Las carreteras llenas de baches de California pronto podrían empeorar – Orange County Register

California tiene algunas de las normas sobre emisiones de gases de efecto invernadero más estrictas del país. Para 2045, el estado apunta a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al 85% por debajo de los niveles de 1990. Dado que el transporte es responsable de aproximadamente el 40% de todas las emisiones, este sector tendrá que hacer reducciones significativas para cumplir con estos requisitos.

Los líderes estatales prevén que el crecimiento de los vehículos de combustible alternativo, como los eléctricos y los de hidrógeno, desempeñará un papel importante en esta transición. Sin embargo, la Oficina del Analista Legislativo de California (LAO) publicó recientemente un informe que examina las políticas estatales necesarias para reducir las emisiones del transporte, cómo estas políticas podrían reducir la financiación del transporte y cómo California puede resolver los problemas. El informe de LAO es una lectura preocupante para los líderes estatales y los conductores.

El cambio de la flota de vehículos con motor de combustión interna a fuentes alternativas reducirá significativamente la financiación de carreteras. El impuesto estatal sobre el combustible de 57,9 centavos por galón proporciona más de la mitad de los fondos para el transporte terrestre de California. La LAO espera que los ingresos por impuestos a la gasolina disminuyan en alrededor de $6 mil millones, o 64%, durante los próximos 10 años si California continúa persiguiendo sus objetivos de emisiones. En este escenario, los ingresos por transporte de California disminuirían en un 31 por ciento.

Como resultado, la financiación para algunos programas de Caltrans se reducirá significativamente. LAO espera que el mantenimiento y la rehabilitación de carreteras se vean gravemente afectados, con una disminución de $1.5 mil millones, o 26%, durante la década. California ya ocupa un lugar pobre (en el puesto 46 entre 50 estados en cuanto a pavimentos interestatales rurales y en el 47 en carreteras urbanas) según el examen anual del sistema vial de cada estado que realiza el Highway Report. A menos que California mejore su eficiencia en la reparación de pavimentos, los conductores pueden esperar caminos más accidentados y más baches.

Entonces, ¿qué está pensando el Estado? California podría aumentar los impuestos estatales a la gasolina, que ya se encuentran entre los más altos del país. Pero para compensar efectivamente las pérdidas de financiamiento proyectadas por la LAO, el impuesto a la gasolina actualizado del estado tendría que estar vinculado tanto a la inflación como a la mejora de la eficiencia del combustible de los vehículos en las carreteras, lo que sería muy impopular entre los conductores y probablemente dañaría la economía del estado. . La mayor carga impositiva sobre la gasolina recaerá desproporcionadamente sobre los conductores de vehículos más antiguos y de menor consumo de combustible, que tienden a tener ingresos más bajos.

El estado podría considerar aumentar las tarifas anuales actuales de los vehículos, como las tarifas de licencia y registro. Pero, una vez más, esas tarifas estatales ya son altas, y se necesitaría un aumento astronómico que muchas familias de ingresos bajos y medios tendrían problemas para pagar si el estado quisiera reemplazar todo el dinero del impuesto a la gasolina que se espera perder.

Una parte del plan estatal para reemplazar el dinero del impuesto a la gasolina es imponer tarifas a los vehículos propulsados ​​por baterías eléctricas o pilas de combustible de hidrógeno. Pero es poco probable que eso compense la diferencia, ya que el conductor promedio de un vehículo liviano paga $280 al año en impuestos a la gasolina, pero la tarifa promedio para un vehículo de cero emisiones es de $110.

Algunos grupos pueden solicitar financiación para proyectos de transporte del Fondo General. Pero el transporte debe competir con otras áreas políticas, como la educación, cuyo financiamiento está garantizado constitucionalmente y es probable que siga teniendo prioridad por encima de las carreteras.

Un cambio hacia el gasto de fondos públicos también desdibujaría el principio de usuario que paga/usuario-beneficio. Los usuarios de la vía deberían ser quienes paguen por ello. El dinero que pagan en impuestos y tasas debería utilizarse para mantener las carreteras por las que circulan.

En el futuro, la mejor opción para financiar carreteras en California probablemente serán las carreteras de peaje. California ya ha implementado cinco programas piloto para probar la viabilidad de los peajes como alternativa a los impuestos a la gasolina. Todos los programas consideraron viables los peajes. Otros estados, incluidos Oregón y Utah, están implementando programas permanentes de peajes.