Los Clippers tienen que luchar y recuperarse para mantener a raya a los Pistons, que batieron récord en el condado de Orange

LOS ÁNGELES – Como es habitual en los juegos matutinos, los Clippers tropezaron el sábado y quedaron atrás por un amplio margen, esta vez ante los humildes Detroit Pistons. Antes de poder encontrar una salida, primero tuvieron que defenderse de un empujón de sus oponentes al final del juego antes de sellar una victoria por 112-106.

Los Clippers perdían por 13 puntos al inicio de la primera mitad y por nueve puntos en la primera mitad. Luego, Paul George y Kawhi Leonard mejoraron su juego para llevar a los Clippers a una victoria más difícil de lo esperado.

“Fuimos descuidados y luego pesimistas”, dijo George.

George anotó 20 de sus 33 puntos, el máximo del juego, en la segunda mitad (15 en el último cuarto), mientras que Leonard anotó 24 puntos y cinco asistencias.

Los Clippers se pusieron a trabajar rápidamente en la segunda mitad, reduciendo la ventaja de los Pistons a 88-86 en el último cuarto después de que James Harden recibió una falta en un tiro corto y anotó el tiro libre para completar la jugada de tres puntos. Menos de un minuto después, volvió a recibir una falta, esta vez en un intento de tres puntos, y anotó los tres tiros libres para darle a los Clippers su primera ventaja, 89-88, desde el comienzo del partido.

La ventaja cambió de manos varias veces antes de que una bandeja de Norman Powell con 6:59 por jugar le diera a los Clippers una ventaja de 96-92 que nunca abandonaron. Más tarde, Powell abandonó el partido después de recibir un codazo en la cara.

Los Clippers no se dieron por vencidos. Los Pistons continuaron presionando, pero lo más cerca que pudieron llegar fueron cinco mientras George continuaba su ataque.

George le dio a los Clippers una ventaja de 98-94 con un potente disparo en parte de su intento en la segunda mitad. El escolta fue suspendido recientemente debido a un problema en la ingle, pero el sábado no mostró signos de lesión. Disparó 14 de 24 tiros de campo y 4 de 13 desde el rango de 3 puntos y tuvo cinco rebotes y tres asistencias.

Harden terminó el partido anotando 14 puntos, ocho asistencias y seis rebotes. Russell Westbrook anotó 13 puntos y Amir Kofi anotó 12 puntos.

Lo más probable es que fuera el juego enérgico del joven equipo de los Pistons, más que la primera hora, lo que provocó que los Clippers fueran despedidos al principio.

En medio de una temporada históricamente pobre, los Pistons (7-44) llegaron al partido de esta tarde habiendo ganado sus dos últimos partidos, y aunque su juego fue errático en ocasiones y algunos tiros fallaron por completo en la canasta, jugaron con mucha más intensidad que el veterano. El equipo está al otro lado del campo.

Los Clippers claramente no estaban preparados para lo que los Pistons trajeron al Crypto.com Arena.

Jaden Ivey anotó 23 puntos para Detroit, Cade Cunningham agregó 22 puntos, seis rebotes y 10 asistencias, y Simone Fontecchio, quien fue canjeado a Detroit procedente del Utah Jazz, anotó 20 puntos y nueve rebotes desde el banco en su debut con los Pistons.

Jalen Duren terminó el partido con 10 puntos y 18 rebotes.

El entrenador Tyronn Lue sabía en lo que se estaban metiendo los Clippers y advirtió que los Clippers necesitaban estar preparados para enfrentar a un equipo que entregó casi la mitad de su plantilla antes de la fecha límite de cambios.

“Simplemente tenemos que estar preparados para hoy de principio a fin”, dijo Lu. “No puedes pensar en cómo empezaron o en la racha de derrotas y todo eso. Son un muy buen equipo, juegan mejor baloncesto y van a ser un muy buen equipo”.

Casi mejor que los Clippers el sábado.

Los Clippers no pudieron apartarse de su camino en la primera mitad. Perdieron el balón ocho veces, lo que llevó a 11 puntos de los Pistons. Acertaron 6 de 19 desde el rango de 3 puntos y anotaron 17, sin anotar rebotes ofensivos, en los primeros 24 minutos, lo que finalmente llevó a los Pistons a tomar una ventaja de 58-49 en el medio tiempo.

Los Pistons superaron a los Clippers, que buscaban restablecer su racha ganadora tras perder ante los New Orleans Pelicans el jueves.

Lo que no ayudó fue el mal tiro de Harden y Mann en la primera mitad. Harden acertó 1 de 5 (todos intentos de 3 puntos) y Mann se quedó sin anotar en dos tiros.