Líderes nigerianos lamentan la muerte de un destacado banquero junto con otras cinco personas en un accidente de helicóptero en el sur de California – Orange County Register

Los líderes nigerianos lamentaron el domingo la muerte del director ejecutivo de uno de los bancos más grandes del país después de que él y otras cinco personas murieran el viernes en un accidente de helicóptero en el desierto de Mojave, en el sur de California.

Herbert Wigwe, director ejecutivo de Access Bank, su esposa y su hijo estaban entre las seis personas a bordo cuando el avión se estrelló poco después de las 10 de la noche cerca de la autopista 15. Las seis personas murieron, incluidos dos pilotos y Bamofen Abimbola Ogunbanjo, el ex presidente. Del Grupo NGX, Bolsa de Valores de Nigeria. El presidente nigeriano, Bola Ahmed Tinubu, lamentó la muerte en una publicación en X, antes conocido como Twitter.

“Su fallecimiento es una tragedia abrumadora, impactante más allá de toda comprensión”, escribió. “Rezo por el descanso pacífico de los difuntos y pido a Dios Todopoderoso que consuele a los muchos nigerianos afligidos y a las familias de los fallecidos en este momento tan doloroso”.

Muere Wigwe (57 años); Su esposa, Chizoba. Su hijo, Chizi, sorprendió a muchos en Nigeria y en el sector bancario. Era ampliamente visto como un líder de la industria, ya que había estado involucrado en dos de los bancos más grandes del país, incluido Guaranty Trust Bank, donde fue director ejecutivo.

Bajo el liderazgo de Wigwe, Access Bank ha aumentado sus activos y su presencia más allá de las fronteras en varios países africanos.

“Wigwe fue una fuerza impulsora importante y una personalidad descomunal que aportó su pasión, energía y extraordinaria experiencia a la transformación de la franquicia Access”, dijo el domingo el Dr. Sunday Ekwuchi, secretario de grupo de la empresa matriz Access Holdings, en una declaración.

En una publicación en X, el banco escribió que “la pasión y el compromiso inquebrantable con la excelencia de Wigwe han transformado a Access en una fuerza global”.

“Su legado de excelencia y compasión seguirá inspirándonos a todos”, se lee en el comunicado.

La muerte de Wigwe es un “golpe horrible” para Nigeria y la industria bancaria en África, escribió en X el portavoz presidencial nigeriano Bayo Onanuga. Onanuga añadió: “Wigwe tenía una gran visión de hacer de Access Holdings la empresa más grande de África, con toda la sed insaciable para adquisiciones.” “.

Los intereses de Wigwe también se extendieron al sector educativo. Su universidad privada, fundada en la región nigeriana del Delta del Níger, rica en petróleo, de donde es originario, está programada para abrir en septiembre. El año pasado, dijo que la universidad era “una oportunidad para mí de contribuir a la comunidad”.

El accidente ocurrió al sur de la I-15 cerca de Halloran Springs Road, a unas 75 millas (120 km) al noreste de Barstow, según Michael Graham de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que está investigando el accidente.

Graham dijo el sábado que no tenía información sobre los miembros de la tripulación, el piloto y el piloto de seguridad. Añadió que el avión no tenía grabadora de voz en la cabina ni grabadora de datos de vuelo y no era necesario tenerlos.

Graham dijo que el avión Airbus EC-130 salió del aeropuerto de Palm Springs alrededor de las 8:45 p.m. del viernes y se dirigía a Boulder, Nevada. Boulder está a unas 26 millas (40 kilómetros) al sureste de Las Vegas, donde los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers jugarán el Super Bowl 58 el domingo.

Los datos de seguimiento del vuelo muestran que el helicóptero volaba a lo largo de la carretera a entre 1.000 y 1.500 pies (304,80 a 457,20 metros) sobre el nivel del suelo, dijo Graham durante una conferencia de prensa el domingo. El avión giró ligeramente hacia la derecha y se dirigió hacia el sur, y los datos mostraron entonces un descenso gradual y un aumento de la velocidad respecto al suelo.

El lugar del accidente muestra que el helicóptero golpeó el suelo con el morro hacia abajo en un ángulo de margen derecho, dijo Graham, y agregó que los meteorólogos confirmaron que el clima incluía lluvia. El campo de escombros tenía unas 100 yardas (91,44 m) de largo.

El vuelo era un vuelo chárter operado por Orbic Air LLC. Varias personas que viajaban por la I-15 presenciaron el accidente y llamaron al 911, dijo Graham.

Según Graham, los testigos presenciales informaron que estaba lloviendo una “mezcla invernal” en el momento del accidente. La gente también informó que se produjo un incendio en el helicóptero al impactar contra el suelo, además de que cayeron algunos cables eléctricos.

“Este es el comienzo de un largo proceso. No vamos a sacar ninguna conclusión precipitada”, dijo Graham el sábado.

El domingo, los investigadores comenzaron a mapear el área con drones y a documentar los restos. También recopilan registros de prueba y mantenimiento. Se espera que se publique un informe preliminar dentro de 30 días, aunque la investigación completa tardará hasta dos años en completarse.

El lugar del accidente no está lejos de la frontera entre California y Nevada. Halloran Springs Road cruza la carretera en un área conocida por los viajeros como una gasolinera abandonada con un cartel que dice “Lo Gas” y “Eat”. Es una zona remota de desierto, a unos 3.000 pies (914,40 m) de altura, y a unas 60 a 80 millas (100 a 130 km) en coche desde Las Vegas.

El accidente se produjo apenas tres días después de que un helicóptero del Cuerpo de Marines de Estados Unidos se estrellara en las montañas a las afueras de San Diego durante fuertes lluvias históricas, matando a cinco marines.