paquetes de evidencia”. El condado de Suffolk es el cliente más grande de la compañía, y BusPatrol ha invertido $40 millones en equipar autobuses escolares allí, dijo Myers en una entrevista. Ella también trabaja en Pittsburgh.

La compañía utiliza algoritmos informáticos e inteligencia artificial para detectar infracciones, cuya precisión luego un empleado de BusPatrol verifica antes de acudir a las autoridades locales para tomar una decisión final sobre si emitir o no un aviso de infracción, dijo Myers.

Hay pocas estadísticas disponibles

Hay pocas estadísticas sobre el número de muertes y lesiones resultantes de la parada de autobuses escolares. Penn revisó los registros de accidentes a pedido de Stateline y dijo que 12 de estos accidentes ocurrieron en 2022 y 13 en 2021, con una muerte cada año (un estudiante y un padre) y 23 lesiones durante ambos años. Estas cifras incluyen un accidente que mató a un estudiante de secundaria de 16 años en noviembre de 2022 mientras intentaba abordar un autobús escolar en el condado de York.

En todo el país, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras encontró 53 muertes, la mitad de ellas niños en edad escolar, entre 2000 y 2021 en accidentes que involucraron el paso ilegal de un autobús escolar, según un análisis solicitado por Stateline.

En Minnesota, los distritos escolares pueden solicitar fondos estatales para instalar cámaras en los autobuses escolares. El Distrito Escolar de Edina buscó dinero el año pasado después de un aumento “preocupante” de infracciones de tránsito en autobuses reportadas por conductores de autobuses, junto con dos estudiantes heridos, según un relato del periódico local Sun Current. El distrito ganó $105,000 por las cámaras, a un costo de aproximadamente $4,000 por autobús, y en enero, los conductores recibieron multas por el 70% de las infracciones de tránsito observadas por los conductores de autobuses, frente al 5% sin cámaras.

En un homicidio ocurrido en Texas el año pasado, una mujer que estaba ayudando a su hijo a subir a un autobús en el condado de Upshur murió después de ser atropellada por un automóvil que pasaba, dijo el sargento. Adam Albritton, portavoz del Departamento de Seguridad Pública del estado, dijo a Stateline. Albritton dijo que se informó del incidente, que el conductor fue acusado de homicidio involuntario y que la policía está revisando las imágenes de una cámara de video a bordo del autobús en busca de evidencia.

Texas fue uno de los primeros estados en adoptar cámaras de video para detectar infracciones de tránsito en los autobuses escolares y en 2008 realizó un estudio sobre estas cámaras. El estado no incluyó cámaras en los autobuses escolares en su prohibición de controlar el tráfico automatizado en 2019. No todos los distritos escolares participan, pero Austin, Dallas y San Antonio se encuentran entre los que sí lo hacen.

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