La surfista de Oceanside Kaitlyn Simmers, de 18 años, gana el prestigioso premio Pipe Pro – Orange County Register

No es de extrañar que el surfista adolescente se haya ganado el apodo de “Orgullo de Oceanside”.

Con solo 18 años, Kaitlyn Simmers mostró al mundo del surf de lo que es capaz en la primera parada del World Surf League World Tour de la temporada competitiva de 2024, superando olas masivas que desafían a la muerte en un Pipeline en la costa norte de Oahu y obteniendo el prestigioso Título de Pipe Pro. Ahora ocupa el primer lugar en el ranking mundial.

Simmers compitió contra Molly Becklum de Australia en la final el sábado 10 de febrero, ganando serie tras serie contra los mejores surfistas del mundo. El evento femenino en Pipeline se agregó hace apenas unos años: una zona de surf que pone a prueba las habilidades de los atletas para montar en barriles.

Simmers, que comenzaba su segundo año en el Tour, no dudó en surfear olas de 6 a 8 pies, retrocediendo hasta el fondo de un barril y quedando completamente cubierta por el borde de la ola en ocasiones.

“Esta ola es aterradora. “Respeto a todos los que quieren una parte y a todos los que no, porque da mucho miedo”, dijo Simmers en una entrevista con WSL después de su victoria. “Comienza con todas las chicas peleando contra los chicos y sin apenas conseguir olas, y espero que este evento demuestre que las chicas pueden hacer eso… Estoy muy feliz de ser parte de esto”.

Caitlin Simmers de Estados Unidos se clasifica para la final del Lexus Pipe Pro el 10 de febrero de 2024 en Oahu, Hawaii. El surfista de 18 años ganó el evento. (Foto de Brent Bellman/Liga Mundial de Surf)

Becklum registró un puntaje inicial casi perfecto de 9,27 para tomar la delantera, pero Simmers encontró un 8,83 y siguió con una ráfaga más pequeña para vencer a su oponente. Becklum no pudo encontrar la puntuación de respaldo que necesitaba para asegurar la victoria y Simmers se llevó el título.

“Molly es profesora y, en mi opinión, probablemente sea la mejor chica aquí”, dijo Simmers sobre su competidora. “Un partido aquí es como meses de experiencia, y enfrentarse cara a cara con tu amigo es la cosa más divertida del mundo”.

Estar en el agua con Simmers fue “increíble”, dijo Becklum.

“Estaba disfrutando cada momento y disfrutando de las atracciones”, dijo. “Aquí me siento como mi segundo hogar y estoy agradecido a todos los lugareños que realmente nos alientan a las mujeres y nos muestran cómo se hace”.

La victoria fue la tercera victoria de Siemers en el World Tour en su corta carrera. El año pasado, obtuvo suficientes victorias para llegar a los últimos cinco torneos en Lower Trestles. Aunque fue eliminada del torneo en las primeras rondas, demostró ser una fuerza.

Simmers, que tiene una combinación de surf progresivo y potente y un estilo único y relajado, fue nombrado “Novato del año” de la WSL.

En el lado masculino, fue un partido exclusivamente hawaiano, con Baron Mamiya enfrentándose a John John Florence, quienes crecieron en la costa norte.

Baron Mamiya de Hawaii después de ganar la carrera Lexus Pipe Pro el 10 de febrero de 2024 en Oahu, Hawaii.  (Foto de Brent Bellman/Liga Mundial de Surf)
Baron Mamiya de Hawaii después de ganar la carrera Lexus Pipe Pro el 10 de febrero de 2024 en Oahu, Hawaii. (Foto de Brent Bellman/Liga Mundial de Surf)

Los surfistas del Tour de San Clemente (los hermanos Griffin y Crosby Colapinto, Kade Mattson y Cole Houshmand en el lado masculino) vieron una salida temprana del evento, al igual que el surfista de San Diego Jake Marshall. Del lado de las mujeres, Sawyer Lindblad de San Clemente y Alyssa Spencer de San Diego terminaron empatados en noveno lugar.

En otra noticia que ha conmocionado al mundo del surf, el actual bicampeón del mundo Felipe Toledo, un brasileño afincado en San Clemente, se ha retirado de lo que resta de la temporada 2024, alegando la necesidad de un descanso por salud mental.

“En el pasado, he sido honesto acerca de algunos de los desafíos que he enfrentado no sólo en términos de lesiones, sino también en términos de salud mental. Competir al más alto nivel durante la última década me ha pasado factura, y “Necesito un descanso para recuperarme para la temporada”, dijo Toledo en un comunicado. La próxima en mi carrera.