Los Angelinos esperan superar la pérdida de Shohei Ohtani con mejoras internas – Orange County Record

TEMPE, Arizona – Después de años de decepción por no haber cumplido con las altas expectativas que surgieron al tener jugadores generacionales en su plantilla, los Angelinos ya no cargan con esa “carga”.

La estrella de dobles Shohei Ohtani se fue, se fue a los Dodgers, y los Angelinos no han hecho nada para reemplazarlo, ni en la rotación titular ni en la alineación. El mariscal de campo Mike Trout estará fuera por tercera temporada consecutiva debido a una lesión.

Es seguro decir que nadie que no sea pagado por los Angelinos tiene grandes expectativas para este equipo de cara a su primer entrenamiento de primavera el miércoles.

Baseball Prospectus proyecta que los Angelinos tendrán 74 victorias, con un 2,6% de posibilidades de llegar a los playoffs. Las principales casas de apuestas de Las Vegas lo sitúan por debajo de 71,5. La menor cantidad de juegos que ganaron en una temporada completa en este siglo fue 72 en 2019.

Los Angelinos son una elección cómoda para el cuarto lugar en la Liga Americana Oeste, detrás de los campeones defensores de la Serie Mundial, los Texas Rangers, los Houston Astros y los Seattle Mariners, y por delante de los Oakland A’s en reconstrucción.

Los Angelinos no han tenido una temporada ganadora desde 2015 y no han llegado a los playoffs desde 2014. Estos últimos están empatados con los Tigres de Detroit por la sequía activa más larga en las ligas mayores.

Los fanáticos cínicos podrían decir que los Angelinos voluntariamente se pusieron en esta posición al hacer poco este invierno además de reequipar el bullpen.

El gerente general Perry Minasian, quien se encuentra en el último año de su contrato de cuatro años, solo ha realizado una transacción notable, y fue una transacción en efectivo. Descargaron $14 millones de salario no esencial para 2024, para el receptor David Fletcher y el receptor Max Stassi, por $7 millones para el primera base Evan White, quien fue eliminado de la lista de 40 hombres.

Minasian firmó agentes libres de las Grandes Ligas con acuerdos por un total de 52,3 millones de dólares, incluidos compromisos para 2024 de sólo 30,3 millones de dólares.

Según FanGraphs, los Angelinos abren la temporada con un salario, a efectos del impuesto de lujo, de alrededor de $188 millones, que es menos de los $233 millones que gastaron en 2023.

La falta de incorporaciones importantes después de perder a Ohtani de un equipo que tuvo marca de 73-89 la temporada pasada solo se suma a las bajas expectativas.

Sin embargo, Minassian parece confiar en la idea de que los Angelinos puedan avanzar gracias a los mejores jugadores que ya tienen. Trabajarán bajo el liderazgo del nuevo director Ron Washington, conocido por su capacidad para enseñar e infundir optimismo.

“Creo que internamente hay cierta emoción cuando hablas con los jugadores”, dijo Minassian en diciembre. “Ellos saben que tenemos talento. Sé que hemos ganado 73 juegos. Lo entiendo. Si miras los libros de récords, son 73. Y no va a cambiar. No creo que esto sea una victoria de 73″. equipo desde el punto de vista del talento. Creo que hay más talento ahí fuera”.

La idea no es sólo una fe ciega.

El cuerpo de lanzadores de los Angelinos está lleno de jugadores que han sido mejores, y en algunos casos mucho mejores, de cara al 2022.

Cuando llegaron al campamento el año pasado, los lanzadores abridores Patrick Sandoval (Efectividad de 2.91 en 2022), Reid Detmers (3.77) y Tyler Anderson (2.57) venían de temporadas por encima del promedio. Los tres caen en 2023.

Entre los recién llegados al bullpen, Luis García (3.39 en 2022), Adam Cimber (2.80) y José Cisnero (1.08) tuvieron temporadas productivas consecutivas antes de retroceder el año pasado.

La mayor incorporación al bullpen fue el derecho Robert Stephenson, quien firmó un contrato por tres años y 33 millones de dólares. Fue uno de los mejores jugadores de béisbol en 2023 después de cambiar su repertorio luego de un intercambio en junio con los Tampa Bay Rays.

Lo que los Rays hicieron con Stevenson es un modelo para los Angelinos, quienes esperan que la dirección correcta ayude a sus lanzadores a utilizar sus talentos más de lo que lo hicieron en 2023. Es por eso que los Angelinos renovaron su sistema de apoyo al lanzador durante el invierno.

“Cuando terminas la temporada, pasas por una revisión completa, reflexionas y miras las cosas para ver dónde estás en diferentes áreas y nuestro programa de lanzadores era algo que queríamos cambiar”, dijo Minassian a principios del invierno.

En ese momento hablaba de cambios en las ligas menores, pero desde entonces el personal ha demostrado que la nueva versión incluye las mayores.

Contrataron a un nuevo entrenador de lanzadores (Barry Enright) y a un nuevo entrenador de bullpen (Steve Karsay).

“Ellos creen en las pequeñas cosas, por lo que ayudarán a nuestro joven equipo con las pequeñas cosas que tienen que traer al campo todos los días”, dijo Washington sobre Enright y Karsay. “Y conducirá a grandes cosas. Eso es lo que más me entusiasma de ellos, su energía, su sabiduría, su atención a los detalles. Hay que prestar atención a los detalles en el béisbol”.

Los Angelinos trajeron de regreso al muy respetado ex entrenador de bullpen Dom Chitty para trabajar en las ligas menores. También tendrán varios recién llegados trabajando en el lado analítico, ayudando a los lanzadores con la planificación del juego.

Ofensivamente, los Angelinos tienen el mismo plantel que el año pasado, menos Ohtani. Quizás abrir el puesto de bateador designado para que lo compartan varios jugadores brindaría más oportunidades de relevo para mantener a los mejores bateadores en la alineación con más frecuencia.

Trout y el tercera base Anthony Rendón son claramente los puntos focales. Ambos se perdieron al menos la mitad de la temporada pasada. Si no juegan más este año, los Angelinos no tienen muchas esperanzas de sorprender a los expertos compitiendo.

Incluso después de esos dos, los Angelinos han quedado devastados por las lesiones en toda la alineación. Jugaron largos períodos sin el jardinero Taylor Ward, el receptor Logan Ohope, el campocorto Zach Nieto y el segunda base Brandon Drury.

Los Angelinos no sólo cuentan con que estos jugadores estén más en el campo, sino que también les gustaría ver a jugadores jóvenes como los jardineros Mickey Moniak y Joe Adell, el primera base Nolan Shanwell, y Ohobi y Neto dar pasos adelante en su juego.

Con ese fin, Washington puede resultar ser la incorporación más importante del invierno.