Lo que dejó a JuJu Watkins de la USC abajo por 51 puntos

LOS ÁNGELES – El lunes temprano, la entrenadora de baloncesto femenino de la USC, Lindsay Gottlieb, le envió un mensaje de texto a JoJo Watkins, programando un tiempo para ver una serie de películas particularmente feas con su estudiante prodigio.

USC acaba de sufrir su peor derrota de la temporada ante Washington el domingo contra las expectativas, un juego en el que el corredor Watkins anotó 8 de 27. Gottlieb, el arquitecto de la reconstrucción de tres años de USC y ex asistente de los Cleveland Cavaliers, no. Uno para jugar o jugar con pelos en la lengua; Quería ponerse al día con Watkins antes de la sesión de vídeo del lunes para todo el equipo. Excepto que Watkins pasó por rehabilitación. Así que no hubo oportunidad de prepararla para una cinta que podría no ser bonita, o para palabras que podrían no ser bonitas, Watkins tiene 5 de 31 desde el rango de 3 puntos.

Ese día, Gottlieb movió la película antes de subirla. Antes de practicarlos. Necesitamos verloElla le dijo al grupo reunido. Debe ser doloroso. Y luego tenemos que seguir adelante.

En ese momento, Gottlieb miró a Watkins. La estudiante no bajó la mirada. Watkins miró hacia atrás. Contacto visual directo. Compartieron un momento, los rostros del regreso del baloncesto femenino de la USC, una especie de confesión tácita entre una joven de 18 años y una entrenadora veterana: te entendí.

“‘Estoy contigo’; para un jugador joven, marca la pauta para el equipo”, recordó Gottlieb el sábado por la tarde. “A partir de ese momento me dije: ‘Vamos a estar bien’.

No podrías simplemente haber predicho cómo bien.

El viernes por la noche en Stanford fue el momento en que Watkins conquistó el mundo del baloncesto y no lo soltó, la adolescente que recogió todo el legado del programa y se lo puso sobre sus hombros, mientras el hype explotaba mientras se dirigía a una cancha de baloncesto. posición. Mejor actuación en la temporada regular en la historia del baloncesto universitario femenino.

Después de una vertiginosa variedad de amenazas de triples de media distancia y triples de transición en la victoria crucial de los Trojans No. 15 sobre el No. 4 Stanford, dos tiros libres tardíos contra un rugiente banco de USC le dieron a Watkins unos sorprendentes 51 puntos en la noche. , batiendo un récord del programa. A sus 18 años, ya se encuentra sola en la cima de una lista que incluye a Cheryl Miller, Lisa Leslie y algunos de los nombres más emblemáticos de la historia del baloncesto.

Watkins anotó 40 puntos después de tres cuartos, superando su máximo de la temporada de 35 puntos y superando el récord de todos los tiempos de Miller de 39 puntos. Al final, Watkins había batido el récord de 50 puntos de la USC establecido por Sherri Nelson el 11 de marzo de 1989.

Fue una actuación que, según dijo Gottlieb al Southern California News Group un día después, habría sido de otro mundo sin importar nada. Pero se volvió aún más importante para ella debido a la forma en que Watkins atacó la adversidad cuando finalmente asomó la cabeza, el tipo de respuesta que genera leyenda durante generaciones.

“Verla salir y responder así es… creo que será parte de la historia de JuJu”, dijo Gottlieb, con el asombro aún resonando en su tono de voz al día siguiente.

Después del partido del sábado, después Vestuario improvisado con compañeros Para celebrarlo, Watkins testificó con una sonrisa cansada que tenía acceso las 24 horas al gimnasio de la USC.

“No he podido dormir durante las últimas semanas; bueno, la semana pasada, después de sufrir algunas pérdidas”, dijo Watkins.

La noche de la derrota ante Washington, Gottlieb intervino y recibió una llamada telefónica de un guardia de seguridad del Galen Center de la USC, informándole que Watkins estaba… Aún En el gimnasio.

¿Quieres que le diga que no? Gottlieb recuerda haberlo oído.

Deja que Joe sea Joe, Gottlieb respondió.

Es la mentalidad que respalda cada aspecto de la gran temporada de la USC. Cuando la principal recluta Watkins reveló su compromiso en vivo por ESPN el 15 de noviembre de 2022, frente a una gran multitud de camisetas familiares con el tema de Watkins, fácilmente podría haber anunciado que se dirigía a Stanford, un programa más establecido en las elecciones de Watkins. Los últimos tres. En cambio, eligió la USC, una escuela que no había avanzado a la segunda ronda del Torneo de la NCAA desde 2006. Eligió su hogar. Ella eligió a Gottlieb.

“Nunca se me escapa”, dijo Gottlieb el sábado. “Nunca así No Algo en lo que pienso, porque creo que es diferente. Tenía un coraje que no creo que mucha gente tendría. “Ella creía en sí misma, en nosotros, en Los Ángeles y la USC”.

De modo que Gottlieb confiaba en ella, del mismo modo que Watkins confiaba en Gottlieb. Esto significa, como repitió Gottlieb muchas veces, darle libertad. No estrangules a JuJu siendo JuJu. Estaba escrito en cada jugada que Watkins tomó el sábado, anotando una cantidad casi insondable de 51 de los 67 goles de USC.

La noche comenzó de manera bastante inocente, con USC perdiendo temprano 18-11 ante Stanford, con Watkins haciendo un claro esfuerzo para intentar involucrar a sus compañeros de equipo. Sin embargo, al final del primer cuarto, dribló hacia adentro y hacia afuera para anotar un triple y corrió con una racha de 10-0.

“Creo que al final de la primera mitad, cuando miré hacia arriba, dije: ‘Maldita sea, tengo 25 puntos'”, dijo un radiante Watkins después del partido. “Podría llegar casi a 50”.

Gottlieb tiene una creencia inquebrantable en la capacidad de Watkins para realizar la jugada correcta. Y hacer la jugada correcta, a veces, significa confiar en Watkins para agarrar el rebote en transición y simplemente crear magia, y al comienzo de la segunda mitad, la transmisión mostró a Gottlieb en la mesa de anotadores, de espaldas a la cancha, ajena a El regate de Watkins. Me agaché a unos metros de ella y le di un triple tirón.

Después de luchar con la eficiencia en el Pac-12, Watkins finalizó 14 de 26 (53,8%) desde la cancha, 6 de 11 (54,5%) desde tres y 17 de 19 (89,5%) desde el tiro libre. línea, junto con 11 rebotes. Cuando llegó a la línea con 19 segundos restantes, USC lideraba por nueve, Gottlieb se inclinó hacia la asistente Courtney Jacko y se tapó la boca con la mano.

¿Cuanto tiene ella? – preguntó Gottlieb.

Creo que esto es por 50 Jacó respondió.

“Y pensé: ‘Dios mío'”, recuerda Gottlieb.

Watkins anotó dos tiros libres, sus compañeros de equipo saltaron y gritaron de puro placer en el banco, y el nombre de JoJo Watkins ya está grabado para siempre encima de algunos de los más grandes que jamás lo hayan hecho.

“Lo que ella hace por nuestro programa va más allá de las estadísticas y los números”, dijo Gottlieb el sábado. “Creo que es muy importante en el baloncesto femenino y en los deportes”.