Las comunidades nativas americanas tienen las tasas más altas de suicidio, pero las intervenciones son raras

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Por Cheryl Platzman Weinstock, KFF Health News

Amanda Morning Star ha visto a sus hijos luchar contra problemas de salud mental, incluidos pensamientos suicidas. A menudo te preguntas por qué.

“Estamos orientados a la familia y hacemos cosas juntos. Tuve un embarazo saludable. Somos muy protectores con nuestros hijos”, dijo Morningstar, que vive en Hart Butte, Montana, un pueblo de unos 600 habitantes en la reserva india Blackfeet.

Sin embargo, a pesar de sus mejores esfuerzos, dijo MorningStar, su familia enfrenta una sombría realidad que afecta a las comunidades nativas americanas de todo el país. Hace aproximadamente un año, su hijo Ben, de 15 años, estaba tan angustiado por el suicidio de su primo y los suicidios de dos de sus compañeros de clase que intentó suicidarse.

“Sus muertes me hicieron sentir como si una parte de mí no estuviera aquí. Se había ido. Se había perdido”, dijo Ben a Morning Star.

Amanda Morning Star dice que su familia enfrenta una sombría realidad que afecta a los nativos americanos de todo el país. Hace aproximadamente un año, su hijo estaba tan angustiado por los suicidios de su prima y dos compañeros de clase que intentó suicidarse. (Amanda Estrella de la Mañana/TNS)

Pasó más de una semana en una unidad de salud mental para pacientes internados, pero una vez que regresó a casa, tenía pocos recursos de salud mental.

Los indígenas no hispanos en Estados Unidos mueren por suicidio en tasas más altas que cualquier otro grupo racial o étnico, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La tasa de suicidio entre los jóvenes nativos americanos en Montana es más de cinco veces la tasa estatal para el mismo grupo de edad, según el Centro de Políticas y Presupuesto de Montana. Montana ocupó el tercer lugar entre los estados en cuanto a muertes por suicidio en 2020, y el 25% de todos los suicidios en el estado entre 2017 y 2021 ocurrieron entre nativos americanos, aunque representan solo el 6,5% de la población del estado.

A pesar de décadas de investigación sobre la prevención del suicidio, las tasas de suicidio entre los pueblos indígenas se han mantenido persistentemente altas, especialmente entre los pueblos indígenas de 10 a 24 años, según los CDC. Los expertos dicen que esto se debe a que la Estrategia Nacional de Prevención del Suicidio no es culturalmente relevante ni sensible a los valores únicos de las comunidades nativas americanas.

Las tasas de suicidio también han aumentado entre otras minorías raciales y étnicas, pero en menor medida.

Los problemas sistémicos y las desigualdades estructurales, incluidos los servicios con fondos y recursos insuficientes del Servicio de Salud Indígena federal, también obstaculizan la prevención del suicidio en las comunidades indígenas. “Me preocupaba quién iba a mantener a mi hijo a salvo. ¿A quién podría llamar o comunicarse? Realmente no hay recursos en Heart Butte”, dijo Amanda a Morning Star.

Está mejor, le dijo Ben a Morning Star. Ahora sabe que no debe aislarse cuando surgen problemas y que “está bien llorar y tengo amigos a los que puedo acudir cuando tengo un mal día. Los amigos son mejor que cualquier otra cosa”, dijo.

Sus visitas bimensuales de terapia conductual virtual de telesalud de 15 minutos de IHS se redujeron recientemente a una vez al mes.

Las deficiencias sistémicas observadas por MorningStar son síntomas de una estrategia nacional que no se alinea con los sistemas de valores indígenas, dijo Mary Quick, psicóloga y científica principal del Centro para la Salud Indígena de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en Baltimore.

“No está claro que la creación de la estrategia nacional tuviera voces indígenas estableciendo las prioridades”, dijo Quick.

La razón de las altas tasas de suicidio en las comunidades indígenas es compleja. Los nativos americanos a menudo viven con experiencias infantiles más adversas que otras poblaciones: cosas como abuso emocional, físico y sexual, violencia de pareja, abuso de sustancias, enfermedades mentales, separación o divorcio de los padres, encarcelamiento y pobreza.

Estas experiencias negativas se basan en el trauma intergeneracional resultante de la discriminación racial, el colonialismo, la deportación forzada y el secuestro en internados autorizado por el gobierno, que continuó hasta la década de 1970.