Long Beach State arruina el debut de Bronny James en la USC con una remontada – Orange County Register

LOS ÁNGELES – Los ojos de miles de personas no estaban frescos, nunca habían sido nuevos, y el niño salió al piso de madera del Galen Center con cara de piedra, mientras su historia de la USC comenzaba a hinchar el tambaleante Galen Center.

Bronny James fue creado para esto, porque no le quedó más remedio que serlo. Se relajó en la mesa de anotadores el domingo por la mañana cuando la primera ola de fanáticos llegó, articulando la letra de “10 Bands” de Drake. Antes del juego, desató sobre los jugadores un grupo de cámaras en la línea de fondo de la USC para seguir cada uno de sus movimientos, las mismas lentes que lo han estado observando desde que era un estudiante de primer año en la escuela secundaria en Sierra Canyon. James no mostró ninguna emoción cuando se registró por primera vez como troyano a principios de la primera mitad del domingo por la tarde, con su padre gigante anotando con orgullo en el campo, uno de los adolescentes más famosos del mundo, completamente imperturbable.

“Se siente muy cómodo en su propia piel”, dijo el asistente de Sierra Canyon, Chris Madden.

Desde sus primeros pasos con el uniforme de la USC, el rostro de James permaneció completamente impasible en una noche llena de emoción. El centro Galen rugía cada vez que tocaba el balón contra Long Beach State, porque cada vez que tocaba el balón era virtualmente un milagro, ya que el padre LeBron, la hermana Zuri y el hermano Bryce estaban allí para presenciar el regreso del niño que podía Nunca ha sucedido. Vi un estadio de béisbol. La canasta otra vez. En poco más de cuatro meses, se recuperó de un colapso durante un entrenamiento de verano debido a un paro cardíaco, una escena tan aterradora que su compañero de equipo DJ Rodman tuvo que salir del gimnasio y personas mayores como Joshua Morgan tuvieron que reunir al grupo en cubículos cerrados con llave. .

“Todo el mundo dice: ‘Estamos todos aquí para ayudarnos unos a otros y nos mantenemos unidos como equipo'”, recordó Morgan en octubre.

Volvieron a apoyar a James el domingo, en su debut, con el peso del mundo sobre sus hombros pero afrontando el juego como un veterano universitario de cuatro años. En pocos minutos, marcó sólo un gol y tres, pero dio varios pases brillantes, defendió tenazmente y, después de una experiencia realmente aterradora, dejó una cosa clara: estaba listo para el nivel universitario.

Todo es genial, para una gran multitud en Galen’s. Incluso Long Beach State, en una notable victoria en tiempo extra que dejó sin vida a la USC en la segunda mitad, jugó al mismo tiempo como spoiler y silenciador en una reñida victoria por 84-79 que resultará en un gran examen de conciencia para la USC.

Eso borró las buenas vibraciones de la ventaja de 15 puntos de James en el medio tiempo, cuando el novato le dio a la multitud en Galen un momento especial después de su regreso al final de la primera mitad, agachando la cabeza y corriendo hacia el aro. Como un misil guiado en una escapada rápida en Long Beach.

Durante años, James ha sido difamado en comparación con su padre, LeBron James, quien provocó la boca abierta y los ojos saltones de los fanáticos tan pronto como ingresó al Galen Center durante el himno nacional. Pero a veces, no se puede negar el ADN, y mientras Jaden Jones de Long Beach State atrapó un pase y se elevó, el joven James voló una réplica exacta de su pop cuadro por cuadro e hizo un intento de bandeja.

“Con él en el lado defensivo, va a ser un caos”, dijo el extremo Coby Johnson.

Pareció, en un momento, que James había llegado. Como un niño destinado a forjar su propio legado. Después de algunas asistencias pero ninguna canasta, Galen se iluminó nuevamente en la segunda mitad, repartiendo tres asistencias en transición de un triple de Boogie Ellis y metiendo un triple para sus primeros puntos como troyano.

Pero la ofensiva libre de USC rápidamente se convirtió en una fiesta fea, ya que los tres últimos no encontraron más que hierro, mientras Marcus Tsohonis de Long Beach State encendió una segunda mitad de 23 puntos para sacar a los 49ers del borde del abismo. Y con USC liderando por solo un punto con dos minutos por jugar y lanzando muy por debajo del 30% desde el rango de tres puntos, James una vez más estaba obteniendo minutos gigantes, una clara muestra de fe por parte del entrenador en jefe Andy Enfield.

Con sólo 42 segundos restantes, el portero Boogie Ellis cortó el aro para una hermosa bandeja que le dio a los Trojans una ventaja de un punto. Y mientras la defensa de USC colapsó en el otro extremo, fue (adivinen quién) James quien realizó un robo gigante para darle posesión a USC, y recibió una falta mientras respondía.

Anotó solo uno de dos tiros libres, abriendo una ventana para que Tsohonis se levantara para anotar un poderoso pase sobre Ellis y enviar el juego a tiempo extra. Y a pesar de los mejores esfuerzos del estudiante de primer año Isaiah Collier en el tiempo extra, mientras sacaba tiro libre tras tiro libre con topadoras hacia el aro, acertó solo 5 de 12 tiros libres, y fue bloqueado en un avance tardío cuando solo quedaban segundos para casi sellar. el juego.

Tsohonis terminó con 28 puntos y 7 de 14 tiros, una actuación talentosa de un senior. Vincent Iwuchukwu terminó con 15 en 7 de 8 tiros para USC.