Los Clippers no pueden seguir el ritmo de los Timberwolves después del medio tiempo: récord del Condado de Orange

LOS ÁNGELES – Este juego fue una prueba y una medida de qué tan bien los Clippers pueden ser uno de los mejores equipos de la liga dos meses antes del inicio de los playoffs.

“Quiero decir que nuestra temporada no va a terminar de una forma u otra, pero tenemos la oportunidad de jugar contra uno de los equipos de élite del Oeste, el mejor equipo del Oeste”, dijo el entrenador Tyrone Lue.

Después de observar más de cerca la competencia, los Clippers terminaron la ronda de prueba del lunes por la noche aproximadamente en el mismo lugar donde comenzaron, un paso por debajo de los Minnesota Timberwolves, que estaban en primer lugar, después de perder, 121-100, en Crypto.com Arena.

Haz de esto un gran paso.

Los Clippers (35-17), que comenzaron la noche a medio juego de Minnesota (37-16), terminaron la velada empatados en el tercer lugar con los campeones defensores Denver Nuggets (36-18), que perdieron ante los Milwaukee Bucks. En un partido anterior el lunes. Oklahoma City, que ocupa el segundo lugar (36-17), estuvo inactivo.

“Es bueno tener (un juego como este) y ver, en abril y mayo, cuando juegas contra estos equipos de élite y ves cómo quieren atacarte y cómo quieren intentar utilizarte”, dijo Lue. “Es bueno para nosotros ver eso y aprender de ello”.

Si los Clippers, que tienen marca de 27-7 desde principios de diciembre, esperan hacerse con el primer lugar en lo que se espera sea una carrera de conferencia en constante cambio, deben aprender cómo combatir el estilo interior de los Timberwolves y cerrar la ofensiva. La triple amenaza de Karl-Anthony Towns, Rudy Gobert y Anthony Edwards.

Después de recuperarse dos veces de un déficit de 10 puntos en la primera mitad, los Clippers no pudieron igualar esa intensidad en la segunda mitad. Estaban perdiendo hasta 19 puntos en el tercer cuarto cuando Towns se puso a trabajar como parte de una racha de 27-8 para cerrar el período. Anotó 10 de sus 24 puntos, el máximo del juego, en el tercer cuarto para ayudar a los Timberwolves a construir una ventaja de 89-72 y luego se perdió la mayor parte del último cuarto.

Minnesota acertó 12 de 19 tiros de campo y acertó sus 13 tiros libres en el tercero, mientras que los Clippers acertaron 7 de 20 tiros de campo y cometieron cinco pérdidas de balón que resultaron en seis puntos para Minnesota.

Towns, que acertó 8 de 12 tiros de campo esa noche, también consiguió cuatro rebotes y tres asistencias. Edwards terminó con 24 puntos a pesar de acertar sólo 1 de 11 intentos de tres puntos. Logró siete rebotes y ocho asistencias y acertó sus seis tiros libres.

Gobert añadió 17 puntos y 10 rebotes.

Los Clippers estuvieron liderados por Paul George, quien terminó con 18 puntos luego de un comienzo lento. Sus triples lo colocaron por delante de Eric Piatkowski en el primer lugar en la cuenta de triples de campo de los Clippers, superando el tiro de 24 pies de Piatkowski en el tercer cuarto. Ahora tiene 740 triples.

Kawhi Leonard también anotó 18 puntos con 8 de 17 tiros, James Harden terminó con 17 puntos y seis asistencias, mientras que Russell Westbrook añadió 11 puntos y tres asistencias. La pívot Ivica Zubac atrapó 10 rebotes para sumar seis puntos.