Los Clippers, cansados ​​de la carretera, parecen un paso atrás en la derrota ante los Pelicans: récord del Condado de Orange

LOS ÁNGELES – El entrenador de los Clippers, Tyronn Lue, describió el juego como un juego mental, una competencia que pondrá a prueba no solo las piernas cansadas de sus jugadores sino también su concentración, desafíos que han resultado difíciles de superar.

Los Clippers se enfrentaron a los New Orleans Pelicans el miércoles por la noche en su octavo partido en 14 días y mostraron los efectos de un largo viaje por carretera. Hubo 18 pérdidas de balón, 43 tiros fallidos, demasiados pases malos y poca producción de sus estrellas, lo que llevó a una mediocre derrota por 117-106 en Crypto.com Arena, apenas su sexta derrota en 32 juegos desde principios de diciembre.

Desde el principio, los Clippers lucieron mal. El All-Star Paul George no anotó su primer punto (un tiro libre por falta técnica) hasta tres minutos del tercer cuarto y su primera canasta 29 segundos después. Anotó siete puntos con 3 de 15 tiros, acertó 0 de 8 desde el rango de 3 puntos, tuvo un rebote y cuatro asistencias.

Su compañero de equipo Kawhi Leonard, un All-Star, no alcanzó cifras dobles hasta la segunda mitad, terminando con unos modestos 15 puntos con 4 de 10 tiros, mientras que Russell Westbrook careció de su energía habitual desde el banco y terminó con cuatro puntos. cuatro asistencias y tres rebotes. .

Incluso James Harden no jugó con su habitual eficiencia de pase primero y abandonó el partido con 19 puntos, ocho rebotes y cinco asistencias.

Norman Powell anotó 18 puntos desde el banquillo e Ivica Zubac añadió 12 puntos y ocho rebotes.

Los Clippers, que ascendieron a la cima de la clasificación de la Conferencia Oeste (en puntos porcentuales) cuando perdieron ante Minnesota y Oklahoma City el martes por la noche, pudieron poner su cabeza en el juego en el último cuarto, reduciendo rápidamente a la mitad un déficit de 10 puntos. en 79. -74 con un triple de Amir Kofi y un tiro de dos pies del centro de apoyo Mason Plumlee.

Con cuatro jugadores clave en el banco, los Clippers continuaron manteniendo la brecha cerca y redujeron el marcador a 84-80 después de un triple de Harden. Pero sus esfuerzos fueron en vano debido a su falta de poder de parada en el otro extremo, ya que los Pelicans anotaron ocho puntos seguidos para restaurar una ventaja de 10 puntos.

Los Pelicans, liderados por CJ McCollum y Zion Williamson, continuaron explotando los errores de los Clippers para detener cualquier amenaza adicional.

Jugando con un hematoma en el hueso de su pie izquierdo, Williamson anotó 13 de sus 25 puntos en el último cuarto y terminó a un juego de su récord personal con 10 asistencias, tomando el control con una serie de ataques imparables hacia el aro. El quinto triple de McCollum con 5:15 restantes en el juego aumentó la ventaja de los Pelicans a 105-89.

McCollum anotó 13 de sus 25 puntos, el máximo del juego, en el último cuarto y atrapó siete rebotes, y Brandon Ingram terminó con 15 puntos y ocho rebotes.

Los Clippers regresaron a casa después de ganar seis de siete juegos durante su gira por los Grammy, una competencia de casi dos semanas que ganaron de diferentes maneras. En algunos partidos tuvieron pocos problemas con los rivales. Otras veces, tuvieron que encontrar maneras de superar comienzos lentos o juegos defensivos deficientes. Parece haber tenido efecto.

“Así que podemos ganar bellamente, podemos ganar feo y podemos ganar en el medio”, dijo Lu. “Si quieres ser un equipo de élite y un gran equipo en esta liga, tienes que poder ganar de diferentes maneras y en diferentes formatos si podemos hacerlo en ese viaje”.

En casa, no encontraron la manera de vencer a los Pelicans (30-21), que ampliaron a cuatro su racha de victorias.

Desde el principio, los Clippers parecieron un equipo que cruzó tres zonas horarias en 12 días. Fueron erráticos y propensos a cometer faltas y perdían hasta 17 puntos en la primera mitad antes de reducir el déficit a ocho puntos (55-47) en los últimos tres minutos antes del medio tiempo.

Los Pelicans tomaron una ventaja inicial de 11-2, pero los Clippers igualaron su ventaja y empataron el marcador a 13. Sin embargo, Nueva Orleans continuó golpeando a los Clippers desde adentro, disparando al 53,5% desde el campo en la primera mitad. Para tomar una ventaja de 36-19 al final del primer cuarto.

Este fue quizás el peor cuarto de la temporada de los Clippers. Cometieron ocho pérdidas de balón y fueron superados en juego y superados en la mayoría de las otras categorías, ya que los Clippers obtuvieron poca producción de George y Terrence Mann.

George y Mann se combinaron 0 de 11 en los primeros 24 minutos.

Y cuando completaban un pase o una canasta, Trey Murphy los recibía con una pérdida de balón o un triple. Patearon su defensa y pudieron frenar a los Pelicans en el segundo cuarto.

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